Das Große Kanto-Erdbeben von 1923 und die Japanese Nation – Association for Asian Studies

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Im Herbst 1923 besichtigte der Pädagoge Miura Tosaku die Überreste einer gründlich zerstörten Stadt: Tokio. Als Miura durch die einst pulsierenden, jetzt geschwärzten und zerbrochenen Überreste der japanischen Hauptstadt ging, kam er unmissverständlich zu dem Schluss, dass die jüngste Katastrophe, die Japan traf, ein Moment apokalyptischer Offenbarung war. „Katastrophen“, schrieb er, „nehmen die Falschheit und Prahlerei des menschlichen Lebens weg und enthüllen auffällig die Stärken und Schwächen der menschlichen Gesellschaft.“1 Die fragliche Katastrophe war das Große Kanto-Erdbeben, dessen Jahrestag heute — am 1. September — alle Japaner als Tag der Verhütung von Naturkatastrophen kennen. In weniger als einer Woche vernichteten das Erdbeben der Stärke 7,9 und die anschließenden Brände den größten Teil Tokios und praktisch ganz Yokohama. Darüber hinaus verursachte das Erdbeben fast 6,5 Milliarden Yen Schaden, eine bemerkenswerte Zahl, die etwa viermal so hoch war wie der japanische Staatshaushalt für 1922. Die Erdbebenkatastrophe war auch eine menschliche Katastrophe, die zum Tod von mehr als 110.000 Menschen führte und fast 1,5 Millionen obdachlos machte. Die Zerstörung, Versetzung, und Verwüstung durch das Beben, in den Worten des Tenrikyo-Hilfsarbeiters Haruno Ki’ichi, trotzte nicht nur der Beschreibung, es übertraf einfach „die Vorstellungskraft.”