Platyhelminthes

Der Stammname Platyhelminthes bedeutet wörtlich „Plattwürmer.“ Mitglieder dieses Stammes sind weiche, dünne, blatt- oder bandartige Würmer, einschließlich der bekannten Planarien von Teichen und Bächen, sowie die in menschlichen und anderen tierischen Körpern parasitären Fluken und Bandwürmer. Einige definierende Merkmale des Stammes sind, dass Plattwürmer acoelomat sind (sie haben keine Körperhöhle), triploblastisch (der Körper hat drei Gewebeschichten) und bilateral symmetrisch (sie haben symmetrische rechte und linke Seiten und normalerweise einen bestimmten Kopf), und sie haben Organsysteme, einschließlich eines Ausscheidungs-, Verdauungs-, Fortpflanzungs- und Nervensystems, aber kein Atmungssystem.

Die Klasse Turbellaria umfasst alle frei lebenden Mitglieder des Stammes sowie einige Parasiten . Es enthält viele Meeresformen, deren schöne Farben als Warnung vor ihrer Toxizität für potenzielle Raubtiere sowie für die tristeren Süßwasserplanarier ( Dugesia ) dienen. Einige Turbellaria können durch Wellen der Körperränder schwimmen, aber die meisten von ihnen gleiten anmutig über Oberflächen entlang einer Schleimspur, die von Zilien auf ihrer ventralen Oberfläche gedrückt wird. Die Klasse Trematoda, allgemein Flukes genannt, sind unsegmentierte parasitäre Plattwürmer, die normalerweise eine Schnecke als Zwischenwirt (in dem sie sich asexuell vermehren) und einen Menschen oder ein anderes Wirbeltier als endgültigen Wirt parasitieren (in dem sich die Würmer paaren und Eier legen). Viele Arten haben andere Wirte zwischen diesen beiden, wie Fische oder Frösche. Trematoden haben normalerweise ein Paar Saugnäpfe zum Kriechen und Festhalten an den Geweben des Wirts. Viele Menschen sind mit Blutwürmern, Leberwürmern, Lungenwürmern und anderen Trematodenparasiten von großer medizinischer Bedeutung infiziert. Die Cestoda, allgemein Bandwürmer genannt, sind segmentierte, bandartige Parasiten, die normalerweise als Erwachsene im Dünndarm von Wirbeltieren vorkommen. Im Gegensatz zu den anderen Klassen haben sie keinen Verdauungstrakt, da sie vorverdaute Nährstoffe aus dem Darm des Wirts aufnehmen können. Der Körper besteht aus einer langen Kette von Segmenten, jedes mit seinem eigenen Fortpflanzungssystem. Das vordere Ende ist ein knochiger Holdfast, der als Scolex bezeichnet wird und mit Saugnäpfen und oft Haken zur Befestigung am Darm des Wirts ausgestattet ist. Im Allgemeinen sind Bandwurminfektionen nicht so medizinisch schwerwiegend wie Trematodeninfektionen, aber einige Bandwürmer können tödlich sein.