Platyhelminthes

fylnamnet Platyhelminthes betyder bokstavligen ”flatmaskar.”Medlemmar av denna fylum är mjuka, tunna, blad-eller ribbonliknande maskar, inklusive den välbekanta planaria av dammar och strömmar, liksom flukes och bandmaskar parasitiska i mänskliga och andra djurkroppar. Några definierande egenskaper hos fylum är att flatmaskar är acoelomat (de har ingen kroppshålighet), triploblastisk (kroppen har tre vävnadsskikt) och bilateralt symmetriska (de har symmetriska höger och vänster sidor och vanligtvis ett bestämt huvud), och de har organsystem, inklusive ett utsöndrings -, matsmältnings -, reproduktions-och nervsystem, men inget andningsorgan.

klassen Turbellaria innehåller alla fritt levande medlemmar av fylum, liksom några parasiter . Den innehåller många marina former, vars vackra färger tjänar som en varning för deras toxicitet för rovdjur, liksom de mer tråkiga sötvattenplanarianerna ( dugesia ). Vissa Turbellaria kan simma genom vågningar av kroppsmarginalerna, men de flesta glider graciöst över ytor längs ett spår av slem, drivna av cilia på deras ventrala yta.

klassen Trematoda, vanligtvis kallad flukes, är osegmenterade parasitiska flatmaskar som vanligtvis parasiterar en snigel som en mellanliggande värd (där de reproducerar asexuellt) och en människa eller annan ryggradsdjur som en definitiv värd (där maskarna parar sig och lägger ägg). Många arter har andra värdar mellan dessa två, som fisk eller grodor. Trematoder har vanligtvis ett par suckers för att krypa och hålla fast vid värdens vävnader. Många människor är infekterade med blod flukes, lever flukes, lung flukes och andra trematod parasiter av stor medicinsk betydelse.

Cestoda, vanligtvis kallad bandmaskar, är segmenterade, ribbonlike parasiter som vanligtvis finns som vuxna i tunntarmen hos ryggradsdjur. Till skillnad från de andra klasserna har de ingen matsmältningskanal, för de kan absorbera predigested näringsämnen från värdens tarm. Kroppen består av en lång kedja av segment, var och en med sitt eget reproduktionssystem. Den främre änden är en knoblike holdfast kallad en scolex, utrustad med suger och ofta krokar för fastsättning i värdens tarm. I allmänhet är bandmaskinfektioner inte lika medicinskt allvarliga som trematodinfektioner, men vissa bandmaskar kan vara dödliga.