Richard Strauss

La vie de Strauss

Fils d’un corniste de l’orchestre de la cour de Munich, Strauss reste l’une des figures les plus complexes de l’histoire de la musique.

Tout au long de sa longue vie, il a été une célébrité qui a fait l’objet de ragots médiatiques et de scandales critiques, et a souvent été mal compris et mal représenté.

Après le succès des poèmes à tonalité orchestrale et de ses opéras Salomé (avec sa scandaleuse « Danse des Sept Voiles »), Elektra et Der Rosenkavalier (avec son exquis trio final), les critiques qui avaient jadis salué Strauss ont commencé à se plaindre qu’il était démodé et le public a commencé à le déserter.

Aucun de ses opéras ultérieurs n’atteint le niveau de succès de ces trois œuvres majeures, bien qu’il continue de collaborer avec son librettiste Hugo von Hofmannsthal et des figures telles que Stefan Zweig.

Alors qu’il était considéré dans sa vieillesse comme un survivant hors de propos d’une époque disparue – un compositeur romantique à une époque de changement scientifique et social sans précédent où des figures telles que Stravinsky, Schoenberg et Messiaen étaient à l’avant–garde de la musique nouvelle – Strauss est aujourd’hui considéré comme l’un des meilleurs compositeurs d’orchestre dont les meilleurs opéras doivent être considérés parmi les plus subtilement caractérisés depuis ceux de Mozart.

Bien qu’il ait tenu tête au Troisième Reich lorsque cela était nécessaire – sa belle-fille était juive et il la protégeait ainsi que ses petits-enfants –, il n’a pas condamné publiquement le régime de l’époque, ce qui lui a causé des difficultés dans les années immédiatement après la guerre. Ce n’est qu’en 1948, l’année précédant sa mort, qu’il fut blanchi de toute collaboration nazie, mais les accusations affectèrent sa réputation posthume pendant plusieurs décennies.