Charles de Gaulle: przywódca Francji w czasie wojny

Zawirowania II wojny światowej uczyniły bohaterów i przydomki wielu w wojsku, z których większość była już na stanowiskach władzy wojskowej i których decyzje i działania kształtowały politykę i kierunki Wojskowe ich krajów. Charles de Gaulle zajmował jednak względne stanowisko w swoim wojsku. To znaczy, dopóki Niemcy nie najechali jego ojczyzny w maju 1940 roku.

w młodości de Gaulle interesował się przede wszystkim losami Francji, czy to jako przedmiot historii, czy też jako wpływający na jego udział w życiu publicznym. Urodził się w Lille w 1890 roku, a dorastał w Paryżu, był synem tradycjonalistycznego ojca i matki, które w swoich wspomnieniach de Gaulle opisał jako mające ” bezkompromisową pasję do swojego kraju, równą jej pobożności religijnej. Do wojska wstąpił w 1909 roku i, zgodnie z ówczesnymi wymogami, służył w szeregach przez rok. W 1910 wstąpił do akademii wojskowej w Saint-Cyr. Jego pierwszy przydział do 33 Pułku Piechoty przyniósł mu kontakt z pułkownikiem Henrim Pétainem. Później Pétain awansował do stopnia marszałka armii i został wybawcą Francji pod Verdun podczas I wojny światowej. Podczas I wojny światowej de Gaulle z pierwszej ręki poznał surową rzeczywistość walki. Był trzykrotnie ranny i ostatnie 32 miesiące wojny spędził jako jeniec.

w okresie międzywojennym de Gaulle brał udział w krótkiej kampanii w Polsce i służył jako instruktor historii w Saint-Cyr. To tutaj zyskał reputację pisarza wojskowego i teoretyka taktyki. W jednej ze swoich opublikowanych prac, the Army of the Future, przedstawił swoją teorię na temat potrzeby armii Zmechanizowanej i przyszłości wojny czołgowej. Chociaż wiele z jego teorii zostało wyśmianych przez starszą instytucję wojskową, ostatecznie został skierowany do Sekretariatu Generalnego De La Défence Nationale, wojskowego sztabu doradczego premiera Francji. To zadanie dało de Gaulle ’ owi wgląd w funkcjonowanie jego rządu i kultywowało jego cynizm dla systemu politycznego Francji. To właśnie tutaj zaczął formułować to, co później stanie się jego doktryną polityczną.

Francja nie różniła się od pozostałych uczestników Wielkiej Wojny pragnieniem zapobieżenia powtórzeniu się takiego wydarzenia. Pola Śmierci pozbawiły ją młodości i witalności. Depresja lat 30. dotknęła jej mieszkańców, podobnie jak reszta świata. Silne przywództwo wymagane do pomocy w odzyskaniu nie istniało. W rzeczywistości, w ramach swojego systemu parlamentarnego, Francja miała 14 rządów utworzonych w latach 1932-1937. Opieka społeczna stała się priorytetem jej ludu i rządu. W tych samych latach, w zdemilitaryzowanej strefie Renu, jej sąsiad ponownie zaczął dominować. Adolf Hitler wyciągnął Niemcy z depresji silnym programem gospodarczym i potajemnie rozpoczął ponowne uzbrajanie jej wojska.

Francja nie była nieświadoma odzyskania przez sąsiada, ale uważała, że Traktat Wersalski powstrzyma Energie Niemiec. Zaabsorbowana swoimi problemami społecznymi Francja niewiele zrobiła, aby zmodernizować lub rozszerzyć swoją armię. Aby uspokoić wojskowych alarmy, seria fortyfikacji zwanych linią Maginota została zbudowana za wielką cenę jako zabezpieczenie przed agresją ze wschodu. De Gaulle, będąc świadkiem modernizacji niemieckiej armii, stał się zdecydowanym zwolennikiem rozwoju zmotoryzowanych dywizji pancernych. Twierdził, że za ułamek kosztów Linii Maginota Francja może wyposażyć i obsadzić kilka dywizji pancernych. Jego apele padły w większości na głuche uszy. Znalazł otwarty umysł w Paul Reynaud, członek Izby Deputowanych. Reynaud widział również potrzebę modernizacji sił francuskich, ale nie był w stanie przekonać innych członków rządu do poparcia jego poglądów. Zanim Reynaud zastąpił Edouarda Daladiera na stanowisku głowy państwa w marcu 1940 roku, było już za późno, aby zapobiec nadchodzącej tragedii.

Tak więc w maju 1940 r., kiedy niemiecki juggernaut skierował się na zachód i ruszył w kierunku Francji, francuskie wojsko okazało się całkowicie nieprzygotowane. Linia Maginota została ominięta, pozostawiając chwalebną linię obrony Francji całkowicie bezużyteczną. 11 maja de Gaulle otrzymał dowództwo nad 4 Dywizją Pancerną, a dowódca frontu północno-wschodniego gen. Alphonse Georges powiedział: „Oto wasza szansa na działanie.”Pomimo faktu, że Dywizja była nowo formowana i niedoświadczona, de Gaulle przeprowadził Kontratak, tylko po to, by szybko odeprzeć niemieckie natarcie. Przegrupowując się dwa dni później, próbował wznowić atak i faktycznie przedostał się na linię niemiecką, ale otrzymał rozkaz zaprzestania, ponieważ jego dywizja była potrzebna gdzie indziej. Reynaud wynagrodził swoje wysiłki mianowaniem de Gaulle ’ a podsekretarzem stanu ds. wojny.

w swoim nowym charakterze de Gaulle skonfrontował się z desperacją i niezdecydowaniem francuskich przywódców. Reynaud wysłał de Gaulle ’ a do Anglii z prośbą o wysłanie większej liczby brytyjskich sił i samolotów. Premier Winston Churchill już jednak ustąpił z powodu upadku Francji. Zapewnił de Gaulle ’ a, że zrobi wszystko, co w jego mocy, ale wyjaśnił, że Wielka Brytania jest źle przygotowana do wojny i nie może wysłać większej pomocy Francuzom kosztem obrony własnego kraju.

Wracając do Francji, de Gaulle znalazł rząd pakujący się i przygotowujący do ucieczki z Paryża w obliczu niemieckiego natarcia. Sztab Generalny skłaniał się ku wezwaniu marszałka Pétaina do kapitulacji. De Gaulle próbował przekonać Reynauda, aby uwolnił generała Maxime ’ a Weyganda, najwyższego dowódcę Francji, na rzecz dowódcy, który był bardziej zdeterminowany do walki. Reynaud w końcu się zgodził, ale kilka godzin później de Gaulle odkrył, że Reynaud zmienił zdanie i że on również skłania się ku zawieszeniu broni.

Churchill złożył szybką wizytę i podczas kolejnych spotkań obu rządów okazywał sympatię, ale nie podejmował żadnych zobowiązań. Spotkania rządowe i wojskowe, które odbyły się po odejściu Churchilla, przekonały de Gaulle ’ a, że francuscy przywódcy zamierzają skapitulować. Sam de Gaulle niechętnie uznał daremność ratowania Francji metropolitalnej i zaczął opowiadać się za przeniesieniem się do francuskich kolonii w Afryce Północnej lub konsolidacją w regionie bretońskim w celu kontynuowania walki. Premier Reynaud ponownie wysłał de Gaulle ’ a do Anglii w celu pozyskania transportu do ewakuacji. Nosił ze sobą wiadomość, że jeśli Francja nie będzie w stanie utrzymać się na kontynencie europejskim, będzie kontynuować walkę w Afryce Północnej. Brytyjskie przyjęcie, choć uprzejme, było negatywne i pozostawiło de Gaulle ’ a w pustym odczuciu, że sojusznicy Francji ją dezerterują. De Gaulle zdawał sobie również sprawę, że w Afryce nie będzie żadnej „bretońskiej Reduty” ani stoiska. Po powrocie zmęczony, ale zdeterminowany de Gaulle oficjalnie poinformował Reynauda o swojej decyzji o wyjeździe do Wielkiej Brytanii w celu kontynuowania walki. Reynaud dał de Gaulle ’ owi 100 000 franków z tajnych funduszy, których cel nie jest rejestrowany. Następnego dnia de Gaulle wyruszył do Anglii, „niosąc, w tym małym samolocie,” Churchill napisał, ” honor Francji.”

wielu krytyków de Gaulle ’ a twierdziło, że jest zdrajcą. Rząd Vichy skazał go nawet zaocznie na śmierć. De Gaulle uważał wszystkich, którzy służyli rządowi Vichy za prawdziwych zdrajców. Jego arogancja była legendarna wśród aliantów i twierdził wszystkim, którzy słuchali, że jest jedynym prawdziwym francuskim rządem. Prezydent Franklin D. Roosevelt często powtarzał: „czasami myśli, że jest Joanną d’ Arc, a czasami myśli, że jest Clemenceau.”

Churchill tolerował i uspokajał swoje ego, gdy de Gaulle był gościem brytyjskiego rządu. De Gaulle był tolerowany częściowo dlatego, że był jedynym Francuzem w tym czasie, który miał nawet niewielką szansę wpływania na francuskich partyzantów, gdy ich pomoc będzie potrzebna, a częściowo dlatego, że rząd brytyjski sympatyzował z jego losem.

w swoich wspomnieniach De Gaulle namalował obraz francuskiej ludności zdradzonej przez jej przywódców i błagającej o jego przywództwo. W rzeczywistości wielu patriotycznych Francuzów nie miało możliwości, z których korzystał. Został wykorzystany przez BBC (British Broadcasting Corporation) do swoich propagandowych transmisji na kontynent, a także do pomocy aliantów w dostarczaniu transportu i sprzętu dla swoich zwolenników. Początkowo większość francuskich ugrupowań patriotycznych i partyzantów nie popierała de Gaulle ’ a pomimo jego wczesnych roszczeń.

De Gaulle zażądał, aby alianci traktowali go i jego zwolenników jak pełnoprawnych partnerów, aby uwzględnić broń i Dowództwo Wojsk. Jego zachłanność wobec pozostania poza aliancką inwazją na francuską Afrykę Północną i późniejsze zaproszenie do pomocy generałowi Henriemu Giraudowi w utworzeniu Komitetu nadzorującego Francuskie kolonie doprowadziły do nagany Churchilla. Po przybyciu do Algier, de Gaulle został obrażony przez środki bezpieczeństwa, które zostały podjęte, w tym przetrzymywanie go w zarekwirowanej willi otoczonej drutem kolczastym. Wyraził swoje niezadowolenie Churchillowi, który powiedział: „To jest kraj okupowany!”

niechętnie przyłączył się do Girauda tworząc Komitet rządzący zgodnie z wytycznymi aliantów. De Gaulle gardził Giraudem i Jego ludem za ich poprzednią lojalność wobec rządu Vichy i szybko wycofał ich z Komitetu, zyskując pełną kontrolę nad sobą. Poinformował aliantów, że kolonie północnoafrykańskie są suwerennymi Francuzami i że są mile widziane, dopóki będą wspierać go i jego misję wyzwolenia Francji. W rzeczywistości de Gaulle miał niewiele do poparcia takiego twierdzenia. Nie kontrolował żadnego wojska. Francuskie jednostki wojskowe nadal były posłuszne Giraudowi i walczyły u boku aliantów w całej kampanii afrykańskiej. Alianci zapewnili również żywność i materiały potrzebne do utrzymania Kolonii. Churchill napisał (a): Tutaj był uchodźcą, wygnańcem z własnego kraju pod wyrokiem śmierci, w sytuacji całkowicie zależnej od dobrej woli rządu brytyjskiego, a teraz także Stanów Zjednoczonych. Niemcy podbili jego kraj. Nigdzie nie miał prawdziwego oparcia. Nieważne, przeciwstawił się wszystkim.”

De Gaulle uważał, że gdyby został uwzględniony w planowaniu inwazji na Afrykę Północną, spowodowałoby to mniejszy rozlew krwi. Nie został uwzględniony w planie inwazji, ponieważ Amerykanie liczyli na poparcie Francuzów i słabą opozycję ze strony rządu Vichy. De Gaulle został uznany przez obie grupy za zdrajcę, a współpraca Francuska nie była możliwa z jego udziałem. De Gaulle nie zrobił nic, by przypodobać się tym grupom. W październiku 1940 r.przelał francuską krew w swojej katastrofalnej próbie zajęcia portu w Dakarze, oskarżając rząd Vichy o ” nadużywanie odwagi i dyscypliny tych, którzy byli im podporządkowani.”Próbując wydostać się spod kontroli aliantów i ustanowić wolne terytorium Francji, de Gaulle zorganizował serię niewielkich kampanii mających na celu wyzwolenie Francuskiej Równicy, powodując wiele ofiar, przy bardzo małych efektach strategicznych. Jego decyzja o walce z własnymi rodakami zamiast z Niemcami nie rozwiała twierdzenia Vichy, że de Gaulle był zdrajcą. Dopiero gdy rząd Vichy rozpoczął bezpośrednią współpracę z niemieckimi panami, jego rodacy zaczęli szukać u de Gaulle ’ a przywództwa.

w czasie wojny de Gaulle wysuwał żądania aliantów w imieniu Francji, z których większość została zignorowana. Kiedy stało się jasne, że wyzwolenie Paryża jest możliwe, de Gaulle poinformował generała Dwighta D. Eisenhowera, że jeśli Eisenhower nie wyda rozkazu zdobycia Paryża, de Gaulle zleci francuskiemu generałowi Philippe’ owi Leclercowi i 2.francuskiej dywizji pancernej, dołączonej do Dowództwa amerykańskiego generała Courtneya Hodgesa w Argentan, zajęcie Paryża. Plan Eisenhowera polegał na ominięciu Paryża na rzecz Ruchu na wschód i odmówił odłączenia Leclerca od De Gaulle ’ a. Dopiero dowiedziawszy się, że Niemcy okupujący Paryż mają rozkaz zniszczenia miasta, Eisenhower wydał rozkaz, aby LeClerc udał się do Paryża w celu zapobieżenia kryzysowi politycznemu. Późnym popołudniem 25 sierpnia 1944 roku generał Charles de Gaulle przybył do Paryża na okrzyki tysięcy ludzi. Tylko jedna rzecz zakłóciła jego triumfalny powrót. Dokument kapitulacji, który miał być podpisany przez pokonanego niemieckiego generała i Leclerca, został zmieniony tak, aby zawierał podpisy przywódców francuskiego ruchu oporu, a także jednego z wybitnych przywódców komunistycznych. De Gaulle był wściekły i skarcił Leclerca za to, że do tego dopuścił. Zapomnij o tym, że komuniści i bojownicy ruchu oporu prowadzili wojnę w domu, podczas gdy de Gaulle skonsolidował swoją władzę gdzie indziej; de Gaulle nie miał zamiaru dzielić się władzą, którą tak bardzo cenił.

chociaż francuski generał, de Gaulle nigdy nie otrzymał dowództwa nad armią aliancką, francuską lub inną. Jego wczesna reputacja jako taktyka i teoretyka nigdy nie została wystawiona na próbę na dużą skalę. Zbudował bazę dla ostatecznego ustanowienia rządu francuskiego i starał się zapewnić Francji status pełnoprawnego równego wśród zwycięskich sojuszników aż do końca wojny. Jego traktowanie przez aliantów, zwłaszcza znieważenie przez Stany Zjednoczone, rozgoryczyło de Gaulle ’ a. Chociaż Francja podzieliła okupację podzielonych Niemiec, de Gaulle nie został zaproszony na konferencje Wielkiej Trójki w Poczdamie i Jałcie. Jego pragnienie powrotu Francji do dawnej świetności i potęgi stało się obsesją.

w 1944 roku rząd tymczasowy de Gaulle ’ a przejął wyzwoloną Francję. Nieskuteczne, jego podstawowym osiągnięciem było budowanie morale. Podał się do dymisji w 1946 z powodu sporu o skład nowego rządu. De Gaulle chciał silnej prezydencji, która nie odpowiadałaby przed wybranym zgromadzeniem generalnym. Zwyciężył nacisk na silniejsze Zgromadzenie Ogólne. W 1947 podjął próbę powrotu do kraju, ale nigdy nie udało mu się osiągnąć wymaganej większości i po sześcioletniej walce przeszedł na emeryturę. W 1958 roku, w związku z coraz większymi problemami ekonomicznymi i gorzkim sporem o niepodległość Algierii, Francja ponownie wezwała de Gaulle ’ a do przewodzenia. Mianowany na premiera, otrzymał wielki autorytet, a historia przypisuje mu poprawę gospodarki i rozwiązanie kryzysu algierskiego. W rzeczywistości oko de Gaulle ’ a skupiało się na sprawach zagranicznych. Ożywienie gospodarcze było w rzeczywistości wynikiem wysiłków poprzedniej partii rządzącej i ogólnego wzmocnienia gospodarek europejskich. Jego wizja powrotu Francji jako potęgi światowej nigdy się nie spełniła. Po kolei afrykańskie kolonie, o które tak ciężko walczył podczas wojny, dążyły do uzyskania niepodległości. De Gaulle próbował utrzymać rozpadające się imperium, co doprowadziło Francję do długiego i kosztownego konfliktu w Azji Południowo-Wschodniej, na który jego kraj nie mógł sobie pozwolić.

zlekceważony przez inne europejskie narody w swojej kampanii na rzecz uczynienia Francji liderem Wspólnoty Europejskiej, de Gaulle skierował Francję ku niezależności od sąsiadów w 1960 roku. podał się do dymisji w 1969 roku po referendum mającym dać mu większą władzę konstytucyjną został pokonany. Zmarł w następnym roku.

Ten artykuł został napisany przez Patricka Johnsona i pierwotnie ukazał się w listopadowym wydaniu magazynu World War II magazine z 1993 roku. Więcej wspaniałych artykułów zapisz się do World War II magazine już dziś!