Spejlneuron

foreslåede funktioner af spejlneuroner

det er blevet foreslået, at spejlneuroner giver en enkel og direkte form for handlingsforståelse. Den spejlningsmekanisme, de leverer, kunne give enkeltpersoner mulighed for at forstå andres handlinger ved at simulere de observerede handlinger ved hjælp af observatørernes eget handlingsrepertoire. Konstateringen af, at spejlneuroner ikke udledes, når en abe observerer håndhandlinger, der ikke er rettet mod et objekt (intransitive handlinger), illustrerer, at denne forståelse synes at være begrænset til objektstyrede handlinger. Objektet, som en handling er rettet mod, behøver imidlertid ikke at være synligt for at spejlneuroner kan udledes. Hvis aben observerer nogen, der griber fat i et objekt, der er skjult for abens syn, udledes de samme spejlneuroner, som når objektet ikke er skjult. At vide, at en handling er rettet mod en bestemt genstand, er således tilstrækkelig til at udløse spejl-neuronudladning.

få et Britannica Premium-abonnement og få adgang til eksklusivt indhold. Selvom de fleste undersøgelser af spejlneuroner har fokuseret på handlingsopfattelse i det visuelle domæne, er der tegn på, at nogle spejlneuroner reagerer på lyd. Neuronerne udledes ikke kun, når aben ser en handling, men også når den hører en lyd, der normalt ledsager en bestemt handling. Hos mennesker har udledningen af spejlneuroner i forhold til auditiv stimuli ført til hypoteser om neuronernes involvering i sprogudvikling.

hos mennesker forekommer aktiveringen af spejlneuroner ikke kun for objektstyrede handlinger, men også intransitive handlinger, såsom dans. I hvilket omfang disse hjerneområder aktiveres gennem observation afhænger af observatørens ekspertise i at udføre den observerede handling. For eksempel fandt forskere ved hjælp af funktionel magnetisk resonansafbildning (fMRI), at balletdansere viste mere aktivering i premotorbarken, når de observerede balletdans, end når de observerede en kampsport-stil dans, der ikke var kendt for dem (capoeira). Ligeledes viste capoeira-dansere mere aktivering, når de observerede capoeira-dans, end når de observerede balletdans.

spejling hos mennesker har også været involveret i imitation og imitation læring. Flere fMRI-undersøgelser viste højere aktivering i det menneskelige spejlsystem, når en observeret handling skulle efterlignes senere, end da den blev observeret uden intentionen om at efterligne. En mulig rolle for spejlneuroner i efterligning er blevet understøttet af undersøgelser i spurve, der besidder spejlneuroner, der matcher opfattede sange til fuglens system til produktion af sange. Hos mennesker kræver imitationsindlæring sandsynligvis kognitive funktioner på højere niveau ud over spejlsystemet, da andre primater, nemlig makakker, ikke efterligner, selvom de har spejlneuroner.

ud over handlingsforståelse og efterligning er forudsigelse af andres handlinger blevet foreslået som en funktion af spejling. Kampen mellem opfattede handlinger og en observatørs eget handlingsrepertoire kan give observatøren mulighed for at rekruttere forudsigelige motoriske mekanismer for at forudse, hvad den observerede skuespiller vil gøre næste gang. For eksempel, når man observerer nogen, der kaster en dart på et målbræt, Spejling kan give observatøren mulighed for at forudsige, hvor pilen lander.

de bredere funktionelle implikationer af spejlneuroner er stadig under debat. Nogle forskere har foreslået, at spejlneuroner spiller en vigtig rolle i empati, sprogudvikling og mental tilstandsattribution, hvilket fører til den kontroversielle påstand om, at autisme er en lidelse i spejlneuronsystemet. Andre forskere mener, at spejlneuroner ikke er så specielle, og at deres funktionalitet dækker ellers generelle evner hos neuroner. Et vigtigt bidrag til denne debat kan komme fra evolutionære biologer, der undersøger spejlningsmekanismer hos andre arter end mennesker og aber.

H. C. Andersen