Why Do we Pray?

William A. Barry, SJ
From God ’ s Passionate Desire

closeous women ' s faces's faces

Why do we pray? Rukoilemmeko utilitaristisista syistä – koska se hyödyttää fyysistä tai psyykkistä terveyttämme?

rehellisyys pakottaa minut sanomaan, että rukoilen usein utilitaristisista syistä. Ensinnäkin suurin osa anomusrukouksistani pyytää jotakin hyvää tulosta joko minulle tai jollekulle toiselle tai kaikille ihmisille. Lisäksi olen tyytyväinen, kun muistan rukouksessa ihmisiä, jotka merkitsevät minulle paljon, vaikka rukoukseeni ei vastattaisikaan. Huomaan myös, että minusta tuntuu paremmalta, kun rukoilen säännöllisesti. Tunnen olevani keskittyneempi, enemmän sopusoinnussa nykyhetken kanssa, vähemmän huolissani menneisyydestä tai tulevaisuudesta. Niinpä epäilen, että rukoilen psyykkisen tai fyysisen terveyden puolesta. Mutta uuvuttaako se vaikuttimeni rukoukseen?

rukous on suhde

rukoilemisen ajatteleminen tietoisena suhteena eli ystävyytenä Jumalan kanssa voi olla valaisevaa. Miksi vietämme aikaa hyvien ystävien kanssa? Pohtiessani tätä kysymystä tajusin, että nautin hyvistä ystävistäni joistakin samoista syistä, jotka juuri esitettiin rukoushetkeen. Jos en ole käynyt hyviä keskusteluja läheisten ystävien kanssa vähään aikaan, tunnen itseni huonovointiseksi, jokseenkin yksinäiseksi ja huonovointiseksi. Kun olen hyvien ystävien kanssa, tunnen itseni kokonaisemmaksi ja elävämmäksi.

en silti usko, että ainoa syy, miksi haluan aikaa heidän kanssaan, on se, että voin paremmin. Haluan olla heidän kanssaan, koska rakastan heitä. Olen aidosti kiinnostunut ja huolissani heistä. Se hyödyllinen vaikutus, joka heidän kanssaan olemisella on minuun, on onnellinen sivutuote. Lisäksi olen usein viettänyt aikaa ystävien kanssa, kun se maksoi minulle vaivaa ja aikaa, ja tein sen, koska he halusivat minun olevan läsnä. Emmekö me kaikki ole viettäneet aikaa läheisen ystävän kanssa, joka oli sairas tai masentunut, vaikka aika oli tuskallista ja vaikeaa? Tällaista käytettyä aikaa ei voi selittää utilitaristisin perustein. Käytämme sen ajan, koska rakastamme ystäväämme hänen itsensä vuoksi.

on tietysti aikoja, jolloin tarvitsemme läheisten ystävien läsnäoloa, koska olemme tuskissamme tai yksinäisiä. Ystävyys ei olisi molemminpuolinen asia, jos me olisimme aina niitä, jotka antavat emmekä olisi koskaan avoimia vastaanottamaan. Mutta jos emme ole täysin itsekeskeisiä, meidän on myönnettävä, että välitämme toisista heidän itsensä vuoksi emmekä vain sen vuoksi, mitä voimme saada suhteesta. Vietämme aikaa ystäviemme kanssa yhteisen huolenpitomme ja rakkautemme vuoksi. Voimmeko sanoa samaa suhteestamme Jumalaan?

syvimmät toiveemme

rukous on tietoinen suhde Jumalaan. Aivan kuten vietämme aikaa ystävien kanssa, koska rakastamme heitä ja välitämme heistä, käytämme aikaa rukoukseen, koska rakastamme Jumalaa ja haluamme olla Jumalan kanssa. Meidät on luotu rakkaudesta, ja meitä vetää puoleensa halu ”emme tiedä mitä”, liittyä perimmäiseen mysteeriin, joka yksin tyydyttää syvimmän kaipuumme. Voimme sanoa, että tämä halu on Jumalan Pyhä Henki, joka asuu sydämessämme ja vetää meidät täydelliseen täyttymykseen, jota varten meidät luotiin—nimittäin yhteisöön Kolminaisuuden kanssa. Tämä halu vetää meitä yhä läheisempään yhteyteen Jumalan kanssa.

rukoilemme siis syvimmällä tasollamme, koska rakkauden siteet vetävät meitä puoleensa. Rukoilemme, koska rakastamme, emmekä vain utilitaristisiin tarkoituksiin. Jos rukouksella on hyödyllisiä vaikutuksia—ja uskon, että on—se johtuu siitä, että rukous vastaa syvintä todellisuuttamme. Kun olemme sopusoinnussa Jumalan kanssa, emme voi olla kokematta syvää hyvinvointia. Ignatios Loyolalainen puhui lohdutuksesta merkkinä siitä, että ihminen on sopusoinnussa Jumalan tarkoituksen kanssa. Mutta viime kädessä rakastaja ei vietä aikaa rakastetun kanssa lohdutuksen vuoksi.; rakastaja haluaa vain olla rakastetun kanssa.

Kiitos ja ylistys

toinen rukouksen motiivi on halu ylistää ja kiittää Jumalaa Hänen suuren ystävällisyytensä ja armonsa vuoksi. Tarkastellessamme Jeesusta huomaamme, että Jumalan rakkaus ei ole ainoastaan luovaa vaan myös äärimmäisen uhrautuvaa. Jeesus rakasti meitä, kuten naulitsimme hänet ristille.

jos sallimme halun ”emme tiedä mitä” vetää meitä yhä enemmän keskinäiseen rakkauteen Jumalan kanssa, niin uskon, että vähitellen otamme omiksemme tuon ihmeellisen rukouksen, joka on niin rakas St. Francis Xavier, joka alkaa O Deus, ego amo te, nec amo te ut tervehtii minua: ”oi Jumala, Minä rakastan sinua, enkä siksi, että toivon siten taivasta.”Gerard Manley Hopkins käänsi rukouksen:

I love thee, God, I love thee—
Not out of hope for heaven for me
Nor fearing not to love and be
in the everlasting burning.
Thou, my Jesus, after me
didst reach thine arms out dying,
For my sake sufferedst nails and lance,
pilkkasi ja marred countenance,
Sorrows passing number,
Sweat and care and cumber,
Yea and death, and this for me,
and thouldst see me sinning:
Then I, why should not I love thee,
Jesu so much in love with me?
Not for heaven ’ s sake, not To be
Out of hell by loving thee;
Not for any gains I see;
But just the way that thou didst me
I do love and will love thee.
What must I love thee, Lord, for then?
for being my king and God. Aamen.

ote teoksesta God ’ s Passionate Desire, kirjoittanut William A. Barry, SJ.

Related Links
God Wants Our Friendship by William A. Barry, SJ
About William A. Barry, SJ
a Short Course on Prayer by J. J. O ’ Leary