Perché preghiamo?

Di William A. Barry, SJ
Dal desiderio appassionato di Dio

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Perché preghiamo? Preghiamo per ragioni utilitaristiche, perché reca beneficio alla nostra salute fisica o psicologica?

L’onestà mi costringe a dire che spesso prego per ragioni utilitaristiche. Prima di tutto, la maggior parte delle mie preghiere di petizione chiedono qualche buon risultato, sia per me o per qualcun altro o per tutte le persone. Inoltre, mi sento contento quando ricordo nella preghiera le persone che significano molto per me, anche se la mia preghiera non viene esaudita. Noto anche che mi sento meglio con me stesso quando prego regolarmente. Mi sento più centrato, più in sintonia con il presente, meno ansioso per il passato o il futuro. Quindi sospetto di pregare per motivi di salute psicologica o fisica. Ma questo esaurisce le mie motivazioni per pregare?

La preghiera è una relazione

Pensare alla preghiera come una relazione cosciente, o amicizia, con Dio può essere illuminante. Perché passiamo del tempo con buoni amici? Riflettendo su questa domanda, mi sono reso conto che mi piace trascorrere del tempo con buoni amici per alcuni degli stessi motivi appena addotti per trascorrere del tempo in preghiera. Se non ho avuto buone conversazioni con gli amici intimi per qualche tempo, mi sento fuori di sorta, un po ” solo, e a disagio. Quando sono con buoni amici, mi sento più integro e vivo.

Tuttavia, non credo che la mia unica ragione per volere del tempo con loro sia sentirsi meglio. Voglio stare con loro perché li amo. Sono sinceramente interessato e preoccupato per loro. L’effetto benefico che stare con loro ha su di me è un felice sottoprodotto. Inoltre, ho spesso trascorso del tempo con gli amici quando mi è costato problemi e tempo, e l’ho fatto perché volevano la mia presenza. Non abbiamo tutti trascorso del tempo con un caro amico che era malato o depresso, anche quando il tempo era doloroso e difficile? Tale tempo trascorso non può essere spiegato per motivi utilitaristici. Passiamo quel tempo perché amiamo il nostro amico per il suo bene.

Certo, ci sono momenti in cui abbiamo bisogno della presenza di amici intimi perché siamo nel dolore o soli. L’amicizia non sarebbe un affare reciproco se fossimo sempre quelli che hanno dato e non sono mai stati aperti a ricevere. Ma se non siamo totalmente egocentrici, dovremo ammettere che ci prendiamo cura degli altri per il loro bene, e non solo per quello che possiamo ottenere dalla relazione. Passiamo il tempo con i nostri amici a causa della nostra cura reciproca e amore. Possiamo dire la stessa cosa della nostra relazione con Dio?

I nostri desideri più profondi

La preghiera è una relazione consapevole con Dio. Proprio come passiamo il tempo con gli amici perché li amiamo e ci prendiamo cura di loro, passiamo il tempo in preghiera perché amiamo Dio e vogliamo stare con Dio. Creati per amore, siamo attratti dal desiderio di “non sappiamo cosa”, di unione con il Mistero ultimo, che solo soddisferà il nostro desiderio più profondo. Questo desiderio, possiamo dire, è lo Spirito Santo di Dio che dimora nei nostri cuori, attirandoci al perfetto adempimento per il quale siamo stati creati—cioè, la comunità con la Trinità. Questo desiderio ci spinge verso un’unione sempre più intima con Dio.

Preghiamo, quindi, al nostro livello più profondo, perché siamo attratti dai vincoli dell’amore. Preghiamo perché amiamo, e non solo per scopi utilitaristici. Se la preghiera ha effetti benefici – e credo che lo faccia-è perché la preghiera corrisponde alla nostra realtà più profonda. Quando siamo in sintonia con Dio, non possiamo fare a meno di sperimentare un profondo benessere. Ignazio di Loyola ha parlato di consolazione come un segno di una persona di essere in sintonia con l’intenzione di Dio. Ma in ultima analisi, l’amante non passa il tempo con l’Amato a causa della consolazione; l’amante vuole solo stare con l’Amato.

Grazie e lode

Un altro motivo per la preghiera è il desiderio di lodare e ringraziare Dio a causa della sua grande gentilezza e misericordia. Contemplando Gesù, scopriamo che l’amore di Dio non è solo creativo, ma anche estremamente altruistico. Gesù ci ha amati come lo abbiamo inchiodato sulla croce.

Se permettiamo al desiderio di “non sappiamo cosa” di attirarci sempre di più in una relazione di amore reciproco con Dio, allora, credo, prenderemo gradualmente come nostra quella meravigliosa preghiera tanto cara a S. Francesco Saverio che inizia O Deus, ego amo te, nec amo te ut mi saluta: “O Dio, ti amo, e non perché spero per il cielo con ciò.”Gerard Manley Hopkins ha tradotto la preghiera:

Ti amo, Dio, ti amo—
Non per speranza per il cielo per me
Né temendo di non amare e di essere
Nel rogo eterno.
Tu, mio Gesù, dopo di me
Hai raggiunto le tue braccia morendo,
Per causa mia hai sofferto chiodi e lance,
Volto schernito e rovinato,
Dolori che passano numero,
Sudore e cura e cumber,
Sì e morte, e questo per me,
E tu potresti vedermi peccare:
Allora io, perché non dovrei amarti,
Jesu così tanto innamorato di me?
Non per amore del cielo, non essere
Fuori dall’inferno amandoti;
Non per alcun guadagno che vedo;
Ma proprio come tu mi hai fatto
io amo e ti amerò.
Che cosa devo amare te, Signore, per allora?
Per essere il mio re e Dio. Amen.

Estratto dal desiderio appassionato di Dio di William A. Barry, SJ.

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