Platyhelminthes

pääjakson nimi Platyhelminthes tarkoittaa kirjaimellisesti ”laakamatoja.”Tämän pääjakson jäsenet ovat pehmeitä, ohutruumiisia, lehti-tai ribbonkaltaisia matoja, joihin kuuluvat lammikoiden ja purojen tutut tasankomadot sekä ihmisten ja muiden eläinten ruumiissa loisivat kärpäset ja heisimadot. Jotkut määritteleviä ominaisuuksia pääjakso on, että laakamatojen ovat acoelomate (heillä ei ole kehon ontelo), triploblastic (elin on kolme kudosta kerrokset), ja kahdenvälisesti symmetrinen (heillä on symmetrinen oikealla ja vasemmalla puolella ja yleensä selvä pää), ja niillä on elinjärjestelmät, mukaan lukien eritys -, ruoansulatuskanavan, lisääntymis -, ja hermosto, mutta ei hengityselimiä.

luokkaan Turbellaria kuuluvat kaikki vapaasti elävät pääjakson jäsenet sekä muutama loinen . Siihen kuuluu monia merellisiä muotoja, joiden kauniit värit varoittavat niiden myrkyllisyydestä mahdollisille petoeläimille, sekä ankeampia makean veden tasankoeläimiä ( Dugesia ). Jotkut Turbellaria voivat uida aaltoilemalla kehon marginaalit, mutta useimmat niistä liukuvat sulavasti pintojen pitkin polkua limaa, jota värekarvat työntävät niiden ventraalinen pinta.

luokan Trematodat, joita yleisesti kutsutaan flukeiksi, ovat pigmentittömiä loismatoja, jotka yleensä loisivat etanan väli-isäntänä (jossa ne lisääntyvät suvuttomasti) ja ihmisen tai muun selkärankaisen pääisäntänä (jossa madot parittelevat ja munivat). Monilla lajeilla on näiden kahden välissä muitakin isäntiä, kuten kaloja tai sammakoita. Trematodeilla on yleensä imupari, jolla ryömitään ja takerrutaan isännän kudoksiin. Monet ihmiset ovat tartunnan veren flukes, maksa flukes, keuhkojen flukes, ja muut trematode loisia suuri lääketieteellinen merkitys.

Cestoda eli Heisimatot ovat segmentoituneita, kylkiluunmuotoisia loisia, joita tavataan yleensä aikuisina selkärankaisten eläinten ohutsuolissa. Toisin kuin muilla luokilla, niillä ei ole ruuansulatuskanavaa, sillä ne voivat imeä isännän suolesta ennalta sulavia ravintoaineita. Ruumis koostuu pitkästä segmenttiketjusta, jolla jokaisella on oma sukuelimensä. Etummainen pää on nuijamainen pidike eli scolex, joka on varustettu imukupeilla ja usein koukuilla isännän suolistoon kiinnittämistä varten. Yleensä heisimatotartunnat eivät ole yhtä lääketieteellisesti vakavia kuin trematode-infektiot, mutta jotkut heisimatot voivat olla tappavia.