Den stora Kanto jordbävningen 1923 och den japanska Nationföreningen för asiatiska studier

ladda ner PDF

hösten 1923 turnerade läraren Miura Tosaku resterna av en grundligt förstörd stad: Tokyo. När Miura gick igenom de en gång levande, nu svarta och trasiga resterna av Japans huvudstad, konstaterade Miura utan tvekan att den senaste katastrofen som drabbade Japan var ett ögonblick av apokalyptisk uppenbarelse. ”Katastrofer”, skrev han, ” ta bort falskheten och uppenbarelsen av mänskligt liv och påfallande avslöja styrkorna och svagheterna i det mänskliga samhället.”1 katastrofen i fråga var den stora Kanto-jordbävningen, vars årsdag idag—1 September—alla japaner känner till dagen för förebyggande av naturkatastrofer. På mindre än en vecka förintade jordbävningen med 7,9 magnitud och efterföljande bränder större delen av Tokyo och praktiskt taget hela Yokohama. Dessutom orsakade jordbävningen nästan 6,5 miljarder yen skador, en anmärkningsvärd siffra ungefär fyra gånger större än Japans nationella budget för 1922. Jordbävningskatastrofen var också en mänsklig katastrof, vilket resulterade i dödsfall på mer än 110 000 individer och lämnade nästan 1,5 miljoner hemlösa. Förstörelsen, förskjutning, och förödelse som orsakas av jordbävningen, med ord Tenrikyo lättnad arbetare Haruno Ki ’ ichi, inte bara trotsade beskrivning, det helt enkelt ”överträffade fantasi.”