Platyhelminthes

rekke navn Platyhelminthes bokstavelig betyr «flatworms.»Medlemmer av denne rekke er myke, tynn-bodied, blad eller ribbonlike ormer, inkludert den kjente planaria av dammer og bekker, samt flukes og bendelorm parasittiske i mennesker og andre dyr legemer. Noen definerende egenskaper ved phylum er at flatworms er acoelomate (de har ingen kroppshulrom), triploblastic (kroppen har tre vevslag), og bilateralt symmetrisk (de har symmetriske høyre og venstre side og vanligvis et bestemt hode), og de har organsystemer, inkludert en excretory, fordøyelses, reproduktive og nervesystemet, men ingen luftveiene.

klassen Turbellaria inkluderer alle frie levende medlemmer av phylum, samt noen få parasitter . Den inneholder mange marine former, hvis vakre farger tjener som en advarsel om deres toksisitet mot rovdyr, så vel som de mer kjedelige ferskvannsplanene ( Dugesia ). Noen Turbellaria kan svømme ved bølger av kroppens marginer, men de fleste glir grasiøst over overflater langs en sti av slim, presset av cilia på deres ventrale overflate. klassen Trematoda, ofte kalt flukes, er usegmenterte parasittiske flatormer som vanligvis parasitterer en snegle som en mellomliggende vert (hvor de reproduserer aseksuelt) og et menneske eller annet vertebrate som en endelig vert (hvor ormene parrer og legger egg). Mange arter har andre verter mellom disse to, for eksempel fisk eller frosker. Trematoder har vanligvis et par suckers for å krype og klamre seg til vertens vev. Mange mennesker er infisert med blod flukes, lever flukes, lunge flukes og andre trematode parasitter av stor medisinsk betydning.

Cestoda, ofte kalt bendelorm, er segmentert, ribbonlike parasitter vanligvis funnet som voksne i tynntarmen av virveldyr. I motsetning til de andre klassene har de ingen fordøyelseskanal, for de kan absorbere predigested næringsstoffer fra vertens tarm. Kroppen består av en lang kjede av segmenter, hver med sitt eget reproduktive system. Den fremre enden er en knoblike holdfast kalt en scolex, utstyrt med suckers og ofte kroker for vedlegg til vertens tarm. Generelt, bendelorm infeksjoner er ikke så medisinsk alvorlig som trematode infeksjoner, men noen bendelorm kan være dødelig.