spegelneuron

föreslagna funktioner av spegelneuroner

det har föreslagits att spegelneuroner ger en enkel och direkt form av handlingsförståelse. Speglingsmekanismen som de tillhandahåller kan göra det möjligt för individer att förstå andras handlingar genom att simulera de observerade åtgärderna genom att använda observatörernas egen handlingsrepertoar. Upptäckten att spegelneuroner inte släpper ut när en apa observerar handåtgärder som inte riktas mot ett objekt (intransitiva åtgärder) illustrerar att denna förståelse verkar vara begränsad till objektstyrda åtgärder. Objektet som en åtgärd riktas mot behöver emellertid inte vara synligt för att spegelneuroner ska släppas ut. Om apan observerar någon som tar tag i ett objekt som är dolt från apans syn, kommer samma spegelneuroner att släppas ut som när objektet inte är dolt. Att veta att en åtgärd riktas mot ett visst objekt är således tillräcklig för att utlösa spegelneuronurladdning.

få en Britannica Premium-prenumeration och få tillgång till exklusivt innehåll. Prenumerera nu

Även om de flesta studier av spegelneuroner har fokuserat på handlingsuppfattning i den visuella domänen, finns det bevis för att vissa spegelneuroner svarar på ljud. Neuronerna släpper ut inte bara när apan ser en handling utan också när den hör ett ljud som normalt följer med en viss åtgärd. Hos människor har utsläpp av spegelneuroner i förhållande till hörselstimuli lett till hypoteser om neuronernas engagemang i språkutvecklingen.

hos människor sker aktiveringen av spegelneuroner för inte bara objektstyrda handlingar utan också intransitiva handlingar, såsom dans. I vilken utsträckning dessa hjärnområden aktiveras genom observation beror på observatörens expertis när det gäller att utföra den observerade åtgärden. Till exempel, med hjälp av funktionell magnetisk resonansavbildning (fMRI), fann forskare att balettdansare visade mer aktivering i den premotoriska cortexen när man observerade balettdans än när man observerade en kampsportdans som inte var känd för dem (capoeira). På samma sätt visade Capoeira-dansare mer aktivering när man observerade capoeira-dans än när man observerade balettdans.

spegling hos människor har också varit inblandad i imitation och imitation lärande. Flera fMRI-studier visade högre aktivering i det mänskliga spegelsystemet när en observerad åtgärd skulle imiteras senare än när den observerades utan avsikt att imitera. En möjlig roll för spegelneuroner i imitation har stödts av studier i sparvar, som har spegelneuroner som matchar upplevda låtar till fågelns system för att producera låtar. Hos människor kräver imitationsinlärning sannolikt kognitiva funktioner på högre nivå utöver spegelsystemet, med tanke på att andra primater, nämligen makaker, inte imiterar trots att de har spegelneuroner.

förutom handlingsförståelse och imitation har förutsägelse av andras handlingar föreslagits som en funktion av spegling. Matchen mellan upplevda handlingar och en observatörs egen handlingsrepertoar kan göra det möjligt för observatören att rekrytera prediktiva motoriska mekanismer för att förutse vad den observerade skådespelaren ska göra nästa. Till exempel, när man observerar någon som kastar en pil på ett målkort, kan spegling tillåta observatören att förutsäga var pilen kommer att landa.

de bredare funktionella konsekvenserna av spegelneuroner är fortfarande under debatt. Vissa forskare har föreslagit att spegelneuroner spelar en viktig roll i empati, språkutveckling och mental tillståndsskrivning, vilket leder till det kontroversiella påståendet att autism är en störning i spegelneuronsystemet. Andra forskare hävdar att spegelneuroner inte är så speciella och att deras funktionalitet täcker annars allmänna förmågor hos neuroner. Ett viktigt bidrag till denna debatt kan komma från evolutionära biologer som undersöker speglingsmekanismer hos andra arter än människor och apor.

g Asiather KnoblichNatalie Sebanz