Platyhelminthes

De stamnaam Platyhelminthes betekent letterlijk “platwormen.”Leden van deze phylum zijn zachte, dun-bodied, blad-of lintachtige wormen, met inbegrip van de vertrouwde planaria van vijvers en beken, evenals de staartwormen en parasitaire in menselijke en andere dierlijke lichamen. Sommige bepalende kenmerken van het phylum zijn dat platwormen acoelomaat zijn (ze hebben geen lichaamsholte), triploblastisch (het lichaam heeft drie weefsellagen), en bilateraal symmetrisch (ze hebben symmetrische rechter-en linkerzijde en meestal een definitieve kop), en ze hebben orgaansystemen, waaronder een excretie, spijsvertering, reproductieve, en zenuwstelsel, maar geen ademhalingssysteem.

De Klasse Turbellaria omvat alle vrijlevende leden van de phylum, evenals enkele parasieten . Het bevat vele mariene vormen, waarvan de mooie kleuren dienen als een waarschuwing voor hun toxiciteit voor would-be roofdieren, evenals de meer saaie zoetwater planarians ( Dugesia ). Sommige Turbellaria kunnen zwemmen door golvingen van de lichaamsmarges, maar de meeste van hen glijden sierlijk over oppervlakken langs een spoor van slijm, geduwd door trilharen op hun ventrale oppervlak.

De Klasse Trematoda, gewoonlijk staartwormen genoemd, zijn ongesegmenteerde parasitaire platwormen die gewoonlijk een slak parasiteren als een tussenliggende gastheer (waarin ze zich ongeslachtelijk voortplanten) en een mens of ander gewerveld dier als een eindgastheer (waarin de wormen paren en eieren leggen). Veel soorten hebben andere gastheren tussen deze twee, zoals vissen of kikkers. Trematodes hebben meestal een paar sukkels om te kruipen en zich vast te klampen aan de weefsels van de gastheer. Veel mensen zijn besmet met bloedwormen, leverwormen, longwormen en andere trematodeparasieten van groot medisch belang.

De Cestoda, gewoonlijk lintwormen genoemd, zijn gesegmenteerde, ribbonachtige parasieten die gewoonlijk als volwassenen in de dunne darm van gewervelde dieren voorkomen. In tegenstelling tot de andere klassen, hebben ze geen spijsverteringskanaal, want ze kunnen predigest voedingsstoffen uit de darm van de gastheer absorberen. Het lichaam bestaat uit een lange keten van segmenten, elk met zijn eigen voortplantingssysteem. Het voorste uiteinde is een knopachtige holdfast genaamd een scolex, uitgerust met zuignappen en vaak haken voor bevestiging aan de darm van de gastheer. In het algemeen, lintworm infecties zijn niet zo Medisch ernstig als trematode infecties, maar sommige lintwormen kunnen dodelijk zijn.