Le Grand Tremblement de terre du Kanto de 1923 et l’Association Nationale japonaise pour les études asiatiques

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À l’automne 1923, l’éducatrice Miura Tosaku a visité les vestiges d’une ville complètement détruite : Tokyo. En parcourant les vestiges autrefois vibrants, maintenant noircis et brisés de la capitale du Japon, Miura a conclu sans équivoque que la récente catastrophe qui a frappé le Japon était un moment de révélation apocalyptique. ”Les catastrophes, écrivait-il, enlèvent le mensonge et l’ostentation de la vie humaine et exposent ostensiblement les forces et les faiblesses de la société humaine. »1 La catastrophe en question était le Grand tremblement de terre de Kanto, dont l’anniversaire aujourd’hui — le 1er septembre — tous les Japonais connaissent la Journée de la Prévention des catastrophes naturelles. En moins d’une semaine, le tremblement de terre de magnitude 7,9 et les incendies qui ont suivi ont anéanti la majeure partie de Tokyo et la quasi-totalité de Yokohama. De plus, le tremblement de terre a causé près de 6,5 milliards de yens de dégâts, un chiffre remarquable environ quatre fois supérieur au budget national du Japon pour 1922. Le tremblement de terre a également été une calamité humaine, entraînant la mort de plus de 110 000 personnes et laissant près de 1,5 million de sans-abri. La destruction, la dislocation et la dévastation causées par le tremblement de terre, selon les mots du travailleur humanitaire de Tenrikyo Haruno Ki’ichi, non seulement défiait la description, mais elle « dépassait tout simplement l’imagination.”