Spiegelneuron

Vorgeschlagene Funktionen von Spiegelneuronen

Es wurde vorgeschlagen, dass Spiegelneuronen eine einfache und direkte Form des Aktionsverständnisses bieten. Der von ihnen bereitgestellte Spiegelungsmechanismus könnte es Einzelpersonen ermöglichen, die Handlungen anderer zu verstehen, indem sie die beobachteten Handlungen mithilfe des eigenen Aktionsrepertoires der Beobachter simulieren. Der Befund, dass Spiegelneuronen sich nicht entladen, wenn ein Affe Handaktionen beobachtet, die nicht auf ein Objekt gerichtet sind (intransitive Aktionen), zeigt, dass dieses Verständnis auf objektgerichtete Aktionen beschränkt zu sein scheint. Das Objekt, auf das eine Aktion gerichtet ist, muss jedoch nicht sichtbar sein, damit sich Spiegelneuronen entladen können. Wenn der Affe beobachtet, wie jemand ein Objekt ergreift, das vor der Sicht des Affen verborgen ist, entladen sich dieselben Spiegelneuronen wie wenn das Objekt nicht verborgen ist. Daher reicht es aus zu wissen, dass eine Aktion auf ein bestimmtes Objekt gerichtet ist, um eine Spiegelneuronenentladung auszulösen.

Holen Sie sich ein Britannica Premium-Abonnement und erhalten Sie Zugang zu exklusiven Inhalten.

Obwohl sich die meisten Studien an Spiegelneuronen auf die Wahrnehmung von Handlungen im visuellen Bereich konzentriert haben, gibt es Hinweise darauf, dass einige Spiegelneuronen auf Geräusche reagieren. Die Neuronen entladen sich nicht nur, wenn der Affe eine Aktion sieht, sondern auch, wenn er ein Geräusch hört, das normalerweise eine bestimmte Aktion begleitet. Beim Menschen hat die Entladung von Spiegelneuronen in Bezug auf auditive Reize zu Hypothesen über die Beteiligung der Neuronen an der Sprachevolution geführt.

Beim Menschen erfolgt die Aktivierung von Spiegelneuronen nicht nur für objektgerichtete Aktionen, sondern auch für intransitive Aktionen wie Tanzen. Das Ausmaß, in dem diese Hirnareale durch Beobachtung aktiviert werden, hängt von der Expertise des Beobachters bei der Durchführung der beobachteten Aktion ab. Zum Beispiel fanden die Forscher mithilfe der funktionellen Magnetresonanztomographie (fMRT) heraus, dass Balletttänzer beim Beobachten des Balletttanzes eine stärkere Aktivierung im prämotorischen Kortex zeigten als bei der Beobachtung eines ihnen unbekannten Kampfkunsttanzes (Capoeira). Ebenso zeigten Capoeira-Tänzer beim Beobachten des Capoeira-Tanzes mehr Aktivierung als beim Beobachten des Balletttanzes.

Das Spiegeln beim Menschen wurde auch mit Nachahmung und Nachahmungslernen in Verbindung gebracht. Mehrere fMRT-Studien zeigten eine höhere Aktivierung im menschlichen Spiegelsystem, wenn eine beobachtete Aktion später nachgeahmt werden sollte, als wenn sie ohne Nachahmungsabsicht beobachtet wurde. Eine mögliche Rolle von Spiegelneuronen bei der Nachahmung wurde durch Studien an Spatzen unterstützt, die Spiegelneuronen besitzen, die wahrgenommene Lieder an das System des Vogels zur Erzeugung von Liedern anpassen. Beim Menschen erfordert Imitationslernen wahrscheinlich neben dem Spiegelsystem auch kognitive Funktionen auf höherer Ebene, da andere Primaten, nämlich Makaken, nicht imitieren, obwohl sie Spiegelneuronen besitzen.

Neben dem Verständnis und der Nachahmung von Handlungen wurde die Vorhersage der Handlungen anderer als Funktion der Spiegelung vorgeschlagen. Die Übereinstimmung zwischen wahrgenommenen Aktionen und dem eigenen Aktionsrepertoire eines Beobachters kann es dem Beobachter ermöglichen, prädiktive motorische Mechanismen zu rekrutieren, um vorherzusagen, was der beobachtete Akteur als nächstes tun wird. Wenn Sie beispielsweise jemanden beobachten, der einen Pfeil auf ein Zielbrett wirft, kann die Spiegelung es dem Beobachter ermöglichen, vorherzusagen, wo der Pfeil landen wird.

Die breiteren funktionellen Implikationen von Spiegelneuronen werden noch diskutiert. Einige Forscher haben vorgeschlagen, dass Spiegelneuronen eine wichtige Rolle bei Empathie, Sprachentwicklung und mentaler Zustandszuordnung spielen, was zu der umstrittenen Behauptung führt, dass Autismus eine Störung des Spiegelneuronensystems ist. Andere Forscher sind der Ansicht, dass Spiegelneuronen nicht so speziell sind und dass ihre Funktionalität die allgemeinen Fähigkeiten von Neuronen abdeckt. Ein wichtiger Beitrag zu dieser Debatte könnte von Evolutionsbiologen kommen, die Spiegelungsmechanismen bei anderen Arten als Menschen und Affen untersuchen.

Günther KnoblichNatalie Sebanz