Rip Van Winkle

Publié dans Le Carnet de croquis de Geoffrey Crayon, Gand., La nouvelle humoristique d’Irving « Rip Van Winkle » a aidé à lancer sa carrière littéraire et lui a valu une renommée internationale. Le personnage principal, Rip, est un homme léthargique mais bon enfant qui est perpétuellement « henpecked » par sa femme. Alors que ses affaires domestiques sont toujours en désordre, il est toujours le voisin serviable et aimé de tous les citadins. Un jour, sur son itinéraire habituel pour aller chasser l’écureuil dans les montagnes, Rip rencontre un étranger qui le conduit dans un ravin mystérieux occupé par des êtres inhabituels. Contre son meilleur jugement, Rip boit avec le groupe et s’endort. Plus tard, quand il se réveille enfin et descend dans son village, sa vie est changée à jamais. À travers le conte de Rip, Irving explore l’histoire des montagnes Catskill tout en la mêlant aux traditions de l’ancien monde et au mythe européen. En créant son propre folklore à travers l’aventure de Rip, Irving caractérise l’inévitabilité du changement et les conséquences de se soustraire à ses responsabilités.