Peilineuronin

ehdotetut peilineuronien tehtävät

on esitetty, että peilineuronit tarjoavat yksinkertaisen ja suoran toiminnan ymmärtämisen muodon. Niiden tarjoaman peilausmekanismin avulla yksilöt voisivat ymmärtää toisten tekoja simuloimalla havaittuja toimia käyttämällä tarkkailijoiden omaa toimintarepertuaaria. Havainto, että peilineuronit eivät erity, kun apina tarkkailee käden toimia, jotka eivät kohdistu esineeseen (intransitiiviset toimet), osoittaa, että tämä käsitys näyttää rajoittuvan objektiin kohdistuviin toimiin. Kohteen, johon toiminta kohdistuu, ei kuitenkaan tarvitse olla näkyvissä, jotta peilineuronit purkautuisivat. Jos apina huomaa jonkun tarttuvan apinalta piilossa olevaan esineeseen, samat peilineuronit purkautuvat kuin silloin, kun esine ei ole piilossa. Näin ollen tieto siitä, että toiminta kohdistuu tiettyyn kohteeseen, riittää laukaisemaan peilineuronin purkautumisen.

Hanki Britannica Premium-tilaus ja päästä käsiksi yksinoikeudella esitettävään sisältöön. Tilaa nyt

vaikka useimmat peilineuronien tutkimukset ovat keskittyneet toimintahavaintoon visuaalisella alueella, on näyttöä siitä, että jotkut peilineuronit reagoivat ääneen. Hermosolut purkautuvat paitsi silloin, kun apina näkee jonkin toiminnan, myös silloin, kun se kuulee äänen, joka normaalisti seuraa tiettyä toimintaa. Ihmisillä peilineuronien purkautuminen suhteessa kuuloärsykkeisiin on johtanut hypoteeseihin neuronien osallistumisesta kielen evoluutioon.

ihmisillä peilineuronien aktivoituminen tapahtuu paitsi objektiin kohdistuvissa toimissa, myös intransitiivisissa toimissa, kuten tanssissa. Se, missä määrin nämä aivoalueet aktivoituvat havainnon avulla, riippuu havaitsijan asiantuntemuksesta havaitun toiminnan suorittamisessa. Esimerkiksi funktionaalisen magneettikuvauksen (fMRI) avulla tutkijat havaitsivat, että balettitanssijat osoittivat enemmän aktivoitumista premotorisessa aivokuoressa balettitanssia tarkkailtaessa kuin heille tuntematonta kamppailulajityyppistä tanssia (capoeira) tarkkailtaessa. Samoin capoeira-tanssijat osoittivat enemmän aktivoitumista seuratessaan capoeira-tanssia kuin balettitanssia.

ihmisten peilaus on yhdistetty myös jäljittelyyn ja jäljitelmäoppimiseen. Useissa fMRI-tutkimuksissa havaittiin korkeampi aktivaatio ihmisen peilijärjestelmässä, kun havaittua vaikutusta piti jäljitellä myöhemmin kuin silloin, kun se havaittiin ilman aikomusta jäljitellä. Peiliseuronien mahdollista roolia matkimisessa ovat tukeneet varpusilla tehdyt tutkimukset, joissa on peiliseuroneja, jotka vastaavat havaittuja kappaleita linnun laulujärjestelmään. Ihmisillä jäljittelyoppiminen vaatii todennäköisesti peilijärjestelmän lisäksi korkeamman tason kognitiivisia toimintoja, sillä muut kädelliset eli makakit eivät matki, vaikka niillä on peilihermosoluja.

toiminnan ymmärtämisen ja jäljittelyn lisäksi muiden toimien ennustamista on ehdotettu peilaamisen funktioksi. Havaitun toiminnan ja havaitsijan Oman toimintarepertuaarin välinen vastaavuus voi antaa havainnoitsijalle mahdollisuuden rekrytoida ennakoivia motorisia mekanismeja ennakoidakseen, mitä havaittava toimija aikoo seuraavaksi tehdä. Esimerkiksi, kun tarkkaillaan joku heittää tikka kohdelauta, peilaus voi sallia tarkkailija ennustaa, missä Tikka laskeutuu.

peilineuronien laajemmat toiminnalliset vaikutukset ovat vielä keskustelun alla. Jotkut tutkijat ovat ehdottaneet, että peilineuroneilla on tärkeä rooli empatiassa, kielen evoluutiossa ja mielentilan osoittamisessa, mikä johtaa kiistanalaiseen väitteeseen, jonka mukaan autismi on peilineuron järjestelmän häiriö. Toiset tutkijat ovat sitä mieltä, että peilihermosolut eivät ole niin erikoisia ja että niiden toimivuus kattaa muuten neuronien yleiset kyvyt. Tärkeä panos tähän keskusteluun voi tulla evoluutiobiologeilta, jotka tutkivat muiden lajien kuin ihmisten ja apinoiden peilausmekanismeja.

Günther KnoblichNatalie Sebanz