Pourquoi Prions-Nous ?

Par William A. Barry, SJ
Du Désir passionné de Dieu

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Pourquoi prions-nous? Prions—nous pour des raisons utilitaires – parce que cela profite à notre santé physique ou psychologique?

L’honnêteté m’oblige à dire que je prie souvent pour des raisons utilitaires. Tout d’abord, la plupart de mes prières de pétition demandent un bon résultat, que ce soit pour moi ou pour quelqu’un d’autre ou pour tout le monde. De plus, je me sens content quand je me souviens dans la prière des personnes qui comptent beaucoup pour moi, même si ma prière n’est pas exaucée. Je remarque aussi que je me sens mieux dans ma peau lorsque je prie régulièrement. Je me sens plus centrée, plus en phase avec le présent, moins anxieuse par rapport au passé ou à l’avenir. Je soupçonne donc que je prie dans un but de santé psychologique ou physique. Mais cela épuise-t-il mes motivations pour la prière ?

La prière Est une Relation

Penser à la prière comme une relation consciente, ou une amitié, avec Dieu peut être éclairant. Pourquoi passons-nous du temps avec de bons amis? En réfléchissant à cette question, j’ai réalisé que je savourais les moments avec de bons amis pour certaines des mêmes raisons que celles qui viennent d’être invoquées pour passer du temps dans la prière. Si je n’ai pas eu de bonnes conversations avec des amis proches depuis un certain temps, je me sens en quelque sorte, un peu seul et mal à l’aise. Quand je suis avec de bons amis, je me sens plus entière et vivante.

Pourtant, je ne crois pas que ma seule raison de vouloir passer du temps avec eux est de me sentir mieux. Je veux être avec eux parce que je les aime. Je suis vraiment intéressé et préoccupé pour eux. L’effet bénéfique que d’être avec eux a sur moi est un sous-produit heureux. De plus, j’ai souvent passé du temps avec des amis quand cela me coûtait des ennuis et du temps, et je l’ai fait parce qu’ils voulaient ma présence. N’avons-nous pas tous passé du temps avec un ami proche qui était malade ou déprimé, même lorsque le temps était douloureux et difficile? Un tel temps passé ne peut être expliqué par des raisons utilitaires. Nous passons ce temps parce que nous aimons notre ami pour son propre bien.

Bien sûr, il y a des moments où nous avons besoin de la présence d’amis proches parce que nous souffrons ou que nous sommes seuls. L’amitié ne serait pas une affaire mutuelle si nous étions toujours ceux qui donnaient et qui n’étaient jamais ouverts à recevoir. Mais si nous ne sommes pas totalement égocentriques, nous devrons admettre que nous prenons soin des autres pour leur propre bien, et pas seulement pour ce que nous pouvons obtenir de la relation. Nous passons du temps avec nos amis grâce à nos soins et à notre amour mutuels. Pouvons-nous dire la même chose de notre relation avec Dieu?

Nos désirs les plus profonds

La prière est une relation consciente avec Dieu. Tout comme nous passons du temps avec des amis parce que nous les aimons et prenons soin d’eux, nous passons du temps dans la prière parce que nous aimons Dieu et voulons être avec Dieu. Créés par amour, nous sommes attirés par le désir de « nous ne savons quoi”, d’union avec le Mystère ultime, qui seul satisfera notre désir le plus profond. Ce désir, nous pouvons le dire, c’est l’Esprit Saint de Dieu qui habite dans nos cœurs, nous attirant vers l’accomplissement parfait pour lequel nous avons été créés — à savoir la communauté avec la Trinité. Ce désir nous entraîne vers une union de plus en plus intime avec Dieu.

Nous prions donc au plus profond de nous-mêmes, parce que nous sommes attirés par les liens de l’amour. Nous prions parce que nous aimons, et pas seulement à des fins utilitaires. Si la prière a des effets bénéfiques — et je crois qu’elle le fait —, c’est parce que la prière correspond à notre réalité la plus profonde. Lorsque nous sommes en harmonie avec Dieu, nous ne pouvons nous empêcher de faire l’expérience d’un bien-être profond. Ignace de Loyola a parlé de la consolation comme d’un signe de l’harmonie d’une personne avec l’intention de Dieu. Mais en dernière analyse, l’amant ne passe pas de temps avec le Bien-aimé à cause de la consolation; l’amant veut juste être avec l’Aimé.

Merci et Louange

Un autre motif de prière est le désir de louer et de remercier Dieu en raison de sa grande bonté et de sa miséricorde. En contemplant Jésus, nous découvrons que l’amour de Dieu n’est pas seulement créatif, mais aussi extrêmement dévoué. Jésus nous a aimés alors même que nous l’avons cloué sur la croix.

Si nous laissons le désir de « nous ne savons pas quoi » nous entraîner de plus en plus dans une relation d’amour mutuel avec Dieu, alors nous prendrons, je crois, peu à peu pour nous cette merveilleuse prière si chère à St. François Xavier qui commence O Deus, ego amo te, nec amo te ut me sauve: « Ô Dieu, je t’aime, et non parce que j’espère ainsi le ciel. »Gerard Manley Hopkins a traduit la prière:

Je t’aime, Dieu, je t’aime —
Pas par espoir pour le ciel pour moi
Ni par crainte de ne pas aimer et d’être
Dans le feu éternel.
Toi, mon Jésus, après moi
Tu as sorti tes bras en mourant,
Pour moi, tu as souffert des ongles et de la lance,
Visage moqué et entaché,
Les peines passent en nombre,
La sueur et les soins et le sperme,
Oui et la mort, et cela pour moi,
Et tu pouvais me voir pécher:
Alors Moi, pourquoi ne devrais-je pas t’aimer,
Jesu tant amoureux de moi?
Pas pour l’amour du ciel, pour ne pas être
Sorti de l’enfer en t’aimant;
Pas pour des gains que je vois;
Mais juste comme tu m’as fait
Je t’aime et je t’aimerai.
Pour quoi dois-je t’aimer, Seigneur, alors ?Pour être mon roi et mon Dieu. Amen.

Extrait du Désir passionné de Dieu par William A. Barry, SJ.

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