Charles de Gaulle: Krigstidsledare i Frankrike

turbulensen under andra världskriget gjorde hjältar och hushållsnamn på många i militären, varav de flesta redan var i positioner av militär makt och vars beslut och handlingar formade sina länders militära politik och riktningar. Charles de Gaulle hade emellertid en position av relativ dunkelhet inom sin militär. Det vill säga tills tyskarna invaderade sitt hemland i Maj 1940.

i sin ungdom var de Gaulle framför allt intresserad av Frankrikes öde, vare sig det var ett ämne för historia eller som det påverkade hans andel i det offentliga livet. Född i Lille 1890 och växte upp i Paris, var han son till en traditionell far och en mor som i sina memoarer beskrev de Gaulle som en kompromisslös passion för sitt land, lika med hennes religiösa fromhet. Han gick med i militären 1909 och, som då krävdes, tjänstgjorde i ledningarna i ett år. År 1910 gick han in i militärakademin vid Saint-Cyr. Hans första uppdrag till det 33: e infanteriregementet förde honom i kontakt med en överste Henri p Jacobtain. P jacobtain skulle senare stiga till rang av marskalk av army och bli Frankrikes Frälsare vid Verdun under första världskriget. Under första världskriget lärde de Gaulle första hand den hårda verkligheten av strid. Han skadades tre gånger och tillbringade de sista 32 månaderna av kriget som fånge.

mellan krigen deltog de Gaulle i en kort kampanj i Polen och tjänstgjorde som historiainstruktör vid Saint-Cyr. Det var här som han fick ett rykte som militärförfattare och taktisk teoretiker. I ett av hans publicerade verk, framtidens Army, lade han fram sin teori om behovet av en mekaniserad army och framtiden för tankkrig. Även om många av hans teorier förlöjligades av det äldre militära etablissemanget, blev han så småningom detaljerad för sekretariatet g Ubign Ubiral de la d Ubifence Nationale, den franska premiärministerns militära rådgivande personal. Det uppdraget gav de Gaulle en inblick i hans regerings arbete och odlade sin cynism för Frankrikes politiska system. Det var också här som han började formulera vad som senare skulle bli hans politiska doktrin.

Frankrike skilde sig inte från de andra deltagarna i det stora kriget i hennes önskan att förhindra att någon sådan händelse händer igen. Dödsfälten hade blödt henne av sin ungdom och vitalitet. Depressionen på 1930-talet hade påverkat hennes folk som det hade resten av världen. Det starka ledarskap som krävdes för att hjälpa till med återhämtning fanns inte. Under hennes parlamentariska system hade Frankrike faktiskt 14 regeringar bildade mellan 1932 och 1937. Social välfärd blev prioritet för hennes folk och regering. Under samma år, Över Rhens demilitariserade zon, började hennes granne igen stiga till dominans. Adolf Hitler hade fört Tyskland ut ur depressionen med ett starkt ekonomiskt program och hade i hemlighet börjat återuppbyggnaden av sin militär.

Frankrike var inte omedveten om grannens återhämtning men kände att Versaillesfördraget skulle innehålla Tysklands energier. Upptagen med sina sociala elände gjorde Frankrike lite för att modernisera eller utöka sin army. För att blidka militära alarmister byggdes en serie befästningar som kallades Maginot-linjen till en stor kostnad som försäkring mot aggression från öst. De Gaulle, som bevittnade moderniseringen av den tyska militären, blev en vokal förespråkare för att utveckla motoriserade pansaravdelningar. Han hävdade att för en bråkdel av vad Maginot-linjen kostade kunde Frankrike utrusta och fält flera pansaravdelningar. Hans överklaganden föll för det mesta på döva öron. Han hittade ett öppet sinne i Paul Reynaud, en medlem av deputeradekammaren. Reynaud såg också behovet av att modernisera de franska styrkorna men kunde inte övertala andra regeringsmedlemmar att stödja hans åsikter. När Reynaud efterträdde Edouard Daladier som statschef i mars 1940 var det för sent att förhindra den kommande tragedin.

i Maj 1940, när den tyska juggernaut vände sig västerut och mullrade mot Frankrike, fann den franska militären sig helt oförberedd. Maginot-linjen förbikopplades och lämnade Frankrikes berömda försvarslinje helt värdelös. För sent för att vara effektiv, de Gaulle fick befälet över den 4: e Armored Division Maj 11 och fick höra av befälhavaren för nordöstra fronten, General Alphonse Georges, ’här är din chans att agera. Trots att divisionen var nybildad och oerfaren, monterade de Gaulle en motattack, bara för att snabbt avfärdas av det tyska förskottet. Omgruppering två dagar senare försökte han förnya sin attack och trängde faktiskt in i den tyska linjen, men beordrades att avstå eftersom hans uppdelning behövdes någon annanstans. Reynaud belönade sina ansträngningar genom att utse de Gaulle undersekreterare för krig.

i sin nya egenskap konfronterades de Gaulle med de franska ledarnas desperation och obeslutsamhet. Reynaud skickade de Gaulle till England med en vädjan om att skicka fler brittiska styrkor och flygplan. Men premiärminister Winston Churchill avgick redan för att Frankrike skulle falla. Han försäkrade de Gaulle att han skulle göra vad han kunde men förklarade att Storbritannien var dåligt förberedd för krig och inte kunde skicka mer hjälp till fransmännen på bekostnad av sitt eget lands försvar.när de kom tillbaka till Frankrike fann de Gaulle att regeringen packade upp och förberedde sig för att fly från Paris inför det tyska förskottet. Generalstaben lutade sig mot marskalk p Jacobtains uppmaning att kapitulera. De Gaulle försökte övertala Reynaud att befria General Maxime Weygand, den franska överbefälhavaren, till förmån för en befälhavare som var mer fast besluten att slåss. Reynaud slutligen samtyckt, men några timmar senare de Gaulle upptäckte att Reynaud hade ändrat sig och att han, för, nu lutade mot ett vapenstillestånd.

Churchill gjorde ett snabbt besök, och under efterföljande möten mellan de två regeringarna visade han sympati men gjorde inga åtaganden. Regering och militära möten som hölls efter Churchills avgång övertygade de Gaulle om att de franska ledarna skulle kapitulera. De Gaulle själv erkände motvilligt det meningslösa med att rädda storstadsregionen Frankrike och började förespråka att flytta till de franska kolonierna i Nordafrika eller konsolidera i den bretonska regionen för att fortsätta kampen. Premiärminister Reynaud skickade igen de Gaulle till England i ett försök att skaffa transport för evakueringen. Han bar med sig meddelandet att om Frankrike inte kunde hålla fast på Europas kontinent skulle hon fortsätta kampen i Nordafrika. Den brittiska mottagningen, medan artig, var negativ och lämnade de Gaulle med en tom känsla av att Frankrikes allierade övergav henne. De Gaulle insåg också att det inte skulle bli någon ’bretonsk Redoubt’ eller stå i Afrika. När han återvände informerade en trött men bestämd de Gaulle formellt Reynaud om sitt beslut att åka till Storbritannien för att fortsätta kampen. Reynaud gav de Gaulle 100 000 franc från hemliga medel, vars syfte inte registreras. Nästa dag de Gaulle avgick till England, ’ bär, i detta lilla flygplan,’ Churchill skrev, ’äran av Frankrike.’

många kritiker av de Gaulle hävdade att han var en förrädare. Vichy-regeringen fördömde till och med honom till döds i frånvaro. De Gaulle ansåg att alla som tjänade Vichy-regeringen var de sanna förrädarna. Hans arrogans var legendarisk bland de allierade, och han hävdade för alla som skulle lyssna att han var den enda sanna franska regeringen. President Franklin D. Roosevelt påpekade ofta, ’ ibland tror han att han är Joan of Arc och ibland tror han att han är Clemenceau.’

Churchill tolererade och lugnade sitt ego medan de Gaulle var gäst i den brittiska regeringen. De Gaulle tolererades delvis för att han var den enda fransmannen vid den tiden som till och med skulle ha en avlägsen chans att påverka de franska partisanerna när deras hjälp skulle behövas och delvis för att den brittiska regeringen sympatiserade med hans situation.

i sina memoarer målade de Gaulle en bild av en fransk befolkning som förråddes av sina ledare och bad om hans ledarskap. I verkligheten hade många patriotiska fransmän inte de möjligheter han åtnjöt. Han fick användning av BBC (British Broadcasting Corporation) för sina stridande Frankrikes propagandasändningar till fastlandet, liksom allierad hjälp med att tillhandahålla transport och utrustning för sina anhängare. I början stödde majoriteten av franska patriotiska grupper och partisaner inte de Gaulle trots hans tidiga påståenden.

de Gaulle krävde att de allierade behandlade honom och hans anhängare som fulla partners, för att inkludera vapen och befäl över trupper. Hans pique att lämnas utanför den allierade invasionen av franska Nordafrika och efterföljande inbjudan att hjälpa General Henri Giraud att bilda ett utskott för att övervaka de franska kolonierna ledde till en tillrättavisning av Churchill. Vid ankomsten till Alger förolämpades de Gaulle av de säkerhetsåtgärder som vidtogs, inklusive att binda honom i en rekvisitionerad villa omgiven av taggtråd. Han lät sitt missnöje bli känt för Churchill, som bröt ut, ’ Detta är ett ockuperat land!’

han gick motvilligt med i Giraud för att bilda ett styrelseutskott enligt de riktlinjer som de allierade har fastställt. De Gaulle föraktade Giraud och hans folk för deras tidigare trohet mot Vichy-regeringen och fasade dem snabbt ut ur utskottet och fick fullständig kontroll för sig själv. Han informerade de allierade om att de nordafrikanska kolonierna var suveräna franska och att de var välkomna så länge de fortsatte att stödja honom och hans uppdrag att befria Frankrike. I verkligheten hade de Gaulle lite att backa upp ett sådant påstående. Han kontrollerade ingen militär. De franska militära enheterna lydde fortfarande Giraud och kämpade tillsammans med de allierade under hela den afrikanska kampanjen. De allierade tillhandahöll också mat och material som krävs för att upprätthålla kolonierna. Churchill skrev: ’jag gillade hans arroganta uppförande. Här var han, en flykting, en exil från sitt eget land under dödsdom, i en position helt beroende av den brittiska regeringens och även Nu USA: s goodwill. Tyskarna hade erövrat sitt land. Han hade inget riktigt fotfäste någonstans. Strunt samma; han trotsade allt.’

de Gaulle trodde att om han hade inkluderats i planeringen av invasionen av nordafrika skulle mindre blodsutgjutelse ha resulterat. Han ingick inte i invasionssystemet eftersom amerikanerna räknade med de franska afrikanernas stöd och svaga motstånd från Vichy-regeringen. De Gaulle ansågs vara en förrädare av båda grupperna, och franskt samarbete var inte möjligt med hans engagemang. De Gaulle gjorde lite för att älska sig för dessa grupper. Han utgöt franskt blod i sitt katastrofala försök att ta hamnen i Dakar i oktober 1940 och anklagade Vichy-regeringen för att ha missbrukat modet och disciplinen hos dem som var underkastade dem. I sitt försök att komma ut under de allierades tumme och etablera fritt franskt territorium, monterade de Gaulle en serie små kampanjer för att befria franska Ekvatoria, vilket orsakade många offer med mycket lite strategiska resultat. Hans beslut att slåss mot sina egna landsmän istället för tyskarna gjorde lite för att skingra Vichy-påståendet att de Gaulle var en förrädare. Det var inte förrän Vichy-regeringen började direkt samarbete med sina tyska mästare som hans landsmän började se till de Gaulle för ledarskap.under hela kriget ställde de Gaulle krav på de allierade i Frankrikes namn, varav de flesta ignorerades. När det blev uppenbart att befrielsen av Paris var möjlig informerade de Gaulle General Dwight D. Eisenhower att om Eisenhower misslyckades med att beordra att Paris skulle tas, skulle de Gaulle beordra fransk General Philippe LeClerc och den 2: a Franska pansardivisionen, kopplad till Amerikansk General Courtney Hodges kommando vid Argentan, att ta Paris. Eisenhowers plan var att kringgå Paris till förmån för ett drag österut, och han vägrade att lossa LeClerc till de Gaulle. Först efter att ha fått veta att tyskarna som ockuperade Paris hade order att förstöra staden utfärdade Eisenhower ordern för LeClerc att fortsätta till Paris för att förhindra en politisk kris. På sen eftermiddag den 25 augusti 1944 anlände General Charles de Gaulle till Paris till tusentals jubel. Bara en sak störde hans triumferande återkomst. Överlämnandedokumentet, som skulle undertecknas av den besegrade tyska generalen och LeClerc, hade ändrats för att inkludera de franska motståndsledarnas underskrifter samt en anmärkningsvärd kommunistisk ledare. De Gaulle blev upprörd och chastised LeClerc för att låta det hända. Glöm det faktum att kommunisterna och motståndsfighters hade genomfört kriget hemma medan de Gaulle konsoliderade sin makt någon annanstans; de Gaulle tänkte inte dela med sig av den makt han så mycket omhuldade.

Även om en fransk general, de Gaulle fick aldrig befäl över en allierad här, franska eller på annat sätt. Hans tidiga rykte som taktiker och teoretiker testades aldrig i någon stor skala. Han byggde en maktbas för det slutliga upprättandet av en fransk regering och försökte skaffa Frankrike status som en fullfjädrad jämlike bland de segrande allierade fram till krigets slut. Hans behandling av de allierade, särskilt USA: s snubbing, förbittrade de Gaulle. Även om Frankrike delade i ockupationen av ett delat Tyskland, var de Gaulle inte inbjuden till de tre stora konferenserna i Potsdam och Jalta. Hans önskan om Frankrike att återvända till sin tidigare ära och makt blev en besatthet.

1944 tog de Gaulles provisoriska regering över befriade Frankrike. Ineffektivt, dess primära prestation var byggandet av moral. Han avgick 1946 på grund av en tvist om vad den nya regeringens sammansättning borde vara. De Gaulle ville ha ett starkt ordförandeskap som inte var ansvarigt för den valda generalförsamlingen. Ett tryck för en starkare generalförsamling vann ut. Han försökte återkomma 1947 men kunde aldrig uppnå den majoritet han behövde, och efter en sexårig kamp gick han i pension. 1958, med ökande ekonomiska problem och en bitter tvist om Algerisk självständighet, uppmanade Frankrike återigen de Gaulle att leda. Utnämnd till premiärminister fick han stor auktoritet, och historien har krediterat honom med att förbättra ekonomin och lösa den algeriska krisen. I verkligheten fixades de Gaulles öga på utrikesfrågor. Den ekonomiska återhämtningen var faktiskt resultatet av det tidigare regeringspartiets ansträngningar och den övergripande förstärkningen av de europeiska ekonomierna. Hans vision om att Frankrike skulle återvända som en världsmakt kom aldrig att förverkligas. En efter en, de afrikanska kolonierna han kämpade så hårt för att hålla under kriget sökte och fick självständighet. De Gaulles försök att hålla fast vid ett sönderfallande Imperium ledde Frankrike till en lång och kostsam konflikt i Sydostasien, en konflikt som hans land hade råd med.

Snubbed av de andra europeiska nationerna i sin kampanj för att placera Frankrike som ledare för Europeiska gemenskapen, styrde de Gaulle Frankrike mot självständighet från sina grannar på 1960-talet. han avgick 1969 efter att en folkomröstning avsedd att ge honom större konstitutionell makt besegrades. Han dog året därpå.

denna artikel skrevs av Patrick Johnson och publicerades ursprungligen i November1993-numret av andra världskriget magazine. För fler bra artiklar prenumerera på andra världskriget magazine idag!