Charles de Gaulle: krigstidens leder i Frankrig

uroen under Anden Verdenskrig skabte helte og husstandsnavne for mange i militæret, hvoraf de fleste allerede var i positioner med militær magt, og hvis beslutninger og handlinger formede deres landes militære politikker og retninger. Charles de Gaulle havde imidlertid en position med relativ uklarhed inden for sit militær. Det vil sige, indtil tyskerne invaderede sit hjemland i maj 1940.

i sin ungdom var de Gaulle frem for alt interesseret i Frankrigs skæbne, hvad enten det var et historisk emne eller som det påvirkede hans andel i det offentlige liv. Født i Lille i 1890 og vokser op i Paris, han var søn af en traditionalist far og en mor, der i sine erindringer, de Gaulle beskrevet som havende ‘kompromisløs passion for sit land, svarende til hendes religiøse fromhed.’Han sluttede sig til hæren i 1909 og tjente som krævet i rækken i et år. I 1910 trådte han ind i militærakademiet i Saint-Cyr. Hans første opgave til det 33.infanteriregiment bragte ham i kontakt med en oberst Henri P. Pétain, der senere ville stige til marskal af hæren og blive frelseren af Frankrig ved Verdun under World War I. De Gaulle krediteret Pétain med at lære ham kunsten af kommandoen. Under Første Verdenskrig lærte de Gaulle førstehånds den hårde virkelighed i kamp. Han blev såret tre gange og tilbragte de sidste 32 måneder af krigen som fange.

mellem krigene deltog de Gaulle i en kort kampagne i Polen og fungerede som historieinstruktør i Saint-Cyr. Det var her, at han fik et ry som militærforfatter og taktisk teoretiker. I et af hans udgivne værker, fremtidens hær, fremlagde han sin teori om behovet for en mekaniseret hær og fremtiden for tankkrig. Selvom mange af hans teorier blev latterliggjort af det ældre militære etablissement, blev han til sidst detaljeret til sekretariatet G. Denne opgave gav de Gaulle et indblik i hans regerings arbejde og dyrkede hans kynisme for Frankrigs politiske system. Det var også her, at han begyndte at formulere, hvad der senere skulle blive hans politiske doktrin.

Frankrig var ikke anderledes end de andre deltagere i Den Store Krig i hendes ønske om at forhindre, at en sådan begivenhed sker igen. The killing fields havde blødet hende af hendes ungdom og vitalitet. Depressionen i 1930 ‘ erne havde påvirket hendes folk, som det havde resten af verden. Den stærke ledelse, der kræves for at hjælpe med genopretning, eksisterede ikke. Faktisk havde Frankrig under hendes parlamentariske system 14 regeringer dannet mellem 1932 og 1937. Social velfærd blev prioritet for hendes folk og regering. I løbet af de samme år, over Rhinens demilitariserede område, begyndte hendes nabo igen at stige til dominans. Adolf Hitler havde bragt Tyskland ud af Depressionen med et stærkt økonomisk program og var i hemmelighed begyndt at genopruste sit militær.Frankrig var ikke uvidende om sin nabos opsving, men mente, at Versailles-traktaten ville indeholde Tysklands energier. Optaget af hendes sociale elendighed gjorde Frankrig lidt for at modernisere eller udvide sin hær. For at berolige militære alarmister blev en række befæstninger kaldet Maginot Line bygget til en stor pris som forsikring mod aggression fra øst. De Gaulle, der var vidne til moderniseringen af det tyske militær, blev en vokal fortaler for at udvikle motoriserede pansrede divisioner. Han hævdede, at for en brøkdel af, hvad Maginot-linjen kostede, kunne Frankrig udstyre og stille flere pansrede divisioner. Hans appeller faldt for det meste på døve ører. Han fandt et åbent sind i Paul Reynaud, et medlem af Deputeretkammeret. Reynaud så også behovet for modernisering af de franske styrker, men var ude af stand til at overtale andre medlemmer af regeringen til at støtte hans synspunkter. Da Reynaud efterfulgte Edouard Daladier som statsoverhoved i marts 1940, var det for sent at forhindre den kommende tragedie.

i maj 1940, da den tyske juggernaut vendte mod vest og rumlede mod Frankrig, befandt det franske militær sig helt uforberedt. Maginot-linjen blev omgået, hvilket efterlod Frankrigs højt besungne forsvarslinje helt ubrugelig. For sent til at være effektiv fik de Gaulle kommandoen over 4. pansrede Division den 11. maj og fik at vide af kommandanten for nordøstfronten, General Alphonse Georges, ‘her er din chance for at handle. På trods af at divisionen var nyoprettet og uerfaren, iværksatte de Gaulle et modangreb, kun for hurtigt at blive børstet til side af det tyske fremrykning. Omgruppering to dage senere forsøgte han at forny sit angreb og trængte faktisk ind i den tyske linje, men blev beordret til at afstå, da hans division var nødvendig andre steder. Reynaud belønnede sin indsats ved at udnævne de Gaulle undersekretær til krig.

i sin nye egenskab blev de Gaulle konfronteret med de franske lederes desperation og ubeslutsomhed. Reynaud sendte de Gaulle til England med en bøn om at sende flere britiske styrker og fly. Men premierminister Churchill var allerede trådt tilbage til det faktum, at Frankrig ville falde. Han forsikrede de Gaulle om, at han ville gøre, hvad han kunne, men forklarede, at Storbritannien var dårligt forberedt på krig og ikke kunne sende mere hjælp til franskmændene på bekostning af sit eget lands forsvar.da de Gaulle kom tilbage til Frankrig, fandt de Gaulle, at regeringen pakkede sammen og forberedte sig på at flygte fra Paris i lyset af det tyske fremskridt. Generalstaben lænede sig mod marskal P. De Gaulle forsøgte at overtale Reynaud til at aflaste den franske øverstkommanderende, til fordel for en kommandør, der var mere fast besluttet på at kæmpe. Reynaud gav endelig samtykke, men et par timer senere opdagede de Gaulle, at Reynaud havde skiftet mening, og at han også nu lænede sig mod en våbenhvile.Churchill aflagde et hurtigt besøg, og under de efterfølgende møder mellem de to regeringer udviste han sympati, men forpligtede sig ikke. Regeringsmøder og militære møder, der blev afholdt efter Churchills afgang, overbeviste de Gaulle om, at de franske ledere ville kapitulere. De Gaulle erkendte selv modvilligt nytteligheden ved at redde storbyen Frankrig og begyndte at gå ind for at flytte til de franske kolonier i Nordafrika eller konsolidere sig i den bretonske region for at fortsætte kampen. Premier Reynaud sendte igen de Gaulle til England i et forsøg på at skaffe transport til evakueringen. Han bar med sig beskeden om, at hvis Frankrig ikke var i stand til at holde fast på det europæiske kontinent, ville hun fortsætte kampen i Nordafrika. Den britiske modtagelse var, mens den var høflig, negativ og efterlod de Gaulle med en tom følelse af, at Frankrigs allierede forlod hende. De Gaulle indså også, at der ikke ville være nogen ‘bretonsk tvivl’ eller stå i Afrika. Da han vendte tilbage, informerede en træt, men beslutsom de Gaulle formelt Reynaud om sin beslutning om at rejse til Storbritannien for at fortsætte kampen. Reynaud gav de Gaulle 100.000 Franc fra hemmelige midler, hvis formål ikke er registreret. Den næste Dag drog de Gaulle til England, idet han i dette lille fly’ Bar Frankrigs ære’.’

mange kritikere af de Gaulle hævdede, at han var en forræder. Vichy-regeringen fordømte ham endda til døden i fravær. De Gaulle betragtede alle, der tjente Vichy-regeringen, som de sande forrædere. Hans arrogance var legendarisk blandt de allierede, og han hævdede over for alle, der ville lytte, at han var den eneste sande franske regering. Præsident Franklin D. Roosevelt bemærkede ofte: ‘nogle gange tror han, at han er Joan of Arc, og nogle gange tror han, at han er Clemenceau.Churchill tolererede og beroligede sit ego, mens de Gaulle var gæst hos den britiske regering. De Gaulle blev tolereret dels fordi han var den eneste franskmand på det tidspunkt, der endda ville have en fjern chance for at påvirke de franske partisaner, når deres hjælp ville være nødvendig, og dels fordi den britiske regering sympatiserede med hans situation.

i sine memoarer malede de Gaulle et billede af en fransk befolkning forrådt af hendes ledere og tigger om hans lederskab. I virkeligheden havde mange patriotiske franskmænd ikke de muligheder, han nød. Han fik brug af BBC (British Broadcasting Corporation) til hans kamp mod Frankrig propaganda udsendelser til fastlandet samt allieret hjælp til at levere transport og udstyr til sine tilhængere. I begyndelsen støttede flertallet af franske patriotiske grupper og partisaner ikke de Gaulle på trods af hans tidlige påstande.De Gaulle krævede, at de allierede behandlede ham og hans tilhængere som fulde partnere for at inkludere våben og kommando over tropper. Hans pik ved at blive udeladt af den Allieredes invasion af fransk Nordafrika og efterfølgende invitation til at hjælpe General Henri Giraud med at danne et udvalg til at føre tilsyn med de franske kolonier førte til en irettesættelse af Churchill. Ved ankomsten til Algier blev de Gaulle fornærmet af de sikkerhedsforanstaltninger, der blev truffet, herunder beslaglæggelse af ham i en rekvireret villa omgivet af pigtråd. Han lod sin utilfredshed være kendt for Churchill, der brød ud: ‘dette er et besat land!’

han sluttede sig modvilligt til Giraud i at danne et styrende udvalg under de retningslinjer, der er fastsat af de allierede. De Gaulle foragtede Giraud og hans folk for deres tidligere troskab til Vichy-regeringen og udfasede dem hurtigt ud af udvalget og fik fuld kontrol for sig selv. Han informerede de allierede om, at de nordafrikanske kolonier var suveræne franske, og at de var velkomne, så længe de fortsatte med at støtte ham og hans mission om at befri Frankrig. I virkeligheden havde de Gaulle lidt at bakke op om en sådan påstand. Han kontrollerede intet militær. De franske militære enheder adlød stadig Giraud og kæmpede sammen med de allierede under hele Den Afrikanske kampagne. De allierede leverede også den mad og det materiale, der kræves for at opretholde kolonierne. Churchill skrev :’ jeg har ondt af hans arrogante opførsel. Her var han, en flygtning, en eksil fra sit eget land under dødsdom, i en position helt afhængig af den britiske regerings velvilje og nu også af De Forenede Stater. Tyskerne havde erobret hans land. Han havde ikke noget rigtigt fodfæste overalt. Glem det; han trodsede alt.De Gaulle mente, at hvis han havde været med i planlægningen af invasionen af Nordafrika, ville mindre blodsudgydelse have resulteret. Han var ikke inkluderet i invasionsordningen, fordi amerikanerne regnede med de franske Afrikaners støtte og svage modstand fra Vichy-regeringen. De Gaulle blev betragtet som en forræder af begge grupper, og fransk samarbejde var ikke muligt med hans engagement. De Gaulle gjorde lidt for at elske sig selv for disse grupper. Han udgød fransk blod i sit katastrofale forsøg på at indtage havnen i Dakar i oktober 1940 og beskyldte Vichy-regeringen for at ‘misbruge modet og disciplinen hos dem, der var underlagt dem. I sit forsøg på at komme ud under de allieredes tommelfinger og etablere frit fransk territorium iværksatte de Gaulle en række små kampagner for at befri franske Ækvatorier og forårsagede mange tab med meget få strategiske resultater. Hans beslutning om at bekæmpe sine egne landsmænd i stedet for tyskerne gjorde lidt for at fjerne Vichy-påstanden om, at de Gaulle var en forræder. Det var først, da Vichy-regeringen begyndte direkte samarbejde med sine tyske mestre, at hans landsmænd begyndte at se til de Gaulle for lederskab.under hele krigen stillede de Gaulle krav til de allierede i Frankrigs navn, hvoraf de fleste blev ignoreret. Da det blev tydeligt, at befrielsen af Paris var mulig, informerede de Gaulle om, at hvis de Gaulle undlod at beordre overtagelsen af Paris, ville de Gaulle beordre den franske General Philippe LeClerc og 2.franske panserdivision, knyttet til den amerikanske General Courtney Hodges’ kommando ved Argentan, at tage Paris. Hans plan var at omgå Paris til fordel for en bevægelse mod øst, og han nægtede at løsrive LeClerc til de Gaulle. Først efter at have lært, at tyskerne, der besatte Paris, havde ordrer om at ødelægge byen, udstedte Eisenhauser ordren til LeClerc om at gå videre til Paris for at forhindre en politisk krise. Sent på eftermiddagen den 25.August 1944 ankom general Charles de Gaulle til Paris til tusinder af jubel. Kun en ting skæmmede hans triumferende tilbagevenden. Overgivelsesdokumentet, som skulle underskrives af den besejrede tyske general og LeClerc, var blevet ændret til at omfatte underskrifterne fra de franske modstandsledere såvel som en bemærkelsesværdig kommunistisk leder. De Gaulle blev rasende og tugtede LeClerc for at lade det ske. Glem det faktum, at kommunisterne og modstandskæmperne havde ført krigen hjemme, mens de Gaulle konsoliderede sin magt andetsteds; de Gaulle ville ikke få del i den magt, han så meget elskede.

selvom en fransk general, de Gaulle fik aldrig kommandoen over en allieret hær, fransk eller på anden måde. Hans tidlige ry som taktiker og teoretiker blev aldrig sat på prøve i stor skala. Han byggede en magtbase for den eventuelle oprettelse af en fransk regering og forsøgte at skaffe Frankrig status som en fuldgyldig lige blandt de sejrrige allierede helt frem til krigens afslutning. Hans behandling af de allierede, især de Forenede Staters snubbing, forbitrede de Gaulle. Selvom Frankrig deltog i besættelsen af et delt Tyskland, blev de Gaulle ikke inviteret til de tre store konferencer i Potsdam og Jalta. Hans ønske om, at Frankrig skulle vende tilbage til sin tidligere herlighed og magt, blev en besættelse.i 1944 overtog de Gaulles provisoriske regering det befriede Frankrig. Ineffektivt var dets primære præstation opbygningen af moral. Han trak sig tilbage i 1946 over en tvist om, hvad sammensætningen af den nye regering skulle være. De Gaulle ønskede et stærkt formandskab, der ikke var ansvarligt over for den valgte generalforsamling. Et skub for en stærkere generalforsamling vandt ud. Han forsøgte et comeback i 1947, men var aldrig i stand til at opnå det flertal, han havde brug for, og efter en seks-årig kamp trak han sig tilbage. I 1958, med voksende økonomiske problemer og en bitter strid om Algerisk uafhængighed, opfordrede Frankrig igen de Gaulle til at lede. Udnævnt til premier fik han stor autoritet, og historien har krediteret ham med at forbedre økonomien og løse den algeriske krise. I virkeligheden var de Gaulles øje rettet mod udenrigsanliggender. Den økonomiske genoplivning var faktisk resultatet af det tidligere regerende partis indsats og den overordnede styrkelse af de europæiske økonomier. Hans vision om, at Frankrig vendte tilbage som verdensmagt, blev aldrig realiseret. En efter en søgte de afrikanske kolonier, han kæmpede så hårdt for at bevare under krigen, og opnåede uafhængighed. De Gaulles forsøg på at holde fast i et smuldrende imperium førte Frankrig ind i en lang og kostbar konflikt i Sydøstasien, en konflikt, som hans land dårligt havde råd til.de Gaulle blev snubbet af de andre europæiske nationer i sin kampagne for at placere Frankrig som leder af Det Europæiske Fællesskab og styrede Frankrig mod uafhængighed fra sine naboer i 1960 ‘ erne. han trak sig tilbage i 1969 efter en folkeafstemning designet til at give ham større forfatningsmæssig magt blev besejret. Han døde året efter.

denne artikel blev skrevet af Patrick Johnson og optrådte oprindeligt i November1993-udgaven af Anden Verdenskrig magasin. For flere gode artikler abonnere på anden verdenskrig magasin i dag!