Warum beten wir?

Von William A. Barry, SJ
Aus Gottes leidenschaftlichem Verlangen

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Warum beten wir? Beten wir aus utilitaristischen Gründen – weil es unserer physischen oder psychischen Gesundheit zugute kommt?Ehrlichkeit zwingt mich zu sagen, dass ich oft aus utilitaristischen Gründen bete. Zuallererst bitten die meisten meiner Bittgebete um ein gutes Ergebnis, entweder für mich oder für jemand anderen oder für alle Menschen. Darüber hinaus fühle ich mich zufrieden, wenn ich mich im Gebet an die Menschen erinnere, die mir viel bedeuten, auch wenn mein Gebet nicht beantwortet wird. Ich merke auch, dass ich mich besser fühle, wenn ich regelmäßig bete. Ich fühle mich zentrierter, mehr im Einklang mit der Gegenwart, weniger besorgt über die Vergangenheit oder die Zukunft. Ich vermute also, dass ich zum Zweck der psychischen oder physischen Gesundheit bete. Aber erschöpft das meine Motivation zum Gebet?

Gebet ist eine Beziehung

Das Gebet als bewusste Beziehung oder Freundschaft mit Gott zu betrachten, mag erhellend sein. Warum verbringen wir Zeit mit guten Freunden? Als ich über diese Frage nachdachte, wurde mir klar, dass ich die Zeit mit guten Freunden aus den gleichen Gründen genieße, die gerade erwähnt wurden, um Zeit im Gebet zu verbringen. Wenn ich einige Zeit keine guten Gespräche mit engen Freunden geführt habe, fühle ich mich irgendwie einsam und unwohl. Wenn ich mit guten Freunden zusammen bin, fühle ich mich ganz und lebendig.

Trotzdem glaube ich nicht, dass mein einziger Grund, Zeit mit ihnen zu verbringen, darin besteht, sich besser zu fühlen. Ich will mit ihnen zusammen sein, weil ich sie liebe. Ich bin wirklich interessiert und besorgt für sie. Die wohltuende Wirkung, die das Zusammensein mit ihnen auf mich hat, ist ein glückliches Nebenprodukt. Außerdem habe ich oft Zeit mit Freunden verbracht, wenn es mich Mühe und Zeit gekostet hat, und ich habe es getan, weil sie meine Anwesenheit wollten. Haben wir nicht alle Zeit mit einem engen Freund verbracht, der krank oder depressiv war, auch wenn die Zeit schmerzhaft und schwierig war? Ein solcher Zeitaufwand kann nicht aus utilitaristischen Gründen erklärt werden. Wir verbringen diese Zeit, weil wir unseren Freund um seinetwillen lieben.

Natürlich gibt es Zeiten, in denen wir die Anwesenheit enger Freunde brauchen, weil wir Schmerzen haben oder einsam sind. Freundschaft wäre keine gegenseitige Angelegenheit, wenn wir immer diejenigen wären, die gaben und niemals offen waren zu empfangen. Aber wenn wir nicht völlig egozentrisch sind, Wir müssen zugeben, dass wir uns um andere kümmern, und nicht nur für das, was wir aus der Beziehung bekommen können. Wir verbringen Zeit mit unseren Freunden wegen unserer gegenseitigen Fürsorge und Liebe. Können wir dasselbe über unsere Beziehung zu Gott sagen?

Unsere tiefsten Wünsche

Gebet ist eine bewusste Beziehung zu Gott. So wie wir Zeit mit Freunden verbringen, weil wir sie lieben und für sie sorgen, verbringen wir Zeit im Gebet, weil wir Gott lieben und mit Gott zusammen sein wollen. Aus Liebe geschaffen, werden wir von dem Verlangen nach „Wir wissen nicht was“ angezogen, nach Vereinigung mit dem letzten Geheimnis, das allein unsere tiefste Sehnsucht befriedigen wird. Dieser Wunsch, so können wir sagen, ist der Heilige Geist Gottes, der in unseren Herzen wohnt und uns zur vollkommenen Erfüllung führt, für die wir geschaffen wurden — nämlich zur Gemeinschaft mit der Dreifaltigkeit. Dieser Wunsch führt uns zu einer immer innigeren Verbindung mit Gott.

Wir beten also auf unserer tiefsten Ebene, weil wir von den Banden der Liebe angezogen werden. Wir beten, weil wir lieben, und nicht nur für utilitaristische Zwecke. Wenn das Gebet wohltuende Wirkungen hat — und ich glaube, das tut es -, dann deshalb, weil das Gebet unserer tiefsten Realität entspricht. Wenn wir im Einklang mit Gott sind, können wir nicht anders, als tiefes Wohlbefinden zu erfahren. Ignatius von Loyola sprach von Trost als Zeichen dafür, dass eine Person mit Gottes Absicht im Einklang ist. Aber letztendlich verbringt der Liebhaber wegen des Trostes keine Zeit mit dem Geliebten; der Liebhaber will nur mit dem Geliebten zusammen sein.

Dank und Lob

Ein weiteres Motiv für das Gebet ist der Wunsch, Gott wegen seiner großen Güte und Barmherzigkeit zu preisen und zu danken. Wenn wir Jesus betrachten, entdecken wir, dass Gottes Liebe nicht nur schöpferisch, sondern auch überwältigend selbstaufopfernd ist. Jesus liebte uns, als wir ihn ans Kreuz nagelten.

Wenn wir zulassen, dass der Wunsch nach „Wir wissen nicht was“ uns immer mehr in eine Beziehung der gegenseitigen Liebe zu Gott hineinzieht, dann werden wir, glaube ich, nach und nach dieses wunderbare Gebet, das dem Hl. Franz Xaver, der O Deus, ego amo te, nec amo te ut salves me beginnt: „O Gott, ich liebe dich, und nicht, weil ich dadurch auf den Himmel hoffe.“ Gerard Manley Hopkins übersetzte das Gebet:

Ich liebe dich, Gott, ich liebe dich —
Nicht aus Hoffnung auf den Himmel für mich
Noch aus Angst, nicht zu lieben und
Im ewigen Brennen zu sein.
Du, mein Jesus, nach mir
Hast deine Arme sterbend ausgestreckt,
Um meinetwillen hast du Nägel und Lanzen gelitten,
Verspottet und getrübtes Antlitz,
Kummer und Zahl,
Schweiß und Sorge und cumber,
Ja und Tod, und das für mich,
Und du konntest mich sündigen sehen:
Warum sollte ich dich dann nicht lieben,
Jesus so sehr in mich verliebt?
Nicht um Himmels willen, nicht um aus der Hölle zu kommen, indem ich dich liebe;
Nicht um irgendeinen Gewinn, den ich sehe;
Aber genau so, wie du mich getan hast
Ich liebe und werde dich lieben.
Wofür muss ich dich denn lieben, Herr?
Weil du mein König und Gott bist. Amen.Auszug aus God’s Passionate Desire von William A. Barry, SJ.

Weiterführende Links
Gott will unsere Freundschaft von William A. Barry, SJ
Über William A. Barry, SJ
Ein kurzer Kurs über das Gebet von J.J. O’Leary