Enfermedad

Cuando una persona está infestada de ácaros de la sarna por primera vez, los síntomas por lo general no aparecen hasta dos meses (2 a 6 semanas) después de la infestación; sin embargo, una persona infestada todavía puede propagar la sarna durante este tiempo, aunque no tenga síntomas.

Si una persona ha tenido sarna antes, los síntomas aparecen mucho antes (1 a 4 días) después de la exposición. Una persona infestada puede transmitir sarna, incluso si no tiene síntomas, hasta que se trate con éxito y se destruyan los ácaros y los huevos.

Síntomas comunes

Los síntomas más comunes de sarna, picazón y erupción cutánea son causados por la sensibilización (un tipo de reacción «alérgica») a las proteínas y heces del parásito. La picazón intensa (prurito), especialmente por la noche, es el síntoma más temprano y más común de la sarna. También es común una «erupción de sarna» parecida a un grano (papular) que pica (pruriginosa). La picazón y el sarpullido pueden afectar gran parte del cuerpo o limitarse a sitios comunes como:

  • Entre los dedos de las manos
  • Muñeca
  • Codo
  • Axila
  • Pene
  • Pezón
  • Cintura
  • Nalgas
  • omóplatos

la cabeza, La cara, el cuello, las palmas y las plantas a menudo están involucrados en los bebés y niños muy pequeños, pero no suele ser adultos y niños mayores.

A veces se ven pequeñas madrigueras en la piel; estas son causadas por el ácaro de la sarna hembra que hace un túnel justo debajo de la superficie de la piel. Estas madrigueras aparecen como pequeñas líneas elevadas y torcidas (serpiginosas) de color blanco grisáceo o del color de la piel en la superficie de la piel. Debido a que los ácaros a menudo son pocos en número (solo 10-15 ácaros por persona), estas madrigueras pueden ser difíciles de encontrar. Se encuentran con mayor frecuencia en las correas entre los dedos, en los pliegues de la piel en la muñeca, el codo o la rodilla, y en el pene, el pecho o los omóplatos.

Posibles complicaciones

La picazón intensa de la sarna provoca rasguños que pueden provocar llagas en la piel. Las llagas a veces se infectan con bacterias en la piel, como el estafilococo aureus o los estreptococos beta-hemolíticos. A veces, la infección bacteriana de la piel puede provocar una inflamación de los riñones llamada glomerulonefritis postestreptocócica.

Sarna con costra (noruega)

La sarna con costra es una forma grave de sarna que puede afectar a personas de edad avanzada, personas inmunodeprimidas o personas que tienen afecciones que les impiden picar y/o rascarse (lesión de la médula espinal, parálisis, pérdida de sensibilidad, debilidad mental). La sarna con costra se caracteriza por vesículas y costras gruesas sobre la piel que pueden contener muchos ácaros. La picazón (prurito) puede estar ausente en la sarna con costra debido a la alteración del estado inmunitario o la afección neurológica del paciente. Debido a que están infestados de grandes cantidades de ácaros (hasta 2 millones), las personas con sarna costrada son muy contagiosas. Es posible que las personas con sarna con costra no muestren los signos y síntomas habituales de la sarna, como el sarpullido característico o la picazón (prurito).