Maladie

Lorsqu’une personne est infestée d’acariens de la gale la première fois, les symptômes n’apparaissent généralement pas avant deux mois (2 à 6 semaines) après avoir été infestée; cependant, une personne infestée peut toujours propager la gale pendant cette période même si elle n’en présente pas.

Si une personne a déjà eu la gale, les symptômes apparaissent beaucoup plus tôt (1 à 4 jours) après l’exposition. Une personne infestée peut transmettre la gale, même si elle ne présente pas de symptômes, jusqu’à ce qu’elle soit traitée avec succès et que les acariens et les œufs soient détruits.

Symptômes communs

Les symptômes les plus courants de la gale, des démangeaisons et une éruption cutanée, sont causés par une sensibilisation (un type de réaction « allergique”) aux protéines et aux matières fécales du parasite. Les démangeaisons sévères (prurit), surtout la nuit, sont le symptôme le plus précoce et le plus courant de la gale. Une « éruption cutanée de gale” semblable à un bouton (papuleuse) qui démange (prurigineuse) est également fréquente. Les démangeaisons et les éruptions cutanées peuvent affecter une grande partie du corps ou se limiter à des sites communs tels que:

  • Entre les doigts
  • Poignet
  • Coude
  • Aisselle
  • Pénis
  • Mamelon
  • Taille
  • Fesses
  • Omoplates

La tête, le visage, le cou, les paumes et les semelles sont souvent impliqués chez les nourrissons et les très jeunes enfants, mais généralement pas chez les adultes et les enfants plus âgés.

De minuscules terriers sont parfois observés sur la peau; ceux-ci sont causés par l’acarien de la gale femelle qui creuse un tunnel juste sous la surface de la peau. Ces terriers se présentent sous la forme de minuscules lignes blanc grisâtre ou de couleur peau surélevées et tordues (serpigineuses) à la surface de la peau. Comme les acariens sont souvent peu nombreux (seulement 10 à 15 acariens par personne), ces terriers peuvent être difficiles à trouver. Ils se trouvent le plus souvent dans la sangle entre les doigts, dans les plis cutanés du poignet, du coude ou du genou et sur le pénis, le sein ou les omoplates.

Complications possibles

Les démangeaisons intenses de la gale entraînent des égratignures pouvant entraîner des plaies cutanées. Les plaies sont parfois infectées par des bactéries sur la peau, telles que le Staphylocoque doré ou les streptocoques bêta-hémolytiques. Parfois, l’infection bactérienne de la peau peut entraîner une inflammation des reins appelée glomérulonéphrite post-streptococcique.

La gale en croûte (norvégienne)

La gale en croûte est une forme grave de gale qui peut affecter les personnes âgées, les personnes immunodéprimées ou les personnes atteintes de maladies qui les empêchent de démangeaisons et / ou de se gratter (lésion de la moelle épinière, paralysie, perte de sensation, débilité mentale). La gale en croûte se caractérise par des vésicules et des croûtes épaisses sur la peau qui peuvent contenir de nombreux acariens. Les démangeaisons (prurit) peuvent être absentes dans la gale en croûte en raison de l’altération de l’état immunitaire ou de l’état neurologique du patient. Parce qu’elles sont infestées d’un grand nombre d’acariens (jusqu’à 2 millions), les personnes atteintes de gale en croûte sont très contagieuses. Les personnes atteintes de gale en croûte peuvent ne pas présenter les signes et symptômes habituels de la gale tels que l’éruption cutanée caractéristique ou les démangeaisons (prurit).