Platyhelminthes

phylumnavnet Platyhelminthes betyder bogstaveligt “fladorm.”Medlemmer af denne phylum er bløde, tynde, blad-eller ribbonlignende orme, herunder den velkendte planaria af damme og vandløb samt flukes og bændelorm, der er parasitære i menneskelige og andre dyrelegemer. Nogle definerende egenskaber ved fylum er, at fladorm er acoelomat (de har intet kropshulrum), triploblastisk (kroppen har tre vævslag) og bilateralt symmetrisk (de har symmetriske højre og venstre side og normalt et bestemt hoved), og de har organsystemer, herunder en udskillelse, fordøjelses -, reproduktions-og nervesystem, men intet åndedrætssystem. klassen Turbellaria omfatter alle fritlevende medlemmer af phylum samt nogle få parasitter . Det inkluderer mange marine former, hvis smukke farver tjener som en advarsel om deres toksicitet over for vilde rovdyr såvel som de mere triste ferskvandsplanarer ( Dugesia ). Nogle Turbellaria kan svømme ved bølger af kroppens margener, men de fleste af dem glider yndefuldt over overflader langs et spor af slim, skubbet af cilia på deres ventrale overflade. klassen Trematoda, almindeligvis kaldet flukes, er usegmenterede parasitære fladorme, der normalt parasiterer en snegl som en mellemliggende vært (hvor de reproducerer aseksuelt) og et menneske eller andet hvirveldyr som en endelig vært (hvor ormene parrer sig og lægger æg). Mange arter har andre værter mellem disse to, såsom fisk eller frøer. Trematoder har normalt et par suger til gennemsøgning og klamring til værtens væv. Mange mennesker er inficeret med blodflukes, leverflukes, lungeflukes og andre trematodeparasitter af stor medicinsk betydning.

Cestoda, almindeligvis kaldet bændelorm, er segmenterede, ribbonlignende parasitter, der normalt findes som voksne i tyndtarmen hos hvirveldyr. I modsætning til de andre klasser har de ingen fordøjelseskanal, for de kan absorbere forudfordøjede næringsstoffer fra værtens tarm. Kroppen består af en lang kæde af segmenter, hver med sit eget reproduktive system. Den forreste ende er en knoblignende holdfast kaldet en scoleks, udstyret med suger og ofte kroge til fastgørelse til værtens tarm. Generelt er bændelorminfektioner ikke så medicinsk alvorlige som trematodeinfektioner, men nogle bændelorm kan være dødelige.