Platyhelminthes

Le nom du phylum Platyhelminthes signifie littéralement « vers plats. »Les membres de ce phylum sont des vers mous, à corps mince, en forme de feuille ou de ruban, y compris les planaires familiers des étangs et des ruisseaux, ainsi que les douves et les ténias parasites dans les corps humains et autres animaux. Certaines caractéristiques déterminantes du phylum sont que les vers plats sont acoélomés (ils n’ont pas de cavité corporelle), triploblastiques (le corps a trois couches tissulaires) et symétriques bilatéralement (ils ont des côtés droit et gauche symétriques et généralement une tête définie), et ils ont des systèmes organiques, y compris un système excréteur, digestif, reproducteur et nerveux, mais pas de système respiratoire.

La classe Turbellaria comprend tous les membres libres du phylum, ainsi que quelques parasites. Il comprend de nombreuses formes marines, dont les belles couleurs servent d’avertissement de leur toxicité pour les prédateurs potentiels, ainsi que les planaires d’eau douce plus ternes (Dugesia). Certains Turbellaires peuvent nager par ondulations des bords du corps, mais la plupart d’entre eux glissent gracieusement sur des surfaces le long d’une traînée de mucus, poussés par des cils sur leur surface ventrale.

Les trématodes de classe, communément appelés douves, sont des vers plats parasites non segmentés qui parasitent généralement un escargot en tant qu’hôte intermédiaire (dans lequel ils se reproduisent de manière asexuée) et un humain ou un autre vertébré en tant qu’hôte définitif (dans lequel les vers s’accouplent et pondent). De nombreuses espèces ont d’autres hôtes entre ces deux espèces, comme des poissons ou des grenouilles. Les trématodes ont généralement une paire de ventouses pour ramper et s’accrocher aux tissus de l’hôte. De nombreux humains sont infectés par des douves sanguines, des douves hépatiques, des douves pulmonaires et d’autres parasites trématodes d’une grande importance médicale.

Les Cestoda, communément appelés ténias, sont des parasites segmentés en forme de ruban que l’on trouve généralement à l’âge adulte dans l’intestin grêle des animaux vertébrés. Contrairement aux autres classes, ils n’ont pas de tube digestif, car ils peuvent absorber les nutriments prédigérés de l’intestin de l’hôte. Le corps se compose d’une longue chaîne de segments, chacun avec son propre système reproducteur. L’extrémité antérieure est un support en forme de nœud appelé scolex, équipé de ventouses et souvent de crochets pour la fixation à l’intestin de l’hôte. En général, les infections de ténia ne sont pas aussi graves sur le plan médical que les infections à trématodes, mais certains ténias peuvent être mortels.