waarom bidden we?

door William A. Barry, SJ
From God ‘ s Passion

closeup women ' s faces's faces

waarom bidden we? Bidden we om utilitaire redenen-omdat het onze fysieke of psychologische gezondheid ten goede komt?

eerlijkheid dwingt me te zeggen dat ik vaak bid om utilitaire redenen. Allereerst, de meeste van mijn gebeden van smeekbeden vragen om een goed resultaat, hetzij voor mij of voor iemand anders of voor alle mensen. Bovendien voel ik me tevreden als ik me in het gebed herinner aan de mensen die veel voor mij betekenen, zelfs als mijn gebed niet wordt beantwoord. Ik merk ook dat ik me beter voel als ik regelmatig bid. Ik voel me meer gecentreerd, meer afgestemd op het heden, minder bezorgd over het verleden of de toekomst. Dus ik vermoed dat ik bid voor het doel van psychologische of fysieke gezondheid. Maar put dat mijn motivatie voor gebed uit?

gebed is een relatie

denken aan gebed als een bewuste relatie, of vriendschap, met God kan verhelderend zijn. Waarom brengen we tijd door met goede vrienden? Toen ik over deze vraag nadacht, realiseerde ik me dat ik geniet van tijden met goede vrienden om een aantal van dezelfde redenen die net werden aangevoerd voor het doorbrengen van tijd in gebed. Als ik al enige tijd geen goede gesprekken met goede vrienden heb gehad, voel ik me een beetje eenzaam en op mijn gemak. Als ik met goede vrienden ben, voel ik me meer heel en levend.

toch geloof ik niet dat mijn enige reden om tijd met hen te willen is om me beter te voelen. Ik wil bij ze zijn omdat ik van ze hou. Ik ben oprecht geïnteresseerd in en bezorgd voor hen. Het gunstige effect dat bij hen zijn op mij heeft is een gelukkig bijproduct. Bovendien heb ik vaak tijd doorgebracht met vrienden wanneer het me moeite en tijd kostte, en ik deed het omdat ze mijn aanwezigheid wilden. Hebben we niet allemaal tijd doorgebracht met een goede vriend die ziek of depressief was, zelfs wanneer de tijd pijnlijk en moeilijk was? Dergelijke tijd besteed kan niet worden verklaard op utilitaire gronden. We brengen die tijd door omdat we van onze vriend houden voor zijn of haar eigen bestwil.

natuurlijk zijn er momenten waarop we de aanwezigheid van goede vrienden nodig hebben omdat we in pijn of eenzaam zijn. Vriendschap zou geen Wederzijdse aangelegenheid zijn als wij altijd degenen waren die gaven en nooit open stonden om te ontvangen. Maar als we niet helemaal egocentrisch zijn, zullen we moeten toegeven dat we om anderen geven voor hun eigen bestwil, en niet alleen voor wat we kunnen krijgen van de relatie. We brengen tijd door met onze vrienden vanwege onze wederzijdse zorg en liefde. Kunnen we hetzelfde zeggen over onze relatie met God?

onze diepste verlangens

gebed is een bewuste relatie met God. Net zoals we tijd doorbrengen met vrienden omdat we van hen houden en voor hen zorgen, brengen we tijd door in gebed omdat we God liefhebben en bij God willen zijn. Geschapen uit liefde, worden we aangetrokken door het verlangen naar “we weten niet wat”, naar vereniging met het ultieme mysterie, die alleen ons diepste verlangen zal bevredigen. Dat verlangen, kunnen we zeggen, is de Heilige Geest van God die in ons hart woont en ons naar de volmaakte vervulling trekt waarvoor we geschapen zijn—namelijk, gemeenschap met de Drie-eenheid. Dat verlangen trekt ons naar een meer en meer intieme vereniging met God.we bidden dan op ons diepste niveau, omdat we aangetrokken worden door de banden van liefde. We bidden omdat we liefhebben, en niet alleen voor utilitaire doeleinden. Als het gebed gunstige effecten heeft—en ik geloof dat het dat doet—dan komt dat omdat het gebed overeenkomt met onze diepste werkelijkheid. Wanneer we in harmonie zijn met God, kunnen we niet anders dan een diepe welbevinden ervaren. Ignatius van Loyola sprak van troost als een teken dat iemand in harmonie is met Gods Intentie. Maar uiteindelijk brengt de minnaar geen tijd door met de geliefde vanwege de troost; de minnaar wil gewoon bij de geliefde zijn.

dank en lof

een ander motief voor gebed is het verlangen om God te loven en te danken vanwege zijn grote vriendelijkheid en barmhartigheid. Wanneer we Jezus overdenken, ontdekken we dat Gods liefde niet alleen creatief is, maar ook overweldigend zelfopofferend. Jezus hield van ons, zelfs toen we hem aan het kruis genageld hadden.als we het verlangen naar “we weten niet wat” toestaan om ons meer en meer in een relatie van wederzijdse liefde met God te trekken, dan zullen we, geloof ik, geleidelijk aan dat prachtige gebed dat zo dierbaar is aan St. Franciscus Xaverius dat begint O Deus, ego amo te, nec amo te ut sales me: “O God, Ik hou van u, en niet omdat ik hoop op de hemel daardoor.”Gerard Manley Hopkins vertaalde the prayer:

I love thee, God, I love thee –
Not out of hope for heaven for me
Nor fearing not to love and be
In The everlasting burning.Thou, my Jesus, after me thou, my Jesus Didst reach thine arms out dying, For my sake sufferedst nails and lance, spotting and marred countenance, Sorrows passing number, Sweat and care and cumber, Yea and death, and this for me, And thou coulst see me sinning: dan zou ik, waarom zou ik niet van je houden, Jesu zo veel verliefd op mij?niet omwille van de hemel, niet om uit de hel te zijn door van u te houden; niet voor enige winst die ik zie; maar gewoon de manier waarop gij mij deed ik hou van en zal van u houden.waarom moet ik dan van u houden, Heer?omdat ik mijn koning en God ben. Amen.uittreksel uit God ‘ s Passionate Desire door William A. Barry, SJ.God Wants Our Friendship door William A. Barry, SJ over William A. Barry, SJ een korte cursus over gebed door J. J. O ‘ Leary