neurônio Espelho

funções propostas de neurônios espelho

tem sido sugerido que neurônios espelho fornecem uma forma simples e direta de compreensão da ação. O mecanismo de espelhamento que eles fornecem poderia permitir que os indivíduos compreendessem as ações dos outros, simulando as ações observadas através do uso do próprio repertório de ação dos observadores. A constatação de que os neurônios espelho não descarregam quando um macaco observa ações manuais que não são direcionadas a um objeto (ações intransitivas) ilustra que esta compreensão parece estar limitada a ações direcionadas a objetos. No entanto, o objeto a que uma ação é direcionada não precisa ser visível para que os neurônios espelho descarreguem. Se o macaco observa alguém agarrando um objeto que está escondido da vista do macaco, o mesmo neurônio espelho vai descarregar como quando o objeto não está escondido. Assim, saber que uma ação é dirigida a um objeto particular é suficiente para desencadear a descarga espelho-neurônio.

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embora a maioria dos estudos dos neurônios espelho tenham focado na percepção de ação no domínio visual, há evidências de que alguns neurônios espelho respondem ao som. Os neurônios descarregam não só quando o macaco vê uma ação, mas também quando ouve um som que normalmente acompanha uma ação particular. Em humanos, a descarga de neurônios-espelho em relação aos estímulos auditivos levou a hipóteses sobre o envolvimento dos neurônios na evolução da linguagem.

em seres humanos a ativação de neurônios espelho ocorre não só para ações direcionadas a objetos, mas também ações intransitivas, como a dança. A medida em que essas áreas cerebrais são ativadas através da observação depende da experiência do observador na realização da ação observada. Por exemplo, usando imagiologia por ressonância magnética funcional (fMRI), pesquisadores descobriram que dançarinos de balé mostraram mais ativação no córtex premotor ao observar dança de balé do que ao observar uma dança de estilo de artes marciais que não lhes era familiar (capoeira). Da mesma forma, os dançarinos de capoeira mostraram mais ativação ao observar a dança da capoeira do que ao observar a dança do ballet.o espelhamento em seres humanos também tem sido implicado na imitação e na imitação de aprendizagem. Vários estudos de fMRI mostraram maior ativação no sistema espelho humano quando uma ação observada deveria ser imitada mais tarde do que quando foi observada sem a intenção de imitar. Um possível papel para neurônios-espelho em imitação tem sido apoiado por estudos em pardais, que possuem neurônios-espelho que combinam canções percebidas com o sistema do pássaro para produzir canções. Em seres humanos, a imitação de aprendizagem requer provavelmente funções cognitivas de nível superior, além do sistema espelho, dado que outros primatas, nomeadamente macacos, não imitam, mesmo que eles possuem neurônios espelho.

além da compreensão da ação e imitação, prever as ações de outros foi proposto como uma função de espelhamento. O jogo entre ações percebidas e o próprio repertório de ação de um observador pode permitir que o observador recrute mecanismos motores preditivos, a fim de antecipar o que o ator observado vai fazer a seguir. Por exemplo, ao observar alguém jogando um dardo em um tabuleiro alvo, espelhamento pode permitir que o observador para prever onde o dardo vai pousar.

As implicações funcionais mais amplas dos neurônios espelho ainda estão em debate. Alguns pesquisadores têm proposto que neurônios espelho desempenham um papel importante na empatia, evolução da linguagem e atribuição de estado mental, levando à controversa alegação de que o autismo é uma desordem do sistema espelho-neurônio. Outros pesquisadores sustentam que os neurônios espelho não são tão especiais e que sua funcionalidade cobre as habilidades gerais dos neurônios. Uma contribuição importante para este debate pode vir de biólogos evolucionistas que estão investigando mecanismos de espelhamento em outras espécies além de humanos e macacos.

Günther KnoblichNatalie Sebanz