Platyhelminthes

El nombre del filo Platyhelminthes significa literalmente «gusanos planos».»Los miembros de este filo son gusanos blandos, de cuerpo delgado, con forma de hoja o de cinta, incluidos los familiares planarios de estanques y arroyos, así como los gusanos y las tenias parasitarias en cuerpos humanos y de otros animales. Algunas características definitorias del filo son que los gusanos planos son acoelomados (no tienen cavidad corporal), triploblásticos (el cuerpo tiene tres capas de tejido) y bilateralmente simétricos (tienen lados derecho e izquierdo simétricos y, por lo general, una cabeza definida), y tienen sistemas de órganos, incluido un sistema excretor, digestivo, reproductivo y nervioso, pero no un sistema respiratorio.

La clase Turbellaria incluye a todos los miembros de vida libre del filo, así como a algunos parásitos . Incluye muchas formas marinas, cuyos hermosos colores sirven como advertencia de su toxicidad para los posibles depredadores, así como para las planarias de agua dulce más monótonas ( Dugesia ). Algunas Turbellarias pueden nadar por las ondulaciones de los márgenes del cuerpo, pero la mayoría de ellas se deslizan con gracia sobre superficies a lo largo de un rastro de moco, empujadas por cilios en su superficie ventral.

La clase Trematoda, comúnmente llamada trematoda, son gusanos planos parásitos no segmentados que generalmente parasitan a un caracol como huésped intermedio (en el que se reproducen asexualmente) y a un humano u otro vertebrado como huésped definitivo (en el que los gusanos se aparean y ponen huevos). Muchas especies tienen otros huéspedes entre estos dos, como peces o ranas. Los trematodos generalmente tienen un par de retoños para gatear y aferrarse a los tejidos del huésped. Muchos humanos están infectados con trematodos sanguíneos, hepáticos, pulmonares y otros parásitos de trematodos de gran importancia médica.

Los Cestoda, comúnmente llamados tenias, son parásitos segmentados en forma de cinta que generalmente se encuentran como adultos en el intestino delgado de animales vertebrados. A diferencia de las otras clases, no tienen tracto digestivo, ya que pueden absorber nutrientes predigeridos del intestino del huésped. El cuerpo consiste en una larga cadena de segmentos, cada uno con su propio sistema reproductivo. El extremo anterior es un gancho de sujeción tipo knoblike llamado scolex, equipado con ventosas y, a menudo, ganchos para la fijación al intestino del huésped. En general, las infecciones por lombriz solitaria no son tan graves desde el punto de vista médico como las infecciones por trematodos, pero algunas lombrices solitarias pueden ser letales.