Spiegelneuron

voorgestelde functies van spiegelneuronen

Er is gesuggereerd dat spiegelneuronen een eenvoudige en directe vorm van actiebegrip bieden. Het spiegelmechanisme dat zij bieden, zou individuen in staat kunnen stellen de acties van anderen te begrijpen door de waargenomen acties te simuleren door gebruik te maken van het eigen actierepertoire van de waarnemers. De bevinding dat spiegelneuronen niet ontladen wanneer een aap handacties observeert die niet gericht zijn op een object (onvergankelijke acties) illustreert dat dit begrip beperkt lijkt te zijn tot object-gerichte acties. Echter, het object waarop een actie is gericht, hoeft niet zichtbaar te zijn om spiegelneuronen te ontlasten. Als de aap ziet dat iemand een object grijpt dat verborgen is voor het zicht van de aap, zullen dezelfde spiegelneuronen zich ontladen als wanneer het object niet verborgen is. Dus, wetende dat een actie is gericht op een bepaald object is voldoende om spiegel-neuron ontlading te activeren.

krijg een Britannica Premium abonnement en krijg toegang tot exclusieve content.

hoewel de meeste studies van spiegelneuronen gericht zijn op actieperceptie in het visuele domein, is er bewijs dat sommige spiegelneuronen reageren op geluid. De neuronen ontladen niet alleen wanneer de aap een actie ziet, maar ook wanneer het een geluid hoort dat normaal een bepaalde actie begeleidt. Bij mensen heeft de ontlading van spiegelneuronen in relatie tot auditieve stimuli geleid tot hypothesen over de betrokkenheid van de neuronen in taalevolutie.

bij mensen vindt de activering van spiegelneuronen niet alleen plaats voor object-gerichte acties, maar ook voor intransitieve acties, zoals dansen. De mate waarin deze hersengebieden worden geactiveerd door observatie hangt af van de expertise van de waarnemer in het uitvoeren van de waargenomen actie. Met behulp van functional magnetic resonance imaging (fMRI) ontdekten onderzoekers bijvoorbeeld dat balletdansers meer activering vertoonden in de premotorische cortex bij het observeren van balletdansen dan bij het observeren van een martial-arts-stijl dans die hen onbekend was (capoeira). Ook capoeira dansers toonden meer activering bij het observeren van capoeira dansen dan bij het observeren van ballet dansen.

Mirroring bij mensen is ook betrokken bij imitatie en imitatie leren. Verschillende fMRI-studies toonden een hogere activering in het menselijke spiegelsysteem aan wanneer een waargenomen actie later moest worden nagebootst dan wanneer deze werd waargenomen zonder de intentie om te imiteren. Een mogelijke rol voor spiegelneuronen in imitatie is ondersteund door studies in mussen, die spiegelneuronen bezitten die waargenomen liederen matchen met het vogelsysteem voor het produceren van liederen. In mensen imitatie het leren vereist waarschijnlijk hogere cognitieve functies naast het spiegelsysteem, aangezien andere primaten, namelijk makaken, zelfs niet imiteren hoewel zij spiegelneuronen bezitten.

naast het begrijpen en nabootsen van acties is het voorspellen van acties van anderen voorgesteld als een functie van spiegelen. De match tussen waargenomen acties en het eigen actierepertoire van een waarnemer kan de waarnemer in staat stellen voorspellende motorische mechanismen te rekruteren om te anticiperen op wat de waargenomen actor gaat doen. Bijvoorbeeld, bij het observeren van iemand gooien van een dart op een doelbord, mirroring kan de waarnemer om te voorspellen waar de dart zal landen.

de bredere functionele implicaties van spiegelneuronen zijn nog steeds in discussie. Sommige onderzoekers hebben voorgesteld dat spiegelneuronen een belangrijke rol spelen in empathie, taalevolutie, en mentaal-staattoeschrijving, die tot de controversiële bewering leiden dat autisme een wanorde van het Spiegel-neuronsysteem is. Andere onderzoekers zijn van mening dat spiegelneuronen niet zo speciaal zijn en dat hun functionaliteit anders algemene vermogens van neuronen omvat. Een belangrijke bijdrage aan dit debat kan komen van evolutionaire biologen die spiegelmechanismen onderzoeken bij andere soorten dan mensen en apen.

Günther KnoblichNatalie Sebanz