Charles de Gaulle: Kriegsführer Frankreichs

Die Wirren des Zweiten Weltkriegs machten Helden und bekannte Namen vieler Militärs, von denen die meisten bereits militärische Machtpositionen innehatten und deren Entscheidungen und Handlungen die Militärpolitik und -richtungen ihrer Länder prägten. Charles de Gaulle, jedoch, hielt eine Position der relativen Dunkelheit innerhalb seines Militärs. Das heißt, bis die Deutschen im Mai 1940 in seine Heimat einmarschierten.

In seiner Jugend interessierte sich de Gaulle vor allem für das Schicksal Frankreichs, sei es als Gegenstand der Geschichte oder wie es seinen Anteil am öffentlichen Leben beeinflusste. 1890 in Lille geboren und in Paris aufgewachsen, war er der Sohn eines traditionalistischen Vaters und einer Mutter, die de Gaulle in seinen Memoiren als kompromisslose Leidenschaft für ihr Land bezeichnete, die ihrer religiösen Frömmigkeit gleichkam. Er trat 1909 in die Armee ein und diente, wie damals erforderlich, ein Jahr lang in den Reihen. 1910 trat er in die Militärakademie in Saint-Cyr ein. Sein erster Einsatz im 33. Infanterieregiment brachte ihn in Kontakt mit einem Oberst Henri Pétain. Pétain stieg später in den Rang eines Marschalls der Armee auf und wurde während des Ersten Weltkriegs der Retter Frankreichs in Verdun. Während des Ersten Weltkriegs lernte de Gaulle aus erster Hand die harte Realität des Kampfes. Er wurde dreimal verwundet und verbrachte die letzten 32 Monate des Krieges als Gefangener.Zwischen den Kriegen nahm de Gaulle an einem kurzen Feldzug in Polen teil und diente als Geschichtslehrer in Saint-Cyr. Hier erlangte er einen Ruf als Militärschriftsteller und taktischer Theoretiker. In einem seiner veröffentlichten Werke, The Army of the Future, legte er seine Theorie über die Notwendigkeit einer mechanisierten Armee und die Zukunft des Panzerkriegs dar. Obwohl viele seiner Theorien vom älteren militärischen Establishment verspottet wurden, wurde er schließlich dem Secretariat Général de la Défence Nationale, dem militärischen Beraterstab des französischen Premierministers, vorgestellt. Diese Aufgabe gab de Gaulle einen Einblick in die Funktionsweise seiner Regierung und kultivierte seinen Zynismus für das politische System Frankreichs. Hier begann er auch zu formulieren, was später seine politische Doktrin werden sollte.

Frankreich unterschied sich nicht von den anderen Teilnehmern des Ersten Weltkriegs in seinem Wunsch, ein solches Ereignis zu verhindern. Die Killing Fields hatten sie ihrer Jugend und Vitalität beraubt. Die Depression der 1930er Jahre hatte ihr Volk wie den Rest der Welt betroffen. Die starke Führung, die erforderlich war, um bei der Genesung zu helfen, existierte nicht. Tatsächlich hatte Frankreich unter seinem parlamentarischen System zwischen 1932 und 1937 14 Regierungen gebildet. Das soziale Wohlergehen wurde zur Priorität ihres Volkes und ihrer Regierung. In denselben Jahren begann ihr Nachbar in der entmilitarisierten Zone des Rheins wieder zu dominieren. Adolf Hitler hatte Deutschland mit einem starken Wirtschaftsprogramm aus der Depression geführt und heimlich mit der Aufrüstung seines Militärs begonnen.

Frankreich war sich der Erholung seines Nachbarn nicht bewusst, hatte aber das Gefühl, dass der Versailler Vertrag die Energien Deutschlands eindämmen würde. Frankreich war mit seinen sozialen Problemen beschäftigt und unternahm wenig, um seine Armee zu modernisieren oder auszubauen. Um militärische Alarmisten zu beschwichtigen, wurde eine Reihe von Befestigungen namens Maginot-Linie zu hohen Kosten als Versicherung gegen Aggressionen aus dem Osten gebaut. De Gaulle, Zeuge der Modernisierung des deutschen Militärs, wurde ein lautstarker Verfechter der Entwicklung motorisierter Panzerdivisionen. Er argumentierte, dass Frankreich für einen Bruchteil dessen, was die Maginot-Linie kostete, mehrere Panzerdivisionen ausrüsten und aufstellen könne. Seine Appelle stießen größtenteils auf taube Ohren. Er fand einen offenen Geist in Paul Reynaud, einem Mitglied der Abgeordnetenkammer. Reynaud sah auch die Notwendigkeit, die französischen Streitkräfte zu modernisieren, konnte jedoch andere Regierungsmitglieder nicht davon überzeugen, seine Ansichten zu unterstützen. Als Reynaud im März 1940 Edouard Daladier als Staatsoberhaupt nachfolgte, war es zu spät, um die kommende Tragödie zu verhindern.Als sich der deutsche Moloch im Mai 1940 nach Westen wandte und in Richtung Frankreich rumpelte, war das französische Militär völlig unvorbereitet. Die Maginot-Linie wurde umgangen, so dass Frankreichs gepriesene Verteidigungslinie völlig nutzlos blieb. Zu spät, um wirksam zu sein, erhielt de Gaulle am 11. Mai das Kommando über die 4. Panzerdivision und wurde vom Kommandeur der Nordostfront, General Alphonse Georges, angewiesen: ‘Hier ist Ihre Chance zu handeln. Trotz der Tatsache, dass die Division neu gebildet und unerfahren war, führte de Gaulle einen Gegenangriff durch, der vom deutschen Vormarsch schnell beiseite geschoben wurde. Zwei Tage später versuchte er, seinen Angriff zu erneuern und drang tatsächlich in die deutsche Linie ein, wurde aber angewiesen, seine Division abzusetzen, da er anderswo gebraucht wurde. Reynaud belohnte seine Bemühungen, indem er de Gaulle zum Unterstaatssekretär für Krieg ernannte.

In seiner neuen Funktion wurde de Gaulle mit der Verzweiflung und Unentschlossenheit der französischen Führer konfrontiert. Reynaud entsandte de Gaulle nach England mit der Bitte, mehr britische Streitkräfte und Flugzeuge zu schicken. Premierminister Winston Churchill war jedoch bereits damit abgefunden, dass Frankreich fallen würde. Er versicherte de Gaulle, er werde tun, was er könne, erklärte aber, dass Großbritannien schlecht auf den Krieg vorbereitet sei und den Franzosen auf Kosten der Verteidigung seines eigenen Landes keine weitere Hilfe leisten könne.

Als de Gaulle zurück in Frankreich ankam, fand er die Regierung vor, die ihre Koffer packte und sich darauf vorbereitete, angesichts des deutschen Vormarsches aus Paris zu fliehen. Der Generalstab neigte zu Marschall Pétains Aufruf zur Kapitulation. De Gaulle versuchte, Reynaud davon zu überzeugen, General Maxime Weygand, den französischen Oberbefehlshaber, zugunsten eines Kommandanten zu entlasten, der entschlossener war zu kämpfen. Reynaud stimmte schließlich zu, aber einige Stunden später stellte de Gaulle fest, dass Reynaud seine Meinung geändert hatte und dass auch er nun zu einem Waffenstillstand neigte.

Churchill machte einen kurzen Besuch, und während der folgenden Treffen zwischen den beiden Regierungen zeigte er Sympathie, machte aber keine Verpflichtungen. Regierungs- und Militärtreffen nach Churchills Abreise überzeugten de Gaulle, dass die französischen Führer kapitulieren würden. De Gaulle selbst erkannte widerwillig die Sinnlosigkeit der Rettung des französischen Mutterlandes an und befürwortete den Umzug in die französischen Kolonien Nordafrikas oder die Konsolidierung in der bretonischen Region, um den Kampf fortzusetzen. Premier Reynaud schickte de Gaulle erneut nach England, um den Transport für die Evakuierung zu beschaffen. Er trug die Botschaft mit sich, dass Frankreich, wenn es nicht in der Lage wäre, den europäischen Kontinent zu halten, den Kampf in Nordafrika fortsetzen würde. Der britische Empfang war zwar höflich, aber negativ und ließ de Gaulle das leere Gefühl, dass Frankreichs Verbündete sie im Stich ließen. De Gaulle erkannte auch, dass es in Afrika keine bretonische Redoute geben würde. Nach seiner Rückkehr informierte ein müder, aber entschlossener de Gaulle Reynaud offiziell über seine Entscheidung, nach Großbritannien zu gehen, um den Kampf fortzusetzen. Reynaud gab de Gaulle 100.000 Franken aus geheimen Mitteln, deren Zweck nicht aufgezeichnet ist. Am nächsten Tag reiste de Gaulle nach England ab, ‚in diesem kleinen Flugzeug tragend‘, schrieb Churchill, ‚die Ehre Frankreichs.Viele Kritiker von de Gaulle behaupteten, er sei ein Verräter. Die Vichy-Regierung verurteilte ihn sogar in Abwesenheit zum Tode. De Gaulle betrachtete alle, die der Vichy-Regierung dienten, als die wahren Verräter. Seine Arroganz war unter den Alliierten legendär, und er behauptete allen, die zuhören würden, dass er die einzig wahre französische Regierung sei. Präsident Franklin D. Roosevelt bemerkte oft‘ ‚Manchmal denkt er, er sei Jeanne d’Arc und manchmal denkt er, er sei Clemenceau.Churchill tolerierte und beruhigte sein Ego, während de Gaulle Gast der britischen Regierung war. De Gaulle wurde teilweise toleriert, weil er zu dieser Zeit der einzige Franzose war, der auch nur eine geringe Chance hatte, die französischen Partisanen zu beeinflussen, wenn ihre Hilfe benötigt wurde, und teilweise, weil die britische Regierung mit seiner Notlage sympathisierte.In seinen Memoiren malte De Gaulle ein Bild einer französischen Bevölkerung, die von ihren Führern verraten wurde und um seine Führung bettelte. In Wirklichkeit hatten viele patriotische Franzosen nicht die Möglichkeiten, die er genoss. Er erhielt die BBC (British Broadcasting Corporation) für seine Propagandasendungen gegen Frankreich auf dem Festland sowie die Unterstützung der Alliierten bei der Bereitstellung von Transportmitteln und Ausrüstung für seine Anhänger. Zu Beginn unterstützte die Mehrheit der französischen patriotischen Gruppen und Partisanen de Gaulle trotz seiner frühen Behauptungen nicht.De Gaulle forderte die Alliierten auf, ihn und seine Anhänger als vollwertige Partner zu behandeln, einschließlich Waffen und Truppenführung. Sein pikantes Gefühl, von der alliierten Invasion in Französisch-Nordafrika ausgeschlossen zu sein, und die anschließende Einladung, General Henri Giraud bei der Bildung eines Komitees zur Überwachung der französischen Kolonien zu unterstützen, führten zu einer Rüge von Churchill. Bei seiner Ankunft in Algier wurde de Gaulle durch die ergriffenen Sicherheitsmaßnahmen beleidigt, darunter die Beschlagnahme in einer von Stacheldraht umgebenen requirierten Villa. Er ließ seine Unzufriedenheit Churchill bekannt werden, der ausbrach: ‚Dies ist ein besetztes Land!Widerwillig schloss er sich Giraud an, um ein Regierungskomitee gemäß den von den Alliierten festgelegten Richtlinien zu bilden. De Gaulle verachtete Giraud und sein Volk für ihre frühere Treue zur Vichy-Regierung und führte sie schnell aus dem Komitee aus, um die vollständige Kontrolle über sich selbst zu erlangen. Er teilte den Alliierten mit, dass die nordafrikanischen Kolonien souveräne Franzosen seien und dass sie willkommen seien, solange sie ihn und seine Mission zur Befreiung Frankreichs weiterhin unterstützten. In Wirklichkeit hatte de Gaulle wenig, um eine solche Behauptung zu untermauern. Er kontrollierte kein Militär. Die französischen Militäreinheiten gehorchten Giraud immer noch und kämpften während des gesamten Afrikafeldzugs an der Seite der Alliierten. Die Alliierten stellten auch die Nahrung und das Material zur Verfügung, die zur Erhaltung der Kolonien erforderlich waren. Churchill schrieb: ‚Ich ärgerte mich über sein arrogantes Verhalten. Hier war er, ein Flüchtling, ein zum Tode verurteilter Verbannter aus seinem eigenen Land, in einer Position, die völlig vom Wohlwollen der britischen Regierung und jetzt auch der Vereinigten Staaten abhängig war. Die Deutschen hatten sein Land erobert. Er hatte nirgendwo wirklich Halt. Macht nichts; er trotzte allem.De Gaulle glaubte, wenn er in die Planung der Invasion Nordafrikas einbezogen worden wäre, hätte weniger Blutvergießen stattgefunden. Er wurde nicht in das Invasionsprogramm aufgenommen, weil die Amerikaner auf die Unterstützung der französischen Afrikaner und den schwachen Widerstand der Vichy-Regierung zählten. De Gaulle wurde von beiden Gruppen als Verräter angesehen, und eine französische Zusammenarbeit war mit seiner Beteiligung nicht möglich. De Gaulle tat wenig, um sich bei diesen Gruppen beliebt zu machen. Er vergoss französisches Blut bei seinem katastrophalen Versuch, den Hafen von Dakar im Oktober 1940 einzunehmen, und beschuldigte die Vichy-Regierung, den Mut und die Disziplin derer missbraucht zu haben, die ihnen unterworfen waren. In seinem Versuch, den Alliierten zu entkommen und freies französisches Territorium zu errichten, führte de Gaulle eine Reihe kleiner Kampagnen zur Befreiung des französischen Äquators durch, die viele Opfer mit sehr geringen strategischen Ergebnissen verursachten. Seine Entscheidung, seine eigenen Landsleute anstelle der Deutschen zu bekämpfen, trug wenig dazu bei, die Vichy-Behauptung zu zerstreuen, de Gaulle sei ein Verräter. Erst als die Vichy-Regierung eine offene Zusammenarbeit mit ihren deutschen Meistern begann, begannen seine Landsleute, de Gaulle um Führung zu bitten.

Während des Krieges stellte de Gaulle im Namen Frankreichs Forderungen an die Alliierten, von denen die meisten ignoriert wurden. Als sich herausstellte, dass die Befreiung von Paris möglich war, informierte de Gaulle General Dwight D. Eisenhower, dass, wenn Eisenhower die Einnahme von Paris nicht anordnete, de Gaulle den französischen General Philippe LeClerc und die 2. Französische Panzerdivision, die dem Kommando des amerikanischen Generals Courtney Hodges in Argentan unterstellt war, anweisen würde, Paris einzunehmen. Eisenhowers Plan war es, Paris zugunsten einer Bewegung nach Osten zu umgehen, und er weigerte sich, LeClerc von de Gaulle zu trennen. Erst als Eisenhower erfuhr, dass die Deutschen, die Paris besetzten, den Befehl hatten, die Stadt zu zerstören, erteilte er LeClerc den Befehl, nach Paris zu fahren, um eine politische Krise zu verhindern. Am späten Nachmittag des 25.August 1944 traf General Charles de Gaulle unter dem Jubel Tausender in Paris ein. Nur eine Sache trübte seine triumphale Rückkehr. Das Kapitulationsdokument, das vom besiegten deutschen General und LeClerc unterzeichnet werden sollte, war geändert worden, um die Unterschriften der französischen Widerstandsführer sowie eines bemerkenswerten kommunistischen Führers aufzunehmen. De Gaulle war wütend und züchtigte LeClerc, weil er es zugelassen hatte. Vergessen Sie die Tatsache, dass die Kommunisten und Widerstandskämpfer den Krieg zu Hause geführt hatten, während de Gaulle seine Macht anderswo festigte; De Gaulle würde nicht an der Macht teilnehmen, die er so sehr schätzte.Obwohl de Gaulle ein französischer General war, erhielt er nie das Kommando über eine alliierte Armee, Französisch oder anders. Sein früher Ruf als Taktiker und Theoretiker wurde nie in großem Maßstab auf die Probe gestellt. Er baute eine Machtbasis für die eventuelle Errichtung einer französischen Regierung auf und versuchte, Frankreich bis zum Ende des Krieges den Status eines vollwertigen Gleichberechtigten unter den siegreichen Verbündeten zu verschaffen. Seine Behandlung durch die Alliierten, insbesondere die Brüskierung durch die Vereinigten Staaten, verbitterte de Gaulle. Obwohl Frankreich an der Besetzung eines geteilten Deutschlands teilnahm, wurde de Gaulle nicht zu den großen drei Konferenzen in Potsdam und Jalta eingeladen. Sein Wunsch, dass Frankreich zu seinem früheren Glanz und seiner früheren Macht zurückkehrt, wurde zur Obsession.1944 übernahm de Gaulles provisorische Regierung das befreite Frankreich. Ineffektiv, seine primäre Leistung war der Aufbau von Moral. Er trat 1946 wegen eines Streits über die Zusammensetzung der neuen Regierung zurück. De Gaulle wollte eine starke Präsidentschaft, die nicht der gewählten Generalversammlung rechenschaftspflichtig war. Der Vorstoß für eine stärkere Generalversammlung siegte. Er versuchte ein Comeback im Jahr 1947, konnte aber nie die Mehrheit erreichen, die er brauchte, und nach einem sechsjährigen Kampf zog er sich zurück. 1958, mit sich ausweitenden wirtschaftlichen Problemen und einem erbitterten Streit um die Unabhängigkeit Algeriens, forderte Frankreich erneut de Gaulle auf, die Führung zu übernehmen. Als Premierminister ernannt, erhielt er große Autorität, und die Geschichte hat ihm die Verbesserung der Wirtschaft und die Lösung der Algerienkrise zugeschrieben. In Wirklichkeit war de Gaulles Blick auf auswärtige Angelegenheiten gerichtet. Die wirtschaftliche Wiederbelebung war tatsächlich das Ergebnis der Bemühungen der vorherigen Regierungspartei und der allgemeinen Stärkung der europäischen Volkswirtschaften. Seine Vision, dass Frankreich als Weltmacht zurückkehren würde, wurde nie verwirklicht. Einer nach dem anderen suchten und erlangten die afrikanischen Kolonien, für die er während des Krieges so hart kämpfte, die Unabhängigkeit. De Gaulles Versuch, an einem zerfallenden Imperium festzuhalten, führte Frankreich in einen langen und kostspieligen Konflikt in Südostasien, einen Konflikt, den sich sein Land schlecht leisten konnte.Brüskiert von den anderen europäischen Nationen in seiner Kampagne, Frankreich als Führer der Europäischen Gemeinschaft zu platzieren, steuerte de Gaulle Frankreich in den 1960er Jahren in Richtung Unabhängigkeit von seinen Nachbarn. Er trat 1969 zurück, nachdem ein Referendum, das ihm mehr verfassungsmäßige Macht geben sollte, besiegt wurde. Er starb im folgenden Jahr.Dieser Artikel wurde von Patrick Johnson geschrieben und erschien ursprünglich in der November1993 Ausgabe des World War II Magazine. Für weitere großartige Artikel abonnieren Sie noch heute das World War II Magazine!