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Es kann überwältigend sein, aufgefordert zu werden, Gesundheitsentscheidungen für jemanden zu treffen, der im Sterben liegt und nicht mehr in der Lage ist, seine eigenen Entscheidungen zu treffen. Noch schwieriger ist es, wenn Sie keine schriftliche oder mündliche Anleitung haben (siehe Advance Care Planning: Health Care Directives). Wie entscheiden Sie, welche Art von Pflege für jemanden richtig ist? Selbst wenn Sie Dokumente geschrieben haben, sind einige Entscheidungen möglicherweise noch nicht klar, da die Dokumente möglicherweise nicht jede Situation behandeln, mit der Sie konfrontiert werden könnten.Medikamentenflaschen auf einem Tisch neben dem Bett eines Sterbenden zu Hause

Zwei Ansätze könnten nützlich sein. Eine besteht darin, sich an die Stelle der Person zu setzen, die stirbt, und zu versuchen, sich so zu entscheiden, wie er oder sie es tun würde. Dies nennt man substituiertes Urteil. Einige Experten glauben, dass Entscheidungen, wann immer möglich, auf gegenseitigem Urteilsvermögen beruhen sollten.Ein anderer Ansatz, bekannt als beste Interessen, ist zu entscheiden, was für die sterbende Person am besten wäre. Dies wird manchmal mit subjektivem Urteilsvermögen kombiniert.

Wenn Sie Entscheidungen für jemanden am Ende des Lebens treffen und versuchen, einen dieser Ansätze zu verwenden, kann es hilfreich sein, über die folgenden Fragen nachzudenken:

  • Hat der Sterbende jemals darüber gesprochen, was er oder sie am Ende des Lebens wollen würde?
  • Hat er oder sie eine Meinung darüber geäußert, wie jemand anderes behandelt wurde?
  • Was waren seine Werte im Leben? Was gab dem Leben einen Sinn? Vielleicht lag es daran, der Familie nahe zu sein — sie wachsen zu sehen und gemeinsam Erinnerungen zu schaffen. Vielleicht war es das Wichtigste, nur am Leben zu sein.

Als Entscheidungsträger ohne spezifische Anleitung des Sterbenden benötigen Sie so viele Informationen wie möglich, auf denen Sie Ihr Handeln stützen können. Sie könnten den Arzt fragen:

  • Was könnten wir in den nächsten Stunden, Tagen oder Wochen erwarten, wenn wir unsere derzeitige Behandlung fortsetzen?
  • Warum wird dieser neue Test vorgeschlagen?
  • Wird es den aktuellen Behandlungsplan ändern?
  • Wird eine neue Behandlung meinem Verwandten helfen, besser zu werden?
  • Wie würde die neue Behandlung seine Lebensqualität verändern?
  • Wird es mehr Zeit mit Familie und Freunden geben?
  • Wie lange wird diese Behandlung dauern, um einen Unterschied zu machen?
  • Wenn wir uns entscheiden, diese Behandlung zu versuchen, können wir sie jederzeit abbrechen? Aus irgendeinem Grund?
  • Was sind die Nebenwirkungen des von Ihnen vorgeschlagenen Ansatzes?
  • Wenn wir diese neue Behandlung versuchen und sie nicht funktioniert, was dann?
  • Wenn wir diese Behandlung nicht versuchen, was passiert dann?
  • Ist die Verbesserung, die wir heute gesehen haben, ein insgesamt positives Zeichen oder nur etwas Vorübergehendes?

Es ist eine gute Idee, jemanden dabei zu haben, wenn Sie diese Probleme mit dem medizinischen Personal besprechen. Es kann sehr hilfreich sein, wenn sich jemand Notizen macht oder sich Details merkt. Wenn Ihnen etwas unklar ist, haben Sie keine Angst, den Arzt oder die Krankenschwester zu bitten, es zu wiederholen oder es auf eine andere Weise zu sagen, die für Sie sinnvoll ist. Stellen Sie so lange Fragen, bis Sie alle Informationen haben, die Sie für Entscheidungen benötigen. Stellen Sie sicher, dass Sie wissen, wie Sie ein Mitglied des medizinischen Teams kontaktieren können, wenn Sie eine Frage haben oder wenn die sterbende Person etwas braucht.

Manchmal möchte die ganze Familie in jede Entscheidung einbezogen werden. Vielleicht ist das die kulturelle Tradition der Familie. Oder vielleicht hat die sterbende Person keine Person ausgewählt, um Gesundheitsentscheidungen zu treffen, bevor sie dazu nicht in der Lage war. Das ist nicht ungewöhnlich, aber es macht Sinn, eine Person als Ansprechpartner im Umgang mit medizinischem Personal zu wählen. Die Ärzte und Krankenschwestern werden es zu schätzen wissen, nur eine Person anrufen zu müssen.

Auch wenn ein Familienmitglied als Entscheidungsträger benannt wird, ist es eine gute Idee, so weit wie möglich eine Familienvereinbarung über den Pflegeplan zu haben. Wenn Sie sich nicht auf einen Pflegeplan, einen Entscheidungsträger oder sogar einen Sprecher einigen können, könnte die Familie einen Mediator in Betracht ziehen, jemanden, der geschult ist, Menschen mit unterschiedlichen Meinungen zu einer gemeinsamen Entscheidung zu bringen.

In jedem Fall sollte die Familie, sobald klar ist, dass sich der Patient dem Lebensende nähert, versuchen, mit dem medizinischen Team zu besprechen, welchen Pflegeansatz sie für ihr Familienmitglied am Lebensende wünschen. Auf diese Weise kann die Entscheidungsfindung für entscheidende Situationen geplant werden und fühlt sich möglicherweise weniger überstürzt an.

Häufige Bedenken am Lebensende

Vielleicht stehen Sie jetzt vor der Entscheidung, für jemanden, der Ihnen nahe steht, Entscheidungen am Lebensende zu treffen. Sie haben über die Werte und Meinungen dieser Person nachgedacht und das Gesundheitsteam gebeten, den Behandlungsplan zu erklären und was Sie erwarten können.

Aber es gibt noch andere Probleme, die es zu verstehen gilt, falls sie auftreten. Was ist, wenn die sterbende Person Schwierigkeiten beim Atmen hat und ein Arzt sagt, dass möglicherweise ein Beatmungsgerät erforderlich ist? Vielleicht möchte ein Familienmitglied, dass das Gesundheitsteam alles tut, um diesen Verwandten am Leben zu erhalten. Was bedeutet das? Oder was, wenn Familienmitglieder sich nicht auf die Pflege am Lebensende einigen können oder mit dem Arzt nicht einverstanden sind? Was passiert dann?

Hier sind einige andere häufige End-of-Life-Probleme. Sie geben Ihnen ein allgemeines Verständnis und können Ihre Gespräche mit den Ärzten helfen.

Wenn jemand sagt „Mach alles möglich“, wenn jemand stirbt, was bedeutet das? Dies bedeutet, dass im Falle eines Todes alle Maßnahmen ausprobiert werden, die die Funktion lebenswichtiger Organe aufrechterhalten können — zum Beispiel die Verwendung eines Beatmungsgeräts zur Unterstützung der Atmung oder der Beginn der Dialyse bei Niereninsuffizienz. Eine solche Lebenserhaltung kann manchmal eine vorübergehende Maßnahme sein, die es dem Körper ermöglicht, sich selbst zu heilen und wieder normal zu arbeiten. Es ist nicht beabsichtigt, auf unbestimmte Zeit bei jemandem verwendet zu werden, der stirbt.

Was kann getan werden, wenn das Herz eines Menschen aufhört zu schlagen (Herzstillstand)? CPR (Herz-Lungen-Wiederbelebung) kann manchmal ein gestopptes Herz neu starten. Es ist am effektivsten bei Menschen, die im Allgemeinen gesund waren, bevor ihr Herz aufhörte. Während der CPR drückt der Arzt wiederholt mit großer Kraft auf die Brust und drückt regelmäßig Luft in die Lunge. Elektroschocks (Defibrillation genannt) können auch verwendet werden, um einen abnormalen Herzrhythmus zu korrigieren, und einige Medikamente können ebenfalls verabreicht werden. Obwohl normalerweise nicht im Fernsehen gezeigt, kann die für CPR erforderliche Kraft gebrochene Rippen oder eine kollabierte Lunge verursachen. Oft gelingt CPR nicht bei älteren Erwachsenen, die mehrere chronische Krankheiten haben oder bereits gebrechlich sind.

Was ist, wenn jemand Hilfe beim Atmen benötigt oder vollständig aufgehört hat zu atmen (Atemstillstand)? Wenn ein Patient sehr schwere Atemprobleme hat oder aufgehört hat zu atmen, kann ein Beatmungsgerät erforderlich sein. Ein Beatmungsgerät zwingt die Lunge zur Arbeit. Anfänglich, Dies beinhaltet Intubation, Setzen eines an einem Beatmungsgerät befestigten Schlauchs den Hals hinunter in die Luftröhre oder Luftröhre. Da diese Röhre sehr unangenehm sein kann, werden Menschen oft mit sehr starken intravenösen Medikamenten sediert. Fesseln können verwendet werden, um zu verhindern, dass sie den Schlauch herausziehen. Wenn die Person länger als ein paar Tage Beatmungsunterstützung benötigt, schlägt der Arzt möglicherweise eine Tracheotomie vor, die manchmal als „Trach“ bezeichnet wird (reimt sich auf „make“). Dieser Schlauch wird dann am Ventilator befestigt. Dies ist bequemer als ein Schlauch im Hals und erfordert möglicherweise keine Sedierung. Das Einführen des Schlauchs in die Luftröhre ist eine Operation am Krankenbett. Eine Tracheotomie kann Risiken bergen, einschließlich einer kollabierten Lunge, eines verstopften Tracheotomietubus oder Blutungen.

Wie kann ich sicher sein, dass das medizinische Personal weiß, dass der Patient eine DNR-Anweisung (Do Not Resusitate) hat? Informieren Sie den behandelnden Arzt, sobald der Patient oder die Person, die Gesundheitsentscheidungen trifft, entscheidet, dass CPR oder andere lebenserhaltende Verfahren nicht durchgeführt werden sollten. Der Arzt wird dies dann mit Begriffen wie DNR (Nicht wiederbeleben), DNAR (nicht versuchen, wiederzubeleben) UND (natürlichen Tod zulassen) oder DNI (nicht intubieren) auf die Patientenkarte schreiben. DNR-Formulare variieren je nach Bundesstaat und sind normalerweise online verfügbar.

Wenn die Pflege am Lebensende zu Hause erfolgt, ist ein spezieller, von einem Arzt unterzeichneter DNR außerhalb des Krankenhauses erforderlich. Dies stellt sicher, dass Notfallmediziner (EMTs), wenn sie ins Haus gerufen werden, Ihre Wünsche respektieren. Stellen Sie sicher, dass es an einem prominenten Ort aufbewahrt wird, damit Rettungskräfte es sehen können. Ohne ein Nicht-Krankenhaus DNR, in vielen Staaten EMTs sind erforderlich, um CPR und ähnliche Techniken durchzuführen. Hospizpersonal kann helfen festzustellen, ob ein medizinischer Zustand Teil des normalen Sterbeprozesses ist oder etwas, das die Aufmerksamkeit von EMTs benötigt.

DNR-Befehle stoppen nicht alle Behandlungen. Sie bedeuten nur, dass CPR und ein Beatmungsgerät nicht verwendet werden. Diese Bestellungen sind nicht dauerhaft — sie können geändert werden, wenn sich die Situation ändert.

Sollten Herzschrittmacher (oder ähnliche Geräte) ausgeschaltet werden, wenn jemand stirbt? Ein Herzschrittmacher ist ein Gerät unter der Haut auf der Brust implantiert, die einen Herzschlag regelmäßig hält. Es wird keine sterbende Person am Leben erhalten. Manche Menschen haben einen implantierbaren Kardioverter-Defibrillator (ICD) unter der Haut. Ein ICD schockt das Herz bei Bedarf wieder in den normalen Rhythmus. Der ICD sollte an dem Punkt ausgeschaltet werden, an dem keine Lebenserhaltung mehr gewünscht wird. Dies kann am Krankenbett ohne Operation erfolgen.

Was bedeutet es, wenn der Arzt eine Ernährungssonde vorschlägt? Wenn ein Patient nicht essen oder trinken kann oder will, kann der Arzt eine Ernährungssonde vorschlagen. Während sich ein Patient von einer Krankheit erholt, kann es hilfreich sein, sich vorübergehend durch eine Ernährungssonde zu ernähren. Aber am Ende des Lebens kann eine Ernährungssonde mehr Unbehagen verursachen als nicht zu essen. Bei Menschen mit Demenz verlängert die Sondenernährung das Leben nicht und verhindert keine Aspiration.

Wenn sich der Tod nähert, ist Appetitlosigkeit häufig. Körpersysteme beginnen herunterzufahren, und Flüssigkeiten und Nahrung werden nicht mehr wie zuvor benötigt. Einige Experten glauben, dass zu diesem Zeitpunkt nur wenige Nährstoffe aus jeder Art von Ernährung aufgenommen werden, einschließlich derjenigen, die über eine Ernährungssonde aufgenommen werden. Nachdem eine Ernährungssonde eingeführt wurde, muss die Familie möglicherweise eine schwierige Entscheidung darüber treffen, wann oder ob sie entfernt werden soll.

Wenn Sondenfütterung versucht wird, gibt es zwei Methoden, die verwendet werden könnten. In der ersten wird eine Ernährungssonde, die als Nasen- oder Magensonde bekannt ist, durch die Nase in den Magen eingefädelt, um für kurze Zeit Nahrung zu geben. Manchmal ist die Röhre unangenehm. Jemand mit einer NG-Röhre könnte versuchen, sie zu entfernen. Dies bedeutet normalerweise, dass die Person zurückgehalten werden muss, was bedeuten könnte, seine Hände an das Bett zu binden.

Wenn eine Sondenernährung über einen längeren Zeitraum erforderlich ist, wird eine Magen- oder G-Sonde durch eine Öffnung in der Seite oder im Bauch direkt in den Magen eingeführt. Diese zweite Methode wird manchmal als PEG-Röhre (perkutane endoskopische Gastrostomie) bezeichnet. Es birgt das Risiko einer Infektion, Lungenentzündung und Übelkeit.

Die Handfütterung (manchmal auch assistierte orale Fütterung genannt) ist eine Alternative zur Sondenfütterung. Dieser Ansatz kann weniger Risiken haben, insbesondere für Menschen mit Demenz.

Sollte jemand, der im Sterben liegt, sediert werden? Manchmal, für Patienten sehr nahe dem Ende des Lebens, könnte der Arzt eine Sedierung vorschlagen, um Symptome zu behandeln, die nicht auf andere Behandlungen ansprechen und den Patienten immer noch unangenehm machen. Dies bedeutet, Medikamente zu verwenden, um den Patienten in einen schlafähnlichen Zustand zu versetzen. Viele Ärzte schlagen vor, weiterhin Komfortmaßnahmen wie Schmerzmittel anzuwenden, auch wenn die sterbende Person sediert ist. Beruhigungsmittel können jederzeit gestoppt werden. Eine Person, die sediert ist, kann immer noch hören, was Sie sagen — versuchen Sie also, direkt mit ihr zu sprechen, nicht über sie. Sagen Sie keine Dinge, die der Patient nicht hören soll.

Sind Antibiotika hilfreich, wenn jemand stirbt? Antibiotika sind Arzneimittel, die durch Bakterien verursachte Infektionen bekämpfen. Infektionen der unteren Atemwege (wie Lungenentzündung) und Harnwegsinfektionen werden häufig durch Bakterien verursacht und treten häufig bei älteren Menschen auf, die sterben. Viele Antibiotika haben Nebenwirkungen, daher sollte der Wert des Versuchs, eine Infektion bei einer sterbenden Person zu behandeln, gegen unangenehme Nebenwirkungen abgewogen werden. Wenn jemand bereits stirbt, als die Infektion begann, wird die Gabe von Antibiotika wahrscheinlich nicht den Tod verhindern, sondern die Person sich wohler fühlen lassen.

Haben Patienten das Recht, die Behandlung abzulehnen? Die Entscheidung, eine Behandlung abzubrechen, die eine Krankheit nicht heilt oder kontrolliert, oder die Entscheidung, keine neue Behandlung zu beginnen, ist völlig legal — unabhängig davon, ob die Entscheidung von der sterbenden Person oder von der Person getroffen wird, die Gesundheitsentscheidungen trifft. Manche Leute denken, dass dies so ist, als würde man den Tod zulassen. Das Gesetz betrachtet die Ablehnung einer solchen Behandlung nicht als Selbstmord oder Euthanasie, manchmal auch als Gnadenmord bezeichnet.

Was passiert, wenn der Arzt und ich unterschiedliche Meinungen über die Pflege eines Sterbenden haben? Manchmal sind sich medizinisches Personal, der Patient und Familienmitglieder nicht einig über eine Entscheidung zur medizinischen Versorgung. Dies kann besonders problematisch sein, wenn die sterbende Person den Ärzten nicht sagen kann, welche Art von Pflege am Lebensende sie wünscht. Zum Beispiel könnte die Familie eine aktivere Behandlung wie Chemotherapie wünschen, als die Ärzte für hilfreich halten. Wenn es eine Vorabrichtlinie gibt, in der die Präferenzen des Patienten erläutert werden, sollten diese Richtlinien die Pflege bestimmen.

Ohne die Anleitung einer Vorabrichtlinie kann es bei Meinungsverschiedenheiten über die medizinische Versorgung erforderlich sein, eine zweite Meinung von einem anderen Arzt einzuholen oder die Ethikkommission oder den Patientenvertreter, auch Ombudsmann genannt, des Krankenhauses oder der Einrichtung zu konsultieren. Palliative Care Beratung kann auch hilfreich sein. Ein Schiedsrichter (Mediator) kann manchmal Menschen mit unterschiedlichen Ansichten helfen, sich auf einen Plan zu einigen.

Der Arzt scheint mit den Ansichten unserer Familie über das Sterben nicht vertraut zu sein. Was sollen wir tun? Amerika ist ein reicher Schmelztiegel von Religionen, Rassen und Kulturen. Tief verwurzelt in jeder Tradition sind Erwartungen darüber, was passieren sollte, wenn sich ein Leben seinem Ende nähert. Es ist wichtig für alle, die an der Versorgung eines Patienten beteiligt sind, zu verstehen, wie jeder familiäre Hintergrund die Erwartungen, Bedürfnisse und Entscheidungen beeinflussen kann.

Ihr Hintergrund kann sich von dem des Arztes unterscheiden, mit dem Sie zusammenarbeiten. Oder Sie sind möglicherweise an einen anderen Ansatz gewöhnt, um am Ende Ihres Lebens Entscheidungen im Gesundheitswesen zu treffen, als Ihr medizinisches Team. Zum Beispiel suchen viele Gesundheitsdienstleister nach einer einzelnen Person — der sterbenden Person oder ihrem gewählten Vertreter — für wichtige Entscheidungen im Gesundheitswesen am Ende des Lebens. Aber, in einigen Kulturen, Die gesamte unmittelbare Familie übernimmt diese Rolle.

Es ist hilfreich, Ihre persönlichen und familiären Traditionen mit Ihren Ärzten und Krankenschwestern zu besprechen. Wenn es religiöse oder kulturelle Bräuche rund um den Tod gibt, die für Sie wichtig sind, informieren Sie Ihren Arzt.

Zu wissen, dass diese Praktiken respektiert werden, könnte den Sterbenden trösten. Wenn Sie das medizinische Personal im Voraus informieren, können Sie auch Verwirrung und Missverständnisse vermeiden, wenn der Tod eintritt. Stellen Sie sicher, dass Sie verstehen, wie die verfügbaren medizinischen Optionen, die vom Gesundheitsteam präsentiert werden, in die Wünsche Ihrer Familie nach Pflege am Lebensende passen.

Kommunikation mit Ihrem Gesundheitsteam

Stellen Sie sicher, dass das Gesundheitsteam weiß, was für Ihre Familie am Ende des Lebens wichtig ist. Sie könnten sagen:

  • In meiner Religion, wir . . . (dann beschreiben Sie Ihre religiösen Traditionen in Bezug auf den Tod).
  • Woher wir kommen . . . (sagen Sie, welche Bräuche Ihnen zum Zeitpunkt des Todes wichtig sind).
  • In unserer Familie, wenn jemand stirbt, bevorzugen wir . . . (beschreiben Sie, was Sie hoffen, geschehen zu sein).

Lesen Sie mehr über dieses Thema auf Spanisch. Lesen Sie mehr über sobre este tema en español.

Weitere Informationen zu Entscheidungen im Gesundheitswesen am Ende des Lebens

Vereinigung für Konfliktlösung
202-780-5999
www.acrnet.org

Familie Caregiver Allianz
800-445-8106 (gebührenfrei)
[email protected]
www.caregiver.org

Gesellschaft für Intensivmedizin
847-827-6869
[email protected]
www.sccm.org/MyICUCare/Home

Dieser Inhalt wird vom NIH National Institute on Aging (NIA) zur Verfügung gestellt. NIA-Wissenschaftler und andere Experten überprüfen diesen Inhalt, um sicherzustellen, dass er korrekt und aktuell ist.

Inhalt geprüft: 17.Mai 2017