Un régime pauvre en glucides peut inverser le syndrome métabolique indépendamment de la perte de poids

Examiné par Kate Anderton, B.Sc . (Éditeur) 20 juin 2019

Un régime faible en glucides peut avoir des avantages pour les personnes à risque de développer un diabète de type 2 même si elles ne perdent pas de poids, suggère une nouvelle étude.

Des chercheurs de l’Université d’État de l’Ohio ont voulu savoir ce qui arrive aux personnes obèses atteintes du syndrome métabolique, un précurseur du diabète, lorsqu’elles suivent un régime pauvre en glucides mais ne perdent pas de kilos. Ils ont constaté que plus de la moitié des participants à l’étude ne répondaient plus aux critères du syndrome métabolique immédiatement après un régime pauvre en glucides de quatre semaines.

La nouvelle étude a inclus 16 hommes et femmes atteints du syndrome métabolique, un groupe de facteurs qui exposent également les personnes à un risque plus élevé de maladie cardiaque et d’accident vasculaire cérébral. Les conditions qui contribuent au syndrome métabolique comprennent l’hypertension artérielle, une glycémie élevée, un excès de graisse corporelle autour de la taille et un « bon » cholestérol HDL anormalement bas ou des taux élevés de triglycérides. Environ un tiers des adultes américains ont le syndrome, selon l’American Heart Association.

Après avoir suivi un régime pauvre en glucides, plus de la moitié des participants – cinq hommes et quatre femmes – ont vu leur syndrome métabolique s’inverser, même s’ils ont reçu des régimes qui contenaient intentionnellement suffisamment de calories pour maintenir leur poids stable.

Des travaux antérieurs dans le laboratoire de l’État de l’Ohio et ailleurs ont montré que les régimes à faible teneur en glucides peuvent être bénéfiques pour les personnes atteintes du syndrome métabolique et du diabète, mais les scientifiques de la nutrition et d’autres ont débattu de savoir s’il s’agissait d’un produit de l’alimentation ou d’un produit de la perte de poids généralement observée lorsque les gens réduisent les glucides, a déclaré l’auteur principal de l’étude, Jeff Volek, professeur de sciences humaines à l’État de l’Ohio.

Il ne fait aucun doute que les personnes atteintes du syndrome métabolique et du diabète de type 2 réussissent mieux avec des régimes à faible teneur en glucides, mais elles perdent généralement du poids et l’une des pensées dominantes est que la perte de poids entraîne les améliorations. Ce n’était clairement pas le cas ici.

Notre point de vue est que la restriction des glucides, même sans perte de poids, améliore une foule de problèmes métaboliques. De toute évidence, la qualité de l’alimentation est importante car la quantité est bloquée dans cette expérience. »

Jeff Volek, professeur de sciences humaines à l’Ohio State, auteur principal de l’étude

L’étude paraît aujourd’hui (20 juin) dans le Journal of Clinical Investigation Insight.

Pendant environ quatre mois, chaque participant à l’étude a suivi un régime contrôlé de trois mois – riche en glucides, modéré et faible en glucides – avec une pause de deux semaines entre les régimes. L’ordre dans lequel les participants ont mangé les régimes a été attribué au hasard.

L’équipe de recherche, dirigée par le chercheur Parker Hyde, a veillé à ce que les participants ne perdent pas de poids en leur fournissant des repas pré-préparés contenant une quantité de calories égale à leur dépense énergétique.

Après avoir suivi un régime pauvre en glucides, les participants ont eu une variété de mesures de santé significativement améliorées, en particulier une diminution des triglycérides et une amélioration des lectures de cholestérol. Malgré le fait que le régime pauvre en glucides contenait 2.5 fois plus de graisses saturées que le régime riche en glucides, il a diminué les graisses saturées dans la circulation sanguine et a été associé à une augmentation de la taille des particules de cholestérol dans le sang, ce qui diminue le risque de maladie cardiovasculaire, a déclaré Hyde.

Les chercheurs rapportent également des preuves d’une efficacité accrue de la combustion des graisses après un régime pauvre en glucides et une amélioration de la glycémie. Ils n’ont pas constaté d’amélioration statistiquement significative de la pression artérielle ou de la résistance à l’insuline.

Trois participants n’avaient plus de syndrome métabolique après le régime à teneur modérée en glucides et un n’avait plus de syndrome après le régime à teneur élevée en glucides. Volek a déclaré que ces résultats s’expliquaient probablement par le fait que même ces régimes d’étude – en particulier le régime modéré en glucides – représentaient un changement vers moins de glucides pour les participants à l’étude.

« Même une restriction modeste est que les glucides suffisent à inverser le syndrome métabolique chez certaines personnes, mais d’autres doivent restreindre encore plus », a-t-il déclaré.

En raison de la conception de l’étude, le tour de taille n’a pas été pris en compte comme contributeur au syndrome métabolique. Si les participants avaient été autorisés à perdre du poids, il est probable que plusieurs autres auraient été considérés comme exempts de cette condition après le régime pauvre en glucides, a déclaré Volek.

Cette recherche n’aborde pas les avantages et les défis potentiels à long terme de l’adoption d’un régime pauvre en glucides, et les chercheurs suggèrent que les futures études sur l’alimentation à long terme sur les personnes atteintes du syndrome métabolique doivent inclure des régimes à faible teneur en glucides.