Varför ber vi?

av William A. Barry, SJ
Från guds passionerade önskan

closeup kvinnors ansikten's faces

Varför ber vi? Ber vi av utilitaristiska skäl – för att det gynnar vår fysiska eller psykiska hälsa?

ärlighet tvingar mig att säga att jag ofta ber för utilitaristiska skäl. För det första ber de flesta av mina böner om framställningar om något bra resultat, antingen för mig eller för någon annan eller för alla människor. Dessutom känner jag mig nöjd när jag i bön minns de människor som betyder mycket för mig, även om min bön inte besvaras. Jag märker också att jag mår bättre om mig själv när jag ber regelbundet. Jag känner mig mer centrerad, mer i linje med nutiden, mindre angelägen om det förflutna eller framtiden. Så jag misstänker att jag ber för psykologisk eller fysisk hälsa. Men uttömmer det mina motiv för bön?

bön är ett förhållande

att tänka på bön som ett medvetet förhållande eller vänskap med Gud kan vara upplysande. Varför umgås vi med goda vänner? När jag funderade på denna fråga insåg jag att jag njuter av tider med goda vänner av några av samma skäl som bara anfördes för att spendera tid i bön. Om jag inte har haft bra samtal med nära vänner på ett tag, Jag känner mig av olika slag, något ensam, och sjuk till mods. När jag är med goda vänner känner jag mig mer hel och levande.

ändå tror jag inte att min enda anledning att vilja ha tid med dem är att må bättre. Jag vill vara med dem för att jag älskar dem. Jag är verkligen intresserad av och bekymrad för dem. Den positiva effekten som att vara med dem har på mig är en glad biprodukt. Dessutom har jag ofta tillbringat tid med vänner när det kostade mig problem och tid, och jag gjorde det för att de ville ha min närvaro. Har vi inte alla tillbringat tid med en nära vän som var sjuk eller deprimerad, även när tiden var smärtsam och svår? Sådan tid kan inte förklaras av utilitaristiska skäl. Vi spenderar den tiden eftersom vi älskar vår vän för hans eller hennes egen skull.

naturligtvis finns det tillfällen då vi behöver närvaro av nära vänner eftersom vi har ont eller ensam. Vänskap skulle inte vara en ömsesidig affär om vi alltid var de som gav och aldrig var öppna för att ta emot. Men om vi inte är helt egocentriska, vi måste erkänna att vi bryr oss om andra för sin egen skull, och inte bara för vad vi kan få från förhållandet. Vi tillbringar tid med våra vänner på grund av vår ömsesidiga omsorg och kärlek. Kan vi säga samma sak om vår relation till Gud?

våra djupaste önskningar

bön är ett medvetet förhållande till Gud. Precis som vi tillbringar tid med vänner för att vi älskar dem och bryr oss om dem, spenderar vi tid i bön för att vi älskar Gud och vill vara med Gud. Skapad av kärlek dras vi av önskan om ”vi vet inte vad”, för förening med det ultimata mysteriet, som ensam kommer att tillfredsställa vår djupaste längtan. Den önskan kan vi säga Är Guds Helige Ande som bor i våra hjärtan och drar oss till den perfekta uppfyllelsen för vilken vi skapades—nämligen gemenskap med treenigheten. Den önskan drar oss mot en mer och mer intim förening med Gud.

Vi ber då på vår djupaste nivå, för vi dras av kärlekens band. Vi ber för att vi älskar, och inte bara för utilitaristiska ändamål. Om bön har positiva effekter—och jag tror att det gör det—beror det på att bön motsvarar vår djupaste verklighet. När vi är i samklang med Gud kan vi inte låta bli att uppleva djupt välbefinnande. Ignatius av Loyola talade om tröst som ett tecken på att en person är i linje med Guds avsikt. Men i slutändan spenderar älskaren inte tid med den älskade på grund av tröst; älskaren vill bara vara med den älskade.

tack och beröm

ett annat motiv för bön är önskan att lova och tacka Gud på grund av hans stora vänlighet och barmhärtighet. När vi överväger Jesus upptäcker vi att Guds kärlek inte bara är kreativ utan också överväldigande självuppoffrande. Jesus älskade oss även när vi spikade honom på korset.

Om vi tillåter önskan om ”vi vet inte vad” för att dra oss mer och mer in i ett förhållande av ömsesidig kärlek med Gud, så tror jag att vi gradvis tar som vår egen den underbara bönen så kära till St. Francis Xavier som börjar O Deus, ego amo te, nec amo te ut salves mig: ”o Gud, Jag älskar dig, och inte för att jag hoppas på himlen därmed.”Gerard Manley Hopkins översatte bönen:

Jag älskar dig, Gud, Jag älskar dig—
inte av hopp för himlen för mig
eller fruktar att inte älska och vara
i den eviga bränningen.
Du, Min Jesus, efter mig
didst nå dina armar ut döende,
för min skull lidit naglar och lans,
hånade och fördärvade ansikte,
sorger passerar nummer,
svett och omsorg och cumber,
Ja och död, och detta för mig,
och du kunde se mig synda:
då jag, varför skulle jag inte älska dig,
Jesu så mycket kär i mig?
inte för himmelens skull, inte för att vara
ur helvetet genom att älska dig;
inte för några vinster jag ser;
men precis som du gjorde mig
Jag älskar och kommer att älska dig.
vad måste jag älska dig, HERRE, för då?
för att vara min kung och Gud. Amen.

utdrag ur Guds passionerade önskan av William A. Barry, SJ.

Relaterade Länkar
Gud vill ha vår vänskap av William A. Barry, SJ
om William A. Barry, SJ
En kort kurs om bön av J. J. O ’ Leary