Rip Van Winkle

gepubliceerd in het schetsboek van Geoffrey Crayon, Gent. Irvings humoristische korte verhaal “Rip Van Winkle” hielp de lancering van zijn literaire carrière en bracht hem internationale bekendheid. Het titulaire karakter, Rip, is een lethargische maar goedmoedige man die voortdurend wordt “bedrogen” door zijn vrouw. Terwijl zijn huiselijke zaken altijd in wanorde zijn, is hij altijd de behulpzame buurman en geliefd door alle stedelingen. Op een dag, op zijn gebruikelijke route om te gaan eekhoornjacht op de bergen, Rip ontmoet een vreemdeling die hem leidt naar een mysterieuze ravijn bezet door ongewone wezens. Tegen beter weten in drinkt Rip met de groep en valt in slaap. Later, wanneer hij eindelijk wakker wordt en zijn weg naar zijn dorp maakt, is zijn leven voor altijd veranderd. Via Rip ‘ s tale verkent Irving de geschiedenis van de Catskill Mountains en vermengt deze met de tradities van de oude wereld en de Europese mythe. Door het creëren van zijn eigen folklore door Rip ‘ s avontuur, Irving karakteriseert de onvermijdelijkheid van verandering en de gevolgen van het ontwijken van iemands verantwoordelijkheden.