Papel histórico Una evaluación empírica del siglo XXI de la frenología

La frenología fue un esfuerzo del siglo XIX para vincular los rasgos de personalidad con la morfología del cuero cabelludo, que ha sido influyente y ferozmente criticada, sobre todo por la suposición de que la morfología del cuero cabelludo puede ser informativa de la función cerebral subyacente. Aquí probamos la idea empíricamente en lugar de descartarla de la mano. Mientras que los frenólogos del siglo XIX tenían acceso a herramientas de medición gruesas (tecnología digital que luego se refiere a los dedos), pudimos reexaminar la frenología utilizando métodos del siglo XXI y miles de sujetos extraídos del estudio de neuroimagen más grande hasta la fecha. Se utilizó una resonancia magnética estructural de alta calidad para cuantificar la curvatura local del cuero cabelludo. Las estadísticas de curvatura resultantes se compararon con medidas de estilo de vida adquiridas de la misma cohorte de sujetos, teniendo cuidado de emparejar un subconjunto de medidas de estilo de vida con ideas frenológicas de organización cerebral, en un esfuerzo por evocar el carácter de la época victoriana. Los resultados representan la evaluación más rigurosa de las afirmaciones frenológicas hasta la fecha.