La dieta baja en carbohidratos puede revertir el síndrome metabólico independientemente de la pérdida de peso

Revisado por Kate Anderton, B.Sc. (Editor)20 de junio de 2019

Una dieta baja en carbohidratos puede tener beneficios para las personas en riesgo de desarrollar diabetes tipo 2, incluso si no pierden peso, sugiere un nuevo estudio.

Los investigadores de la Universidad Estatal de Ohio querían saber qué les sucede a las personas obesas con síndrome metabólico, un precursor de la diabetes, cuando comen una dieta baja en carbohidratos pero no pierden libras. Descubrieron que más de la mitad de los participantes del estudio ya no cumplían los criterios para el síndrome metabólico inmediatamente después de una dieta baja en carbohidratos de cuatro semanas.

El nuevo estudio incluyó a 16 hombres y mujeres con síndrome metabólico, un grupo de factores que también ponen a las personas en mayor riesgo de enfermedades cardíacas y accidentes cerebrovasculares. Las afecciones que contribuyen al síndrome metabólico incluyen presión arterial alta, azúcar en sangre alta, exceso de grasa corporal alrededor de la cintura y niveles anormalmente bajos de colesterol HDL «bueno» o niveles altos de triglicéridos. Aproximadamente un tercio de los adultos estadounidenses tienen el síndrome, según la Asociación Americana del Corazón.

Después de comer una dieta baja en carbohidratos, más de la mitad de los participantes, cinco hombres y cuatro mujeres, vieron que su síndrome metabólico se revirtió a pesar de que se alimentaron con dietas que contenían suficientes calorías intencionalmente para mantener su peso estable.

Trabajos anteriores en el laboratorio estatal de Ohio y en otros lugares han demostrado que las dietas bajas en carbohidratos pueden ser beneficiosas para las personas con síndrome metabólico y diabetes, pero los científicos de nutrición y otros han debatido si eso es un producto de la dieta o un producto de la pérdida de peso que se observa normalmente cuando las personas reducen los carbohidratos, dijo el autor principal del estudio, Jeff Volek, profesor de ciencias humanas en Ohio State.

No hay duda de que a las personas con síndrome metabólico y diabetes tipo 2 les va mejor con dietas bajas en carbohidratos, pero por lo general pierden peso y uno de los pensamientos predominantes es que la pérdida de peso está impulsando las mejoras. Es evidente que ese no fue el caso en este caso.

Nuestra opinión es que restringir los carbohidratos incluso sin perder peso mejora una serie de problemas metabólicos. Obviamente, la calidad de la dieta importa porque la cantidad está bloqueada en este experimento.»

Jeff Volek, profesor de ciencias humanas en Ohio State, autor principal del estudio

El estudio aparece hoy (20 de junio) en el Journal of Clinical Investigation Insight.

Durante aproximadamente cuatro meses, cada participante del estudio comió dietas controladas de tres meses de duración-altas en carbohidratos, moderadas en carbohidratos y bajas en carbohidratos – con un descanso de dos semanas entre dietas. El orden en que los participantes comieron las dietas se asignó al azar.

El equipo de investigación, dirigido por el científico investigador Parker Hyde, se aseguró de que los participantes no perdieran peso proporcionándoles comidas preparadas previamente que contenían una cantidad de calorías igual a su gasto energético.

Después de comer la dieta baja en carbohidratos, los participantes tuvieron una variedad de medidas de salud significativamente mejoradas, particularmente triglicéridos más bajos y lecturas mejoradas de colesterol. A pesar de que la dieta baja en carbohidratos contenía 2.5 veces más grasa saturada que la dieta alta en carbohidratos, disminuyó la grasa saturada en el torrente sanguíneo y se asoció con un aumento en el tamaño de las partículas de colesterol en la sangre, lo que disminuye el riesgo de enfermedades cardiovasculares, dijo Hyde.

Los investigadores también reportan evidencia de una mayor eficiencia en la quema de grasa después de una dieta baja en carbohidratos y una mejora en el azúcar en la sangre. No observaron mejoras estadísticamente significativas en la presión arterial o la resistencia a la insulina.

Tres participantes ya no tuvieron síndrome metabólico después de la dieta moderada en carbohidratos y uno ya no tuvo el síndrome después de la dieta alta en carbohidratos. Volek dijo que esos resultados probablemente se explican por el hecho de que incluso estas dietas del estudio, en particular la dieta de carbohidratos moderados, representaron un cambio hacia menos carbohidratos para los participantes del estudio.

«Incluso una restricción modesta es que los carbohidratos son suficientes para revertir el síndrome metabólico en algunas personas, pero otras necesitan restringirse aún más», dijo.

Debido al diseño del estudio, la circunferencia de la cintura no se tuvo en cuenta como contribuyente al síndrome metabólico. Si a los participantes se les hubiera permitido perder peso, es probable que varios más se hubieran considerado libres de la afección después de la dieta baja en carbohidratos, dijo Volek.

Esta investigación no aborda los posibles beneficios y desafíos a largo plazo de adoptar una dieta baja en carbohidratos, y los investigadores sugieren que los futuros estudios de dietas a largo plazo en personas con síndrome metabólico deben incluir dietas bajas en carbohidratos.