Pemberton, John Stith

Der amerikanische Apotheker John Stith Pemberton (1831-1888) war der Erfinder von Coca-Cola.

Pemberton war kein Amateur-Tüftler. Er war einer der erfolgreichsten Apotheker und Chemiker seiner Zeit in Atlanta, Georgia, und er hatte mehrere weit verbreitete Produkte entwickelt, bevor er begann, an seiner Cola-Idee zu arbeiten. Coca-Cola hatte außerdem einen berühmten europäischen Vorgänger; Es entstand nicht in einem Moment des Zufalls in Pembertons Labor. „Er wird gelegentlich als wandernder Medizinmann dargestellt“, sagte der Forscher Monroe Martin King gegenüber Jack Hayes von Nation’s Restaurant News. „Aber Dr. Pemberton arbeitete in einem voll ausgestatteten Labor und behauptete, alle chemischen und pharmazeutischen Präparate herzustellen, die in den Künsten und Wissenschaften verwendet werden.“ Trotz seiner anderen Errungenschaften würde Pemberton heute wahrscheinlich vergessen werden, wenn nicht seine Verbindung zu dem allgegenwärtigen Getränk, das später als Pause bezeichnet wurde, das erfrischt.

Ausbildung zum „Dampfarzt“

John Stith Pemberton wurde am 8. Januar 1831 in der kleinen Stadt Knoxville, Georgia, in der Nähe von Macon geboren, wuchs aber hauptsächlich in Rom in den Appalachen von Georgia auf und besuchte dort Schulen. Sein Vater, James Clifford Pemberton, stammte aus North Carolina. Pemberton kehrte nach Macon zurück, um sich dort am Reform Medical College of Georgia einzuschreiben, Kurse in Pharmazie und Medizin belegen. Er wurde als sogenannter Dampfarzt in einem System ausgebildet, das vom Arzt und Kräuterkenner Samuel Thomson aus Massachusetts entwickelt wurde – ein System, das sich auf Kräuterbehandlungen und Dampfbäder stützte, von denen man glaubte, dass sie den Patienten helfen würden, sich durch starkes Schwitzen von Krankheiten zu befreien. Pharmazie und die Praxis der Medizin überschnitten sich erheblich in diesem System und in vielen anderen neuartigen medizinischen Methoden des neunzehnten Jahrhunderts. Er erhielt seinen Abschluss in Macon im Alter von 19 Jahren.Später erwarb Pemberton einen konventionelleren Abschluss in Pharmazie, vielleicht in Philadelphia. In den frühen 1850er Jahren startete Pemberton eine medizinisch-chirurgische Karriere in Rom. Er heiratete Ann Eliza Clifford Lewis, eine Studentin am Wesleyan College in Macon, und das Paar zog 1853 nach Columbus, Georgia. Sie hatten einen Sohn, Charles, geboren im folgenden Jahr. Immer auf der Suche nach finanziellen Möglichkeiten, die größer sind als die eines durchschnittlichen Apothekers in einer Kleinstadt, Er eröffnete ein Groß- und Einzelhandelsgeschäft, in dem die Rohstoffe für pharmazeutische Heilmittel verkauft wurden, die in Apothekengeschäften und weniger formellen Einzelhandelsumgebungen verkauft werden, wie Medizinshows, über den Süden.Nach dem Ausbruch des Bürgerkriegs trat Pemberton im Mai 1862 in die Armee der Konföderation ein und wurde zum Oberleutnant ernannt. Er organisierte das Dritte georgische Kavalleriebataillon zur Verteidigung von Columbus und erreichte den Rang eines Oberstleutnants. Pemberton war direkt in der Schusslinie, als Unionstruppen unter General James Wilson Columbus am Ostersonntag 1865 angriffen, und er erlitt Schuss- und Schwertverletzungen in der Schlacht. Es wird angenommen, dass Pemberton, wie viele andere Bürgerkriegsveteranen, morphinabhängig geworden ist, nachdem er es zur Schmerzkontrolle verwendet hatte, als er sich von diesen Wunden erholte.Nach Kriegsende ging Pemberton eine Partnerschaft mit dem Columbus-Arzt Austin Walker ein. Er erweiterte sein Labor mit dem Ziel, neue Produkte zu entwickeln und Medikamente und Fotobedarf zu verkaufen. Er verzweigte sich in die Kosmetik und fand Erfolg mit einem Parfüm namens Sweet Southern Bouquet. 1869 war Pemberton bereit, sich mit größeren Investoren in Atlanta zusammenzuschließen und die Firma Pemberton, Wilson, Taylor and Company zu gründen. Er zog 1870 mit seiner Familie nach Atlanta und machte sich in der wachsenden medizinischen Einrichtung der Stadt einen Namen als Treuhänder des Atlanta Medical College (dem Vorgänger der heutigen Emory University Medical School). Pembertons Labore waren auf dem neuesten Stand der Technik und werden bis heute als chemische Testanlage für Boden und Pflanzen für das Landwirtschaftsministerium von Georgia verwendet.

Vermarktete Kokain-Wein-Mischung

Zu den erfolgreichen Produkten, die Pemberton 1885 in Atlanta auf den Markt brachte, gehörte ein Getränk, das er Pemberton’s French Wine Coca nannte. Das Produkt enthielt Kokablätter aus Südamerika, die Vorläufer von Kokain waren, und Pemberton stellte das Getränk, das an Apothekenschaltern serviert wurde, als Nerventonikum, mentale Hilfe, Kopfschmerzmittel und Heilmittel gegen Morphinsucht in Rechnung. Es überrascht nicht, dass es sich gut verkaufte. Gegenüber einem Zeitungsinterviewer in Atlanta gab er zu, dass er Pembertons französischen Wein Coca auf ein italienisch-französisches Produkt, Vin Mariani, gestützt hatte, das eine ähnliche Wein-Coca-Mischung enthielt und die Billigung von nicht weniger als einer Persönlichkeit als Papst Leo XIII. Pembertons Innovation bestand darin, Extrakte aus anderen tropischen Pflanzen hinzuzufügen: die koffeinhaltige Kolanuss, die von einer Gattung afrikanischer Bäume produziert wird, und Damiana, ein mittelamerikanisches Strauchblatt, das aphrodisierende Eigenschaften haben soll.Pembertons französischer Wein Coca begann sich zu Coca-Cola zu entwickeln, als 1886 die Diskussion über das Alkoholverbot in der Stadtregierung von Atlanta begann (es wurde schließlich umgesetzt, dauerte aber nur ein Jahr). Besorgt, dass sein neu beliebtes Produkt bald verboten werden könnte, stürzte sich Pemberton in eine neue Runde von Experimenten in seinem Haus in der Marietta Street in Atlanta, mit einem Haushaltslabor, wo er zu allen Stunden der Nacht arbeiten würde. Er entwarf ein Misch- und Filtergerät in Industriegröße, das vom zweiten Stockwerk des Hauses durch den Boden bis zum Erdgeschoss reichte. Proben seiner neuen alkoholfreien Sirupe wurden zum Testen an örtliche Apotheken geschickt, wobei Pembertons Neffen beauftragt wurden, über Kundenreaktionen zu berichten. Ein wichtiger Durchbruch ereignete sich, als Pemberton die Idee hatte, Zitronensäure hinzuzufügen, um der Süße des Sirups auf Zuckerbasis entgegenzuwirken.Im Mai 1886 war Pemberton mit seiner endgültigen Formel fertig, die in Sirupform in der Jacob Pharmacy in Atlanta zum Verkauf angeboten wurde. Die Idee zur Abfüllung kam erst 1894; Am Anfang war es ein Sirup, der an der Theke serviert und mit Wasser gemischt wurde, um ein Getränk mit einem Verkaufspreis von fünf Cent herzustellen. Ein unbesungener Apothekenangestellter machte eine brillante Verfeinerung, als er feststellte, dass er Sodawasser zur Hand hatte, und fragte einen Kunden, ob er es anstelle von klarem Wasser verwenden könne. Pemberton gründete eine neue Pemberton Chemical Company, um sein neues Getränk zu vermarkten, und beauftragte seinen Sohn Charles (der später an den Verwüstungen von Morphium starb) mit der Produktion. Es war Pembertons Buchhalter Frank Robinson, der auch einer seiner Partner im neuen Geschäft war, der den Namen Coca-Cola erfand, der sich auf die beiden Wirkstoffe des Getränks bezog, und das antike Schriftlogo entwarf, das heute noch verwendet wird.

Umsatz im ersten Jahr von $ 50

Der Gesamtumsatz von Coca-Cola im ersten Betriebsjahr betrug nur $ 50 – ein Misserfolg für Pemberton, denn er hatte $ 70 für Vorräte ausgegeben. Aber Robinson glaubte, dass die Belichtung alles war, was benötigt wurde, und überredete Pemberton, ein beträchtliches Marketingbudget aufzuwenden, um die neue Zubereitung bekannt zu machen, Verschenken Sie kostenlose Getränkegutscheine und werben Sie mit Bannern für Coca-Cola in Atlanta, Straßenbahnplakate, und Markisen mit der Aufschrift „Drink Coca-Cola.“ Bald verbreitete sich das Produkt in der ganzen Stadt, und Pemberton war überzeugt, dass es auf dem Weg zur nationalen Popularität war.Pemberton lebte jedoch nicht, um die Gewinne aus seiner Erfindung zu ernten. Er litt an Magenkrebs und verkaufte nach und nach zwei Drittel seiner Anteile an dem Unternehmen an andere Investoren, darunter den transplantierten Apotheker Asa G. Candler aus dem Norden, als sich sein Zustand verschlechterte. Er behielt ein Drittel für seinen Sohn. In den letzten Monaten seines Lebens schleppte er sich wiederholt in sein Labor auf der Suche nach weiteren Verbesserungen der Coca-Cola-Formel, überzeugt davon, dass Sellerieextrakt der Schlüssel zu einem noch attraktiveren Geschmack war. Pemberton starb am 16.August 1888 und hinterließ seine Frau in einer schwierigen finanziellen Situation. Ein Kampf um die Kontrolle über Coca-Cola folgte seinem Tod; Die finanziellen Machenschaften, die auftraten, waren trübe, mit Rechten sowohl an dem Namen Coca-Cola als auch an der Formel für das umstrittene Getränk, und es war nie ganz klar, wie Asa Candler, der für das Wachstum von Coca-Cola in den 1890er Jahren verantwortlich war, Charles Pemberton und den anderen Investoren die Kontrolle über das Unternehmen entriss. Bis 1905 waren frische Kokablätter aus Coca-Cola entfernt worden (es enthält immer noch verbrauchte Kokablätter, den Teil der Pflanze, der nach der Extraktion von Kokain übrig geblieben ist), und in den 1930er Jahren war das Getränk ein fester Bestandteil des amerikanischen Lebens.

Bücher

Hays, Constance L., Die reale Sache: Wahrheit und Macht bei der Coca-Cola Company, Random House, 2004.Pendergrast, Mark, Für Gott, Land und Coca-Cola: Die endgültige Geschichte des großen amerikanischen Erfrischungsgetränks und der Firma, die es herstellt, 2d ed., Basic Books, 2000.

Periodicals

Nation’s Restaurant News, Februar 1996.

Online

„Die Chronik von Coca-Cola“, Coca-Cola Company, http://www.thecoca-colacompany.com/heritage/chronicle_birth_refreshing_idea.html (11.Februar 2008).

„Eine Geschichte von Coca-Cola“, Zugehöriger Inhalt, http://www.associatedcontent.com/article/37117/a_history_of_cocacola.html (11. Februar 2008).

„John Stith Pemberton,“ Artikel ursprünglich veröffentlicht in Business Heroes Newsletter (Juli 1998), http://www.cocaine.org/coca-cola/index.html (Februar 11, 2008).

„John Stith Pemberton (1831-1888),“ New Georgia Enzyklopädie, http://www.georgiaencyclopedia.com (Februar 11, 2008).