Les Pop Rocks et le Soda ont-Ils tué ‘Little Mikey’?

Inventées en 1956 par le chercheur de General Foods William A. Mitchell et présentées au grand public en 1975, les Pop Rocks étaient une forme de bonbons carbonatés à base de sucre, de lactose, de sirop de maïs et d’arômes. Ces pépites aromatisées aux fruits libéraient de petites quantités de carbonatation lorsque le bonbon était ingéré, provoquant une légère sensation « d’explosion » et entraînant un bruit ”grésillant » satisfaisant que les enfants aimaient.

Bien que la confection ait été largement testée et jugée sûre, les bonbons combustibles alarmaient toujours les résidents de Seattle. La Food and Drug Administration (FDA) y a mis en place une ligne téléphonique pour assurer aux parents anxieux que les bonbons pétillants ne causeraient pas l’étouffement des enfants.

Néanmoins, chez les enfants, les histoires sauvages sur les dangers de manger des Pop Rocks abondaient. (Les enfants adorent les rumeurs horribles sur les bonbons (par exemple, que Bubble Yum contient des araignées ou leurs œufs.)

Exemple:

Un enfant a mangé 6 sacs de pop rocks lors d’une fête. Il a ensuite commencé à boire un paquet de 6 Pepsi. Les deux substances se sont combinées dans son estomac et ont explosé, le tuant horriblement. C’est pourquoi les pop rocks ont été retirés du marché au début des années quatre-vingt.

Mélanger les bonbons avec des boissons gazeuses ferait exploser l’estomac, était le murmure populaire. De plus, selon la tradition du terrain de jeu, le gamin trop mignon connu sous le nom de « Little Mikey”, qui s’est fait connaître en jouant dans une publicité sur les céréales LIFE avec ses deux frères, était mort de cette combinaison:

Pourquoi le petit Mikey, de toutes les personnes? On ne peut que deviner, mais les légendes urbaines exigent que des victimes connues mais anonymes — les amis omniprésents d’un ami — leur apportent une touche de réalisme crédible sans permettre la vérification facile de leurs détails. Le petit Mikey était un enfant connu de tous les autres enfants en vertu de sa célèbre publicité télévisée, mais il était encore relativement anonyme: peu de gens (adultes inclus) connaissaient son vrai nom, et sa non-apparition apparente dans un rôle public après sa publicité bien connue (même s’il a en fait participé à plus de 200 autres publicités) pourrait donc être attribuée de manière plausible à sa disparition prématurée.

Contrairement à la rumeur, John Gilchrist, le garçon qui a joué Mikey, a non seulement survécu à l’explosion de son enfance, mais est maintenant directeur des ventes médias pour MSG Networks. Newsday a rapporté de lui en 2012 que:

Oui, John Gilchrist aime les céréales de la vie et les garde chez lui. Non, il ne reçoit pas d’approvisionnement gratuit à vie. Non, il n’était pas un mangeur particulièrement pointilleux quand il était enfant. Oui, c’est vraiment le gars qui en a joué un à la télé.Oh, et encore une chose: Il n’est certainement pas mort.

« Le folklore est que j’ai mangé des Pop Rocks, les bonbons qui explosent, et j’ai bu un soda et mon estomac a explosé », a-t-il déclaré, rappelant une légende urbaine d’il y a longtemps.

Un jour à la fin des années 1970, sa mère l’a convoqué lors d’un match de baseball dans une cour de récréation pour lui dire qu’elle avait reçu un appel d’un ami inquiet qui lui a dit, en larmes :  » Je suis tellement désolé d’entendre parler de votre fils. »

Répondit Mme. Gilchrist: « Il vient de rentrer de l’école! »

General Foods luttait contre les rumeurs « d’enfants explosés » dès 1979, quatre ans après l’introduction du produit. Ils ont publié des annonces en pleine page dans 45 publications majeures, ont écrit quelque 50 000 lettres aux directeurs d’école du pays et ont envoyé l’inventeur de la confiserie sur la route pour expliquer à tous que les Pop Rocks génèrent moins de gaz qu’une demi-canette de soda et que leur ingestion ne pouvait induire rien de pire dans le corps humain qu’une éructation copieuse et non mortelle. Malgré toutes ces mesures, les rumeurs abondent encore à ce jour.

La société a cessé de commercialiser des Pop Rocks vers 1983, ce qui est souvent considéré comme une « preuve” que les bonbons étaient si nocifs qu’ils devaient être retirés des étagères. Ce qui est moins connu, c’est que Kraft a acheté les droits du produit à General Foods en 1985, puis l’a commercialisé sous le nom de « Action Candy” par l’intermédiaire d’une société nommée Carbonated Candy. Pop Rocks sont maintenant de retour à l’air libre, cependant, et sont à nouveau commercialisés sous leur nom original Pop Rocks.

En juillet 2001, un couple du nord de la Californie a annoncé qu’il poursuivait Baskin-Robbins après que leur fille de cinq ans eut avalé des Pop Rocks contenus dans la saveur « Shrek Swirl” de la chaîne de crème glacée, soutenant que leur fille « s’est réveillée de sa sieste en hurlant de douleur” et a été emmenée dans un établissement médical où « les médecins ont dû insérer un tube dans son estomac pour évacuer l’air. »En 2006, la légende du ”gamin explosé » a été ravivée, bien qu’avec un nouveau bonbon, lorsque des rumeurs ont parlé d’un enfant brésilien décédé après avoir ingéré une combinaison de Coca-Cola et de Mentos. C’était aussi de la fiction.

Observations: Dans le classique slasher Urban Legend de 1998, le professeur de folklore invite un co-ed à manger des Pop Rocks puis à boire un soda. Elle refuse de le faire parce qu’elle sait que cela tue des gens, y compris « ce gamin dans la publicité pour les céréales.”