Document historiqueune évaluation empirique du 21e siècle de la phrénologie

La phrénologie était un effort du XIXe siècle pour lier les traits de personnalité à la morphologie du cuir chevelu, qui a été à la fois influente et farouchement critiquée, notamment en raison de l’hypothèse que la morphologie du cuir chevelu peut être informative de la fonction cérébrale sous-jacente. Ici, nous testons l’idée de manière empirique plutôt que de l’écarter de la main. Alors que les phrénologues du XIXe siècle avaient accès à des outils de mesure grossiers (la technologie numérique se référant alors aux doigts), nous avons pu réexaminer la phrénologie en utilisant des méthodes du XXIe siècle et des milliers de sujets tirés de la plus grande étude de neuroimagerie à ce jour. Une IRM structurelle de haute qualité a été utilisée pour quantifier la courbure locale du cuir chevelu. Les statistiques de courbure résultantes ont été comparées à des mesures de style de vie acquises auprès de la même cohorte de sujets, en prenant soin de faire correspondre un sous-ensemble de mesures de style de vie aux idées phrénologiques de l’organisation du cerveau, dans le but d’évoquer le caractère de l’époque victorienne. Les résultats représentent l’évaluation la plus rigoureuse des allégations phrénologiques à ce jour.