Découvrir la Magie, l’Histoire et les Légendes du Honu d’Hawaï

C’est un spectacle extraordinaire de voir la tête d’une tortue de mer verte hawaïenne percer la surface vitreuse de l’océan. Une fois que le honu a une bonne respiration profonde, sa tête glisse sous la surface, souvent pour jeter un coup d’œil à nouveau pour une gorgée d’air de plus avant que la tortue ne plonge profondément sous la surface. Certains restent inactifs pendant des heures, le temps sous-marin le plus long enregistré étant d’environ cinq heures. Étant donné combien de temps honu peut se maintenir sous l’eau en quelques respirations, les voir au-dessus de la surface est l’un de ces sites que vous n’oublierez pas de sitôt.

Cependant, si vous vous promenez sur les bonnes plages d’Hawaï, vous aurez peut-être aussi la chance d’attraper quelques honu se prélassant sous le soleil chaud et tropical, les yeux fermés alors qu’ils se reposent dans le sable. Que vous en aperceviez un qui navigue gracieusement sur l’eau ou qui sommeille paisiblement sur terre, le honu d’Hawaï a quelque chose de mystique qui enchante les visiteurs et les résidents.

Avec la tortue imbriquée, les tortues de mer vertes, ou honu, sont deux des espèces de tortues les plus communes que vous verrez dans les eaux près des îles hawaïennes. Concentrons-nous sur honu et examinons de plus près l’un des rares reptiles indigènes restants à Hawaï aujourd’hui.

Honu en chiffres

Tout d’abord, commençons à connaître le honu avec quelques faits et chiffres:

  • Durée de vie: 60-80 ans
  • Taille des poumons: Environ les deux tiers de leur coquille (c’est pourquoi ils peuvent rester si longtemps sous l’eau!)
  • Poids typique: 200-500 livres
  • Nombre d’œufs pondus par la femelle honu pendant la saison de nidification: Environ 100v
  • Temps typique pour l’éclosion d’un œuf de tortue de mer: 60 jours
  • Pourcentage du temps qu’un honu passe dans l’eau: ~ 90%

Faits amusants:

  • En tant que bébés, les honu mangent une variété d’aliments, y compris des plantes et des crustacés. Cependant, à l’âge adulte, ils mangent principalement des algues.
  • On estime que 90% des honu d’Hawaï nichent dans les Hauts-fonds de Frégates françaises, un atoll situé dans le coin nord-ouest de la chaîne des îles hawaïennes, à environ 436 miles de Kauai. Le récif de l’atoll abrite une grande variété d’espèces de coraux et d’algues, et il offre également un terrain de nidification sûr pour le honu, à l’abri des interférences humaines.
  • Les tortues sont protégées par la loi de l’État d’Hawaï, qui interdit de blesser, de blesser, de tuer ou de déranger les tortues de mer. Par conséquent, le ministère des Terres et des Ressources naturelles vous suggère de garder une zone tampon de 6 à 10 pieds entre vous et toutes les tortues que vous apercevez.
  • De plus, le honu est classé comme « menacé » et protégé en vertu de la Loi sur les espèces en voie de disparition. Bien qu’elle ait été proche de l’extinction à un moment donné, la population de honu continue de rebondir.
  • Qu’est-ce qui a causé la quasi-extinction du honu ? Pour répondre à cette question, nous devrons revenir sur l’histoire de la tortue verte hawaïenne.

Une petite histoire de Honu

On estime que les honu existent en tant qu’espèce depuis environ 40 à 50 millions d’années. Ils ont évolué à peu près à la même époque que les premières chauves-souris, les rats, les baleines et d’autres mammifères.

Les anciens Hawaïens récoltaient les tortues, mangeaient la viande, utilisaient les os pour les hameçons et conservaient les coquilles pour les récipients. Les Honu étaient également représentés dans des pétroglyphes, faisant allusion à leur importance pour les anciens Hawaïens. En fait, les honu étaient considérés comme la propriété des alii, les chefs hawaïens. Les Honu étaient protégés par des restrictions kapu, le système de tabous qui régissait l’ancien peuple hawaïen, en vertu duquel leur population était soigneusement réglementée.

Cependant, lorsque le système kapu a été levé en 1918, le honu est devenu un jeu équitable pour les Hawaïens et les Occidentaux. La viande de tortue est devenue un mets très prisé et le nombre de honu a rapidement diminué en réponse à la demande. Aujourd’hui, avec des protections en place, la population continue de croître, mais elle reste toujours sur la liste des menaces afin de poursuivre la tendance à la hausse.

Les Honu dans la culture hawaïenne

En plus d’être protégés par les restrictions kapu, les honu occupaient une position suffisamment importante dans la culture hawaïenne pour qu’ils obtiennent, avec les honuea (la tortue imbriquée), une mention dans le Kumulipo, le chant de création hawaïen.

Certaines familles considèrent également la tortue verte hawaïenne comme un aumakua, qui est une sorte de divinité ancestrale. Dans la culture hawaïenne traditionnelle, on croit que les esprits des ancêtres restent autour pour protéger et réconforter leurs familles. Dans l’exercice de leurs fonctions, ils peuvent prendre possession d’un être vivant, tel qu’un honu.

Pour mieux comprendre le concept, imaginez un scénario dans lequel vous êtes dans un canot, et vous êtes pris dans un courant qui vous empêche de pagayer. Peut-être qu’un honu apparaît à vos côtés et, en suivant son chemin, vous pouvez revenir à terre en toute sécurité. Si vous croyez en aumakua, vous pourriez être enclin à penser que l’esprit de votre grand-père, qui vous a appris à faire du canoë, a pris la forme de ce honu pour vous guider vers la sécurité. La prochaine fois que vous verrez une tortue, vous ressentirez probablement une sorte de révérence — et un désir de garder ce honu en sécurité. Cette histoire vous donne une idée du concept d’aumakua en action, ainsi que de la façon dont honu peut être perçu par certains dans les îles hawaïennes.

La légende hawaïenne attribue également à une famille de tortues de mer la création de l’étang d’eau douce de Punalu’u sur la Grande île. Selon la légende, une tortue de mer nommée Honupookea est sortie de l’océan pour donner naissance à un œuf spécial qui ressemblait à un morceau de bois de kauila. Elle a enterré l’œuf dans le sable pour l’éclore, et avant de retourner dans l’océan, elle et son compagnon, Honuea, ont creusé un étang d’eau douce juste à côté de leur nid. Lorsque Kauila a éclos, elle vivait au fond de l’étang d’eau douce, surveillant les enfants qui jouaient sur ses rives et bénissant les gens avec l’eau potable fraîche de l’étang.

Que vous voyiez honu comme une divinité protectrice, un bienfaiteur doux ou simplement une créature spectaculaire avec laquelle partager les mers, il est facile de comprendre pourquoi le honu a conquis tant de cœurs à Hawaï.

Vous voulez apercevoir votre propre Honu ?

Bien qu’il existe de nombreux endroits à Hawaï pour voir honu — et vous aurez peut—être la chance d’en rencontrer un en plongée en apnée ou en plongée – il y a quelques endroits qui vous offrent une meilleure chance que d’autres. Nous avons listé nos favoris ci-dessous.

N’oubliez pas de garder vos distances pour que ces doux géants puissent profiter de leur repos:

  • Oahu – Faites un arrêt à la plage de Laniakea sur la côte nord de l’île.
  • Maui – Dirigez-vous vers Hookipa Beach, juste après Paia sur l’autoroute Hana.
  • Kauai – Allez sur la rive sud, la plage de Brennecke en particulier.
  • Grande île – Dirigez-vous vers Punaluu pour profiter de honu, de la plage de sable noir et du légendaire étang d’eau douce, le tout au même endroit.

Les Honu Ne sont qu’un début

Si l’idée de partager une île avec honu vous laisse à bout de souffle, ce n’est qu’une des raisons qui font d’Hawaï un lieu de vie magique. En plus de voir ces anciens marins, l’île regorge de merveilles naturelles — y compris ces sept espèces fascinantes et ces oiseaux hawaïens indigènes — pour vous enchanter pendant de nombreuses années à venir.