Infirmière: Liberace Gravement Malade Le Jour Du Testament Final Signé

LAS VEGAS, Nev. (AP) _ Liberace semblait enfantin deux semaines avant sa mort et était si malade qu’il pouvait à peine parler et ne pouvait pas mettre ses lunettes ni lire, et encore moins approuver les changements de son testament, a déclaré l’infirmière qui s’occupait de lui.

L’artiste flamboyant, décédé en février. 5, 1987, des complications liées au sida, était un homme gaunt qui utilisait le peu d’énergie qu’il lui restait pour sourire à ses amis quand ils venaient le voir, a témoigné mercredi Norma Gerber.

« C’était juste la maladie, ça lui a tout assommé », a déclaré l’infirmière, qui a commencé à prendre soin de Liberace 13 jours avant sa mort et le jour où il a nommé l’avocat Joel Strote comme son exécuteur testamentaire.

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« Nous aurions des conversations mineures, mais il ne pouvait parler qu’en syllabes », a-t-elle déclaré. « La coordination motrice allait de sorte qu’il aurait du mal à parler. »

Son témoignage contredit celui de Strote, qui a dit que le célèbre pianiste était assis à une table dans ses cordes de paume, en Californie., à la maison ce jour-là, en discutant avec lui et en passant en revue les papiers de succession avant de les signer.

La sœur de Liberace, son ancien manager, deux femmes de ménage et un ami de longue date, ont intenté une action en justice pour révoquer Strote en tant qu’exécuteur testamentaire avec le contrôle total de la succession estimée à 20 millions de dollars.

« Il disait oui à n’importe quoi pour plaire (à ce moment-là) », a déclaré Gerber. « Il voulait juste plaire à tout le monde et être laissé seul. »

« Il était si enfantin qu’il ne savait pas ce qu’il disait », a-t-elle déclaré en décrivant les derniers jours de l’artiste dans sa maison de Palm Springs.

Selon les dispositions du testament rendu public mercredi, trois des cinq ont reçu plus dans le lit de mort rédigé par will Strote que dans un testament de Liberace exécuté en 1982.

En vertu du testament révisé, Liberace a donné 650 000 $ à sa sœur, Angie; 250 000 to à son compagnon de sept ans, Cary James; 60 000 to à Seymour Heller, son manager pendant 37 ans, et 5 000 to à Dorothy McMahon, la gouvernante de sa maison de Palm Springs.

Il a également laissé à James deux voitures chères et a donné une maison, des meubles et une voiture à la cinquième demanderesse, Gladys Luckie, la gouvernante de sa maison de Las Vegas.

James n’était pas nommé dans le testament précédent de Liberace et Angie Liberace devait recevoir 450 000 $ en vertu du document de 1982. Mme Luckie, qui avait reçu le droit de vivre dans l’une des maisons de Liberace dans le testament de 1982, a reçu la maison directement dans le document de 1987.

Liberace a également laissé 50 000 trust en fiducie pour s’occuper de ses sept chiens, qu’il appelait souvent ses  » bébés. »

Strote a déclaré qu’il avait reçu plus de 400 000 fees en frais juridiques de la succession et du Liberace trust et qu’il facturait ses services, y compris son temps au procès en cours, à 250 an l’heure.

Lors de sa quatrième journée de témoignage mercredi, Strote a déclaré que 900 000 $ de l’argent dû aux cinq plaignants avaient été mis de côté. Strote a déclaré qu’il chercherait à ce que les demandeurs paient les frais juridiques importants du litige testamentaire sur les 900 000 $ si le juge tranche en sa faveur.

Strote a défendu la signature du testament et de deux fiducies dans les jours précédant la mort de Liberace, et un médecin qui a examiné l’artiste était convaincu que Liberace était « en bon état et pouvait comprendre » les documents, a déclaré Strote.

« Je voulais m’assurer qu’il était physiquement capable de parcourir les documents et de les comprendre », a déclaré Strote.

Strote a déclaré que Liberace avait signé le testament et deux fiducies, mais rechignait à un quatrième document, un testament vivant qui permettrait aux médecins de supprimer les systèmes de survie s’ils devenaient nécessaires.

« Il a dit: « Je ne peux tout simplement pas signer cela », se souvient Strote.